El enfrentamiento con Sacramento es una oportunidad para que los Timberwolves recuperen terreno

Dependiendo de su perspectiva, la belleza o la vergüenza del sistema de entrada de la NBA es que expande el campo de los playoffs al bajar la barra de entrada.

Incluso en medio de las luchas de principios de temporada de los Timberwolves, no han comenzado a deslizarse demasiado hacia abajo en el polo de la contención de los playoffs gracias a la innovación de play-in, que está en su tercera temporada.

Pero eso es lo que hace que juegos como el del miércoles y el jueves sean importantes, ya que los Wolves intentan reunir las piezas de su roster de manera coherente. Los Kings estarán en la ciudad el miércoles y los Spurs el jueves, y al leer el panorama de la Conferencia Oeste, el enfrentamiento cara a cara de los Wolves con esos equipos es importante si los Wolves realmente quieren llegar a los juegos de entrada.

De los 15 equipos del Oeste, una franquicia, los Rockets, ha puesto énfasis en el desarrollo de jugadores jóvenes. O, como dirían otros, Houston se está derrumbando y ha comenzado la temporada 1-13. New Orleans tiene marca de 2-13 (con una de esas victorias contra los Wolves), y necesitaría un cambio dramático de fortuna junto con una serie de buena salud de Zion Williamson para volver al redil de play-in.

Suponiendo que Damian Lillard tenga un Portland de bajo rendimiento en los playoffs como lo hace normalmente, eso significaría que los Wolves tendrían que vencer a otros tres equipos para tener una oportunidad en el sembrado No. 1: los Spurs, Kings y Thunder. Todos son vencibles, con los Kings liderando a este grupo en el décimo lugar con 6-8 de cara al enfrentamiento del miércoles con los Wolves, que están 1.5 juegos detrás de Sacramento con 4-9. Los Spurs también tienen marca de 4-9.

La defensiva de los Wolves enfrentará otra prueba con Sacramento poseyendo la quinta mejor eficiencia ofensiva en la liga. Los Lobos todavía están tratando de reunir los suyos, pero últimamente han visto signos esperanzadores. Incluso en la derrota de su equipo ante Phoenix, el entrenador Chris Finch dijo que le gustó lo que generó su ofensiva.

'Todos lucieron bien durante todo el juego', dijo Finch.



Hicieron solo el 37% de ellos. Karl-Anthony Towns tuvo una de sus actuaciones ofensivas más sólidas con 35 puntos, pero otro problema para los Wolves es que parece que nunca lograrán que Towns, Anthony Edwards y D'Angelo Russell funcionen a la vez.

'Se trata más de tratar de encontrar el flujo, tratar de descubrir cómo todos podemos tener un alto uso, pero también jugar entre nosotros', dijo Towns. 'Supongo que esa es la mejor palabra para unirlo, un flujo. Creo que de eso es de lo que hablamos más '.

Edwards tuvo solo nueve puntos contra los Suns, la segunda vez en tres juegos que no alcanzó los dos dígitos, mientras que Russell tuvo 22, pero en 7 de 21 lanzamientos.

Los Wolves salieron del juego del lunes sintiéndose bien con su desempeño en general al limitar el equipo que llegó a la final de la NBA a 99 puntos. Pero el peligro acecha a estos Lobos cada vez que comienzan a sentirse bien con su juego. Siguieron la victoria del viernes contra los Lakers con un esfuerzo despreocupado en una paliza contra los Clippers.

Ese es nuestro desafío. Siempre ha sido nuestro desafío aquí ', dijo Finch. 'Tenemos un par de partidos en casa aquí que tenemos que aprovechar. Este siempre iba a ser un partido difícil, pero habiendo dicho eso, el resultado sigue siendo el que es, y tenemos que recuperar terreno en alguna parte ''.

No hay mejor oportunidad de recuperar ese terreno que jugando contra el equipo cercano a ti en la clasificación.