Merrill Corp., una vez una empresa de impresión especializada, ahora se centra en el software de fusiones y adquisiciones

La estrategia: invertir en los negocios de mayor margen y crecimiento más rápido y desinvertir en los de crecimiento más lento y márgenes más bajos, incluso si eso significa vender negocios heredados.

No es una tarea fácil, incluso si los ejecutivos, como los de Merrill Corp., saben que debe hacerse. Sin embargo, Merrill, que se hizo un nombre especializándose en la impresión de trámites regulatorios y otros documentos corporativos, ahora se centra en un conjunto de servicios de datos digitales para la industria de fusiones y adquisiciones.

La culminación del cambio será cuando la antigua compañía con sede en St. Paul se traslade a una nueva sede corporativa la próxima primavera en el centro de Minneapolis.

El director financiero Tom Donnelly ha trabajado en su parte justa de situaciones de cambio y crecimiento durante su carrera, pero dijo que es mucho más divertido trabajar en un entorno de crecimiento.

Merrill fue una empresa que cotiza en bolsa durante 13 años antes de convertirse en privada en un acuerdo de 1999 por valor de unos 500 millones de dólares. Lanzó otra OPI en 2007 cuando los ingresos fueron de $ 790 millones, pero finalmente retiró esa oferta.

Esos tiempos son historia antigua para el actual grupo de gestión dirigido por Rusty Wiley, un ex ejecutivo de IBM, que se incorporó a la empresa como director ejecutivo en 2014. Wiley abasteció a su equipo de gestión con ejecutivos de software, incluido Donnelly, que tiene una larga trayectoria en tecnología y software locales. empresas como OptiMine Software Inc., Digital River y Net Perceptions.

El producto central de Merrill, el software DatasiteOne, existe desde 2002, pero fue necesario reinventarlo mucho para convertirlo en la pieza central de una empresa en crecimiento. El producto permite que ambos lados de una transacción de fusiones y adquisiciones compartan documentos electrónicamente en un entorno seguro.



Desde que Wiley asumió el control, Merrill se ha despojado de nueve líneas de negocio. La estrategia era un riesgo. Las empresas generaron la mayoría de los ingresos, incluso si no crecían tan rápido como DatasiteOne.

Una de las mayores desinversiones fue hace un año a la empresa japonesa Toppan Printing Co. Los términos del acuerdo no fueron revelados, pero permitió una gran inversión en el software.

'La inversión se hizo en el motor de crecimiento de la empresa', dijo Donnelly.

El negocio de DatasiteOne ha tenido buenas tasas de crecimiento, dijo Donnelly. Desde 2009, ha tenido una tasa de crecimiento anual compuesta del 14% y la tasa de crecimiento se aceleró al 25% con el lanzamiento de una nueva plataforma en marzo pasado.

Los ingresos se acercarán a los $ 300 millones este año.

Aunque está creciendo, Merrill sigue siendo una empresa más ligera. Hace varios años, la empresa tenía 3.700 empleados. Ahora emplea a 718 - 220 en su antigua sede de St. Paul y 150 empleados de productos en una ubicación de North Loop, además de otros en todo el país.

Pero el hecho de que los mayores accionistas, que incluyen a las firmas de inversión privada Bain Capital y Davidson Kempner, estuvieran dispuestos a apoyar la estrategia de confiar en DatasiteOne e invertir en la estrategia ayudó a convencer a Donnelly y a otros altos ejecutivos con experiencia en software de unirse a la empresa.

'Es difícil estar en una empresa de software que no innova porque alguien más está innovando a su alrededor', dijo Donnelly. 'La gente quiere subirse a los aviones que están ganando altura'.

La compañía espera aprovechar la energía revitalizante del cambio de rumbo con su traslado a un nuevo espacio. La próxima primavera, los empleados de ambos campus se mudarán al quinto y sexto piso del Baker Center en el centro de Minneapolis, que se sometió a una renovación multimillonaria en 2017.

'Minneapolis ha demostrado en los últimos años ser el lugar para empresas progresistas en crecimiento como Merrill, y Baker Center ofrece una ubicación principal vanguardista', dijo Reed Christianson, director de la oficina de Minneapolis de Transwestern, que administra y alquila el Baker Center. .

El espacio nuevo y más moderno será un elemento crítico en la capacidad de Merrill para atraer nuevos talentos tecnológicos, dijo Donnelly.

La empresa tendrá espacio para expandirse hasta 460 empleados en el Baker Center y tiene opciones para adquirir más espacio.

Donnelly dijo que Merrill tenía una fortaleza en el servicio al cliente, clave para su pivote, y también líder en tecnología de productos y ejecución de ventas.

Esas fortalezas se transfirieron de las empresas de impresión al software, lo que le permitió a la empresa ganar participación de mercado en el espacio de la sala de datos virtual de IntraLinks y otros competidores en la industria.

Jamie Snelson, accionista del bufete de abogados de Minneapolis Fredrikson & Byron y copresidente de su práctica de fusiones y adquisiciones, ha estado realizando acuerdos de fusiones y adquisiciones desde finales de la década de 1990 y recuerda las frustraciones de las salas repletas de documentos en papel y de la confianza en copias cuestionables. máquinas, ya sea en la oficina del vendedor, en habitaciones de hotel alquiladas o en otros bufetes de abogados.

Entonces, Snelson dijo que le dio la bienvenida al advenimiento de las salas de datos virtuales de Merrill y otros. “Todo esto tiene la intención de hacer que el proceso de diligencia sea más rápido, más eficiente y más efectivo”, dijo Snelson.

Snelson también recuerda el excelente servicio al cliente de Merrill de sus días como joven abogado en la revisión de formularios regulados como poderes y otras presentaciones financieras mientras trabajaba en las imprentas. Dijo que el servicio al cliente no ha cambiado.

“Están constantemente tratando de mejorar su producto y cómo pueden agregar nuevas funciones para mejorar la efectividad y eficiencia del producto que ya tienen”, dijo.