Conoce a Patricia Highsmith, la escritora que inspiró algunas de las mejores películas jamás realizadas

'Terrible.' 'Ridículo.' 'Idiota.'

Así es como Patricia Highsmith describió algunas versiones cinematográficas de sus libros, lo cual es sorprendente ya que, a excepción de William Shakespeare o Jane Austen, pocos escritores han sido tratados tan bien por los cineastas.

El expatriado estadounidense, que murió en 1995 pero habría cumplido 100 años este año, proporcionó la fuente de al menos dos clásicos, 'Carol' de Todd Haynes y 'Strangers on a Train' de Alfred Hitchcock, así como títulos queridos como 'The El talentoso Sr. Ripley 'y el' Purple Noon 'de Francia. (Al igual que Jerry Lewis y Burger King, los franceses aman a Highsmith más que a sus compatriotas estadounidenses, con numerosas adaptaciones protagonizadas por Gert Fröbe, Isabelle Huppert y Gérard Depardieu).

HighsmithHighsmith

Highsmith perdura porque los cineastas siguen reinventando sus cuentos cobardes. 'Extraños en un tren', publicada en 1950, generó otras dos películas además del gran thriller de 1951 de Hitchcock. 'Once You Kiss a Stranger', una (no excelente) versión de 1969, mezcla los géneros de los personajes, y 'Throw Momma From the Train' de Danny DeVito de 1987 la remezcla como una comedia.

David Fincher planeó una vez un remake con Ben Affleck. Numerosos programas de televisión, incluido 'Law and Order', se han inspirado en la ingeniosa idea de Highsmith de dos asesinos que crean coartadas al llevar a cabo los asesinatos del otro.

Si 'Strangers on a Train' es el regalo que sigue dando a los cineastas, 'The Talented Mr. Ripley' y sus secuelas son aún más omnipresentes. Su héroe amoral, que se mete en la sociedad transformándose en la persona que los extraños quieren que sea, ha sido el tema de media docena de películas, interpretadas por Matt Damon, John Malkovich, Alain Delon y Dennis Hopper. La plantilla a menudo aparece en películas y programas de televisión sobre posers, y Showtime lo trae de vuelta en una próxima serie de 'Ripley' protagonizada por Andrew 'Sexy Priest' Scott.

La estratagema favorita de Highsmith es que los personajes actúen con anhelos que el resto de nosotros no nos atrevemos a reconocer. Las emociones reprimidas son enormes en su trabajo: son el objetivo de 'Carol', una crónica del romance prohibido entre una matrona de sociedad y una dependienta a principios de la década de 1950, por lo que las adaptaciones casi siempre conservan los marcos de tiempo del escritor. Actualizarlos no funcionaría.



Hoy, la auto-poseída Carol (Cate Blanchett) simplemente le pediría a su amante más joven Therese (Rooney Mara) que fuera a un juego de Lynx con ella. La nada mala 'A Kind of Murder' de 2016 permanece en la era de 'Mad Men' porque su protagonista infelizmente casado (Patrick Wilson) probablemente no tendría que pensar en asesinar a la esposa que lo rebuznaba desde su sofá mod de mediados de siglo.

'¿Cuál es la diferencia entre desear a alguien muerto y realmente hacer algo al respecto?' Wilson pregunta en 'Asesinato', en el que lo tratan como un asesino aunque no lo es. Esa es una pregunta que Highsmith hace en casi todo. ('Murder' se basa en 'The Blunderer', que, como 'Strangers', presenta a dos hombres que tienen coartadas pero que aún pueden ser asesinos).

Highsmith encaja muy bien en las películas porque toma las insatisfacciones cotidianas (celos de un vecino, irritación con una pareja, anhelo de una vida glamorosa) y las amplifica con dos de las cosas favoritas de Hollywood, el sexo y la violencia.

'Todos somos culpables de algo', dice un personaje de 'Asesinato'. Por eso el discurso de 'Extraños en un tren' es tan efectivo. Cuando Robert Walker le propone a Farley Granger que asesinen a las posibles víctimas de los demás, Granger cree que está bromeando, hasta que Walker realmente lo hace y Granger se queda estancado.

Highsmith tenía una mala opinión de la humanidad, y parecía creer que todos estamos a una mala decisión de un comportamiento terrible. Ella se deleita en mostrarnos lo que creemos que queremos en estos siete fabulosos cuentos, y luego recordarnos que debemos tener cuidado con lo que deseamos.

Extraños en un tren

No podemos ser encarcelados por pensar cosas malas, pero los pensamientos se convierten en acciones en el ingenioso y retorcido thriller de Hitchcock. Walker no pudo continuar con su trabajo, murió el año en que se estrenó 'Stranger', pero la suya es una de las actuaciones más desconcertantes en la historia del cine.

Villancico

Nadie muere en esta película de 2014, basada en la novela de Highsmith de 1952 'El precio de la sal'. Pero dice mucho sobre esa época en la que la escritora se escondió detrás del seudónimo de Claire Morgan para escribir sobre lesbianas (ella misma era una) mientras pegaba su nombre real en todos esos libros sobre asesinatos.

Matt Damon comoParamount Matt Damon como 'El talentoso Sr. Ripley'.

El talentoso Sr. Ripley

Highsmith no estaba interesada en los aspectos sucios del crimen (sus personajes tienden a ser aburridos, crueles y llenos de joyas) y este thriller de 1999 con ambientación italiana y protagonizado por Damon, Gwyneth Paltrow, Jude Law y Blanchett es tan lujoso como parece.

Tira a mamá del tren

Puede parecer misógino: la comedia de cambio de asesinatos presenta a la madre de DeVito como una arpía rebuznante que prácticamente está pidiendo una bolsa para cadáveres, pero DeVito tiene trucos bajo la manga. Esencialmente, esta comedia de 1987 odia a todo el mundo. Sorta como Highsmith.

Mediodía púrpura

Esta película de 1960 se inspiró en 'El talentoso Sr. Ripley', pero el director René Clément está menos interesado en la escalada social, el subtexto gay o el robo de identidad que en impulsar la inquietante relación de Ripley con Marge (Marie Laforet, en el papel que más tarde interpretó Paltrow), a quien seduce después de golpear a su amante.

El Amigo Americano

El ingenioso y pervertido melodrama de 1977 de Wim Wenders encuentra a Tom Ripley (Hopper) involucrado en ese elemento básico de Highsmith, el asesinato a sueldo (¡completo con trenes!). Ripley manipula a un 'amigo' enfermo (Bruno Ganz), convenciéndolo de que bien podría ganar algo de dinero como asesino a sueldo, ya que va a morir de todos modos. Elegante e inquietante, es Highsmith en su forma más ácida.

Las dos caras de enero

Como 'Ripley', es gente guapa en el Mediterráneo, bebiendo vino, coqueteando y degollando a los demás. En el tenso thriller de 2014 de Hossein Amini, Kirsten Dunst, Oscar Isaac y Viggo Mortensen forman un triángulo romántico en el que cada lado tiene motivos para dudar y traicionar a los otros dos.

Chris Hewitt • 612-673-4367