Viajero del Medio Oeste: el museo de la Primera Guerra Mundial de Kansas City marca 100 años desde el Armisticio

Mi abuelo estaba ahí. En una trinchera, cubierta de barro y piojos, hasta los tobillos de sangre y excrementos humanos. Pero estaba vivo a las 11 a.m. del 11 de noviembre de 1918. Y por eso, estoy aquí, 100 años después, para honrar a todos los que sirvieron en la Gran Guerra.

Es imposible no pensar en mi abuelo Eastman cada vez que veo la llama ardiendo sobre el Liberty Memorial Tower en Kansas City, Missouri, o cuando camino por el campo de amapolas hacia el Museo Nacional de la Primera Guerra Mundial . Me recuerda que la guerra es íntima y personal y cambia la vida. Y que esta guerra, la guerra del abuelo, todavía tiene consecuencias hoy.

Las consecuencias de esa guerra, de todas las guerras y violencia en nuestro mundo, en nuestras propias comunidades, motivaron a la artista Ada Koch a crear y dar forma a mano a 117 amapolas rojas con acero de calibre 20 para el centenario del Armisticio.

'Ciertamente no es una glorificación de la guerra', dijo Koch. 'Es un símbolo de recuerdo, de esperanza y renacimiento después de la destrucción de la guerra'.

Cada una de las 117 amapolas representa a 1,000 estadounidenses que murieron en la Gran Guerra, incluidos 26,277 durante la Ofensiva Mosa-Argonne que comenzó el 26 de septiembre de 1918 y continuó hasta que se firmó el Tratado de Versalles. Sigue siendo la batalla más grande y mortal en la historia de Estados Unidos. Mi abuelo estaba ahí.

Un poco más allá del estanque de reflexión donde estas amapolas caen en cascada en una ola, y dentro de las enormes puertas de acero debajo del monumento, un campo adicional de 9,000 amapolas, cada una representando a 1,000 personas que murieron en Europa desde 1914 hasta 1918, mide silenciosamente para nosotros lo inconmensurable. costo de la guerra. Shawn Brackbill • New York Times Una recreación a tamaño real de una trinchera en el museo de la Primera Guerra Mundial.

Las amapolas se han convertido en el símbolo mundial de la Primera Guerra Mundial gracias al imperecedero poema del teniente coronel John McCrae, un cirujano canadiense de Flandes, Bélgica, que vio lo peor de la guerra y trató de repararlo.



Por sus tiernas palabras 'En Flanders Fields, las amapolas soplan, entre las cruces, hilera y hilera', imágenes de amapolas rojas ahora están siendo iluminado en el exterior del Museo Nacional de la Primera Guerra Mundial y el Monumento a la Libertad desde el atardecer hasta el amanecer hasta el 11 de noviembre.

Busque la nueva exhibición de nombres de todos los que murieron en combate en 1918. Es parte de un proyecto global de cuatro años coordinado por el Museo Nacional de la Primera Guerra Mundial para honrar a los que murieron. También es la primera lista completa de todos los soldados estadounidenses que murieron durante la Primera Guerra Mundial.

El nombre de mi abuelo, sargento. Wilbert Eastman, no está en esa lista, pero está en un ladrillo conmemorativo en el Paseo de Honor al acercarse al museo.

Mejor del mundo

Cuando mi hermana y yo visitamos los campos de batalla en Francia donde el abuelo servía, conocimos y nos hicimos amigos de una mujer francesa, una historiadora, que estaba encantada de saber que yo era de Kansas City. Había oído hablar de nuestro museo, que alberga la colección de artefactos de la Primera Guerra Mundial más grande del mundo.

Más tarde visitó Kansas City, pasó tres días leyendo cada palabra en las exhibiciones, pasó horas en el centro de investigación y dejó los EE. UU. Asombrada por esta colección. Mejor que nada en el continente europeo, nos dijo.

Desde entonces, se ha desarrollado una nueva galería de arte que muestra el arte visual de la época. La Galería Wylie se inauguró en febrero con la instalación masiva de 'Gassed' de John Singer Sargent, una pintura que intentó comunicar los horrores de la guerra química.

Mi abuelo también experimentó un ataque con gas mostaza como el que se muestra en este notable mural.

La famosa pintura está ahora de vuelta en el Imperial War Museum de Londres, y la exposición actual en Kansas City se centra en la Experiencia judía estadounidense en la Primera Guerra Mundial.

Se estima que 250.000 judíos sirvieron en las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses, incluido el compositor Irving Berlin. Su tarjeta de borrador se encuentra entre los elementos que se exhiben, así como los borradores manuscritos de la Declaración Balfour, el documento de julio de 1917 que describía el apoyo británico al establecimiento de Israel. Esta exhibición termina el 11 de noviembre.

Conmemoración del armisticio

El Día del Armisticio, como siempre lo llamaba mi abuela, se conoció como el Día de los Veteranos en los EE. UU. En 1954. A las 9:30 a. M. 11 de noviembre (el próximo domingo), música y oradores precederán a la colocación de una corona de amapolas en la base del Liberty Memorial.

A las 10:45 a.m., las campanas comenzarán a doblar en Kansas City y en todo el mundo.

A las 11 a.m., hace 100 años, cesaron los combates.

Pasarían otros siete meses antes de que mi abuelo regresara a casa con mi abuela en el condado de Union, Illinois; siete meses en los que soportó la gripe española, sin medicación y solo con una manta del ejército para abrigarse en el suelo de una abadía de Flavigny-sur-Ozerain, Francia.

Pero llegó a casa y tuvo seis hijos, incluida mi madre. Se ganaba la vida como carpintero, cuidaba un jardín y asistía a la iglesia mientras enseñaba a sus nietos a amar Dilly Bars y los St. Louis Cardinals. Este nieto tenía 12 años cuando murió.

Por eso estaré en el Museo Nacional de la Primera Guerra Mundial en Kansas City a las 11 am del 11 de noviembre, poniendo mi mano sobre mi corazón y mirando hacia el este, como mi abuela nos enseñó a hacer, para dar gracias por mi abuelo y por todos. los que sirvieron en 'la guerra para poner fin a todas las guerras'.

Más información

El Museo Nacional de la Primera Guerra Mundial Conmemoración del armisticio Se extiende hasta el 11 de noviembre. La entrada al museo y al monumento (normalmente de $ 10 a $ 16) es gratuita para los veteranos y el personal militar en servicio activo del 9 al 11 de noviembre, ya mitad de precio para el público en general. Más información en theworldwar.com.

Diana Lambdin Meyer es una escritora de viajes con sede en Kansas City.