Medcalf: Una carta de amor a los jóvenes negros en Minneapolis fallé

Para el joven negro en una encrucijada en Minneapolis:

Estoy preocupado por ti.

Estaba pensando en ti después de hablar por teléfono con el activista del norte de Minneapolis K.G. Wilson. Podía escuchar la angustia en su voz. Su nieta de 6 años, Aniya Allen, murió en un hospital la semana pasada después de que le dispararan mientras viajaba en un automóvil en Minneapolis. 'Le dije a Aniya que' Papá obtendrá algo de justicia para ti ', me dijo Wilson. Moriré tratando de marcar la diferencia si es necesario.

El jueves, Trinity Ottoson-Smith, una niña de 9 años que rebotaba en un trampolín cuando recibió un disparo en la cabeza este mes, también murió. Ladavionne Garrett Jr., de 10 años, quien viajaba en el asiento trasero del auto de sus padres en Minneapolis cuando fue alcanzado por una bala, otra víctima de la violencia armada en Minneapolis, continúa luchando por su vida.

Ningún padre merece ese dolor. Nuestros hijos tienen derecho a vivir.

Para el joven negro en una encrucijada en Minneapolis: He estado pensando en ti y en las decisiones que podrías tomar en los próximos meses y años. Las decisiones que tomaron algunos jóvenes que conocí cuando era niño y que llevaron a penas de prisión y les robaron sus mejores años. Las decisiones que los familiares y amigos discutieron en los funerales de hombres jóvenes cuyas vidas terminaron en violencia antes de tener la edad suficiente para conducir un automóvil.

Sugerir que tenían una opción, dentro de los entornos que los nutrieron, es una explicación incompleta de las circunstancias que enfrentan muchos jóvenes afroamericanos desde su nacimiento. La violencia no es cosa de negros. Es una cosa humana. Cuando se combina con un fácil acceso a las armas de fuego, las desigualdades sistémicas y el racismo que las sustenta, la pobreza, la vigilancia policial equivocada y el trauma no procesado, la violencia afecta de manera desproporcionada a nuestros jóvenes.



No puedo juzgarte. Decir que comprendo las decisiones diarias que debe tomar o considerar sería injusto. Cuando era joven, nunca sentí la necesidad de llevar un arma para sentirme seguro. Pero creo los que lo hicieron cuando me dicen que fue un accesorio necesario en sus mundos.

'Estos son problemas que no se pueden resolver de la noche a la mañana', dijo Korey Dean Sr., fundador del programa de mentores Man Up Club, también conocido como el rapero local XROSS. 'Creo que los hombres afroamericanos y los afroamericanos en general, creo que deben tener una gran cantidad de esperanza más allá de sus contrapartes'.

Dean dijo que está constantemente 'derribando esos muros de depresión y desesperanza' para los jóvenes negros que buscan una razón para ser optimistas.

'Quiero darles a estos jóvenes algo que no han experimentado, que es un legado', dijo Dean sobre su compromiso con su trabajo. 'Creo que estamos obligados a dejar un legado a nuestros hijos'.

Para el joven negro en una encrucijada en Minneapolis: La desesperación generacional, acompañada de la agobiante experiencia de ser negro en un lugar que nunca nos amó, ha alimentado decisiones trágicas y resoluciones violentas de desacuerdos dentro de nuestras comunidades. Pero puede ir a cualquier parte del mundo (Europa, América del Sur, Asia) y encontrará que los barrios más afectados por la escasez también soportan los mayores desafíos, incluida la violencia.

Minneapolis no es diferente. D.A. Bullock, un cineasta galardonado y organizador comunitario, habla con hombres jóvenes que se sienten atrapados en una 'caja muy pequeña'.

'No están viendo la puerta abierta fuera de esa caja', me dijo.

También dijo que los jóvenes que podrían participar en los actos que podrían costarles la vida a ellos oa otra persona necesitan más que discursos para sentirse bien o amenazas de castigo por parte de la policía. Necesitan una oportunidad.

'Realmente tenemos que hacerles una gran oferta', dijo Bullock. 'Para mí, parece que no tienen muchas ideas esperanzadoras'.

Bullock y yo también hablamos sobre nuestras experiencias. Es de Chicago. Soy de Milwaukee. Compartimos reverencia por los ancianos que nos guiaron cuando éramos jóvenes. Se preocuparon por nuestro futuro.

Para el joven negro en una encrucijada en Minneapolis: Me avergüenza decir que no he hecho lo suficiente para demostrar que me preocupo por lo que vendrá después.

Cuando llegué por primera vez a las Ciudades Gemelas, tenía un corazón para causar un impacto. En ese entonces, yo era un reportero que pasaba mis noches en las calles de Minneapolis hablando con madres angustiadas y vecinos preocupados después de otro tiroteo u homicidio. Entonces juré hacer mi parte. Me ofrecí como voluntario en una escuela autónoma. Hablé en las aulas. Me conecté con hombres jóvenes.

Entonces, dejé que la vida se tragara mis ambiciones. No sé si podría haber hecho una diferencia en las vidas de los jóvenes negros de la zona, pero sé que no me esforcé lo suficiente para averiguarlo.

Por eso, lo siento. Te debía un mejor esfuerzo.

Más que nada, solo quiero decirte ahora que tu mañana importa y tu vida tiene valor. No puedo garantizar un futuro brillante, solo la oportunidad de mejores días.

Para el joven negro en una encrucijada en Minneapolis, no sé si tiene un arma o si está pensando en llevar una. No sé si ha tenido que navegar por la actividad de las pandillas o encuentros tensos que podrían enviar más ataúdes del tamaño de un niño a las funerarias e iglesias de la ciudad. Su situación no es una que yo vivo todos los días, entonces, ¿quién soy yo para actuar como si tuviera las respuestas?

Pero yo sé esto: te amo. Y espero que descubras suficiente amor propio para permitirte soñar.

Trinity y Aniya perdieron su oportunidad.

Myron Medcalf es columnista local del Star Tribune y escritor nacional y presentador de radio de ESPN. Su columna aparece impresa los domingos dos veces al mes y también en línea.

myron.medcalf@startribune.com Twitter: @MedcalfByESPN