Massive Harmonia Hall en Minneapolis pasó de ser una joya a una pensión

Los edificios, como las personas, a menudo tienen vidas complicadas.

Entre los miles de edificios que han ido y venido a lo largo de los años en Minneapolis, pocos pasaron por tantas vidas como Harmonia Hall, que se mantuvo durante más de 75 años en 3rd Street y 2nd Avenue S.

Construido principalmente como un hogar para la música orquestal y coral, la sala se convirtió más tarde en el hogar de un teatro de vodevil, una imprenta, oficinas, tiendas, restaurantes y, en sus últimos días, un hotel de baja categoría.

En el camino, a medida que un uso se transformó en otro, el edificio experimentó un incendio devastador y se sometió a múltiples cirugías, incluida una que implicó la amputación de su torre y piso superior.

A pesar de su rica historia, la sala, de las cuales solo unas pocas imágenes sobreviven en colecciones públicas, apenas se conoce hoy en día, posiblemente porque durante la mayor parte de su vida se situó en la esquina del legendario Edificio Metropolitano, que tendía a robar el espectáculo cuando se llamó la atención fotográfica.

La sala fue construida por la Harmonia Singing Society, una organización fundada a principios de la década de 1860 por miembros de la comunidad alemana de Minneapolis. La sociedad construyó su primer salón en 2nd Street y 1st Avenue N.

A mediados de la década de 1880, Minneapolis se había convertido en una metrópolis en auge. La gente ignorante de aquellos brumosos días de antaño tenía que sobrevivir sin Netflix, por lo que se divertían con entretenimiento en vivo de todo tipo. La Harmonia Society, de 218 miembros, decidió satisfacer esta creciente demanda mediante la construcción de una gran sala nueva para conciertos, óperas, obras de teatro y otros eventos.



La sala, que se inauguró en diciembre de 1884, fue un ejemplo completo del ajetreado y colorido estilo comercial gótico victoriano que disfrutó de un breve recorrido en las Ciudades Gemelas en la década de 1880.

El Salón Harmonia de la Sociedad Histórica de Minnesota, fotografiado en 1890, mostró sus raíces góticas a través de largas filas de ventanas de arco apuntado en los pisos superiores.

Su arquitecto nacido en Noruega, Carl Struck, que no parece haber encajado en el sombrío estereotipo escandinavo, también diseñó el igualmente colorido Dania Hall (perdido en un incendio en 2000) en el vecindario Cedar-Riverside, así como el que-tienes- para verlo para creerlo Confección morisca conocida como Bardwell-Ferrant House en 2500 Portland Av. S.

Con paredes de ladrillos rojizos con bandas de arenisca blanca de Ohio, Harmonia Hall mostró sus raíces góticas a través de largas filas de ventanas de arco apuntado en los pisos superiores. La composición fue un ático abuhardillado erizado de buhardillas y pináculos. Una torre de esquina en ángulo que se eleva por encima de los ventanales agregó una nota final de exuberancia victoriana.

En el interior, un auditorio en forma de herradura ocupaba la mayor parte del segundo y tercer piso, junto con las salas de ensayo y del club. Nunca he visto una imagen del auditorio, pero las descripciones indican que tenía capacidad para unas 1.000 personas y tenía una acústica excelente.

The Tribune informó sobre la gran inauguración del salón, que contó con un concierto, discursos (en alemán) y una cena seguida de música y baile. Un 'caballero del este' citado en la historia aclamó al edificio como 'el salón más completo y conveniente para una gran sociedad en el oeste'.

Los conciertos fueron el elemento básico de la sala. La Orquesta Frank Danz, considerada precursora de la Orquesta Sinfónica de Minneapolis (ahora la Orquesta de Minnesota), actuaba con regularidad, al igual que otros grupos.

Sin embargo, la sala no se limitó a artistas alemanes. Organizaciones escandinavas e irlandesas, entre otras, también utilizaron el salón, que acogió una variedad de eventos que iban desde bazares y conferencias hasta una 'feria de huérfanos' anual que ayudó a apoyar el Hogar de Niños Católicos en Minneapolis.

Esas ferias, que se llevaron a cabo en las décadas de 1880 y 1890, incluyeron hasta 80 huérfanos y vinieron con un mensaje moral distinto, como lo resumió el Tribune en 1893: `` A menos que sean guiados y ayudados por la mano pública de la caridad, estos huérfanos se desviarían ''. en todo tipo de vicios. Los niños se salvaron de la cuneta y se criaron como ciudadanos nobles. Al menos esa era la idea.

Pero salvar a los huérfanos no ayudó a la Sociedad Harmonia a salvarse. Un colapso financiero en 1893 sumió a la nación en lo que entonces fue la peor depresión de su historia, y la sociedad finalmente se disolvió después de incumplir con la hipoteca del salón.

Mientras tanto, el salón en sí permaneció abierto, aunque tuvo problemas económicos. En 1899, cuando la depresión finalmente se levantó, la sala fue remodelada para convertirse en un teatro de vodevil, y sus operadores prometieron que solo se reservarían los mejores actos itinerantes. Sin embargo, el nuevo arreglo no fue un éxito y los espectáculos de vodevil terminaron en menos de un año.

Luego, en enero de 1905, el fuego rugió a través de los pisos superiores del salón, destruyendo el auditorio y el ático. Seis personas, incluida una pareja con un nuevo bebé, lograron escapar, pero no antes de que el bebé cayera 7 metros desde una escalera de incendios a los brazos de un jefe de bomberos del distrito.

Siguió la reconstrucción, pero los días de la sala como lugar de entretenimiento habían terminado.

El Harmonia Hall de la Sociedad Histórica de Minnesota, fotografiado en 1914. Despojado de su ático y torre después de un incendio de 1905, el edificio fue rebautizado como College Block.

Pero durante muchos años el edificio funcionó en gran medida como un hotel económico. En la década de 1950 se conocía como el Hotel Rex (solo para hombres) y ofrecía habitaciones por tan solo $ 5,50 a la semana.

Cuando la ciudad aprobó el Plan de Renovación Urbana de Gateway en 1958, se selló el destino del antiguo salón. Se derrumbó en 1961-62 justo cuando el Edificio Metropolitano, mucho más prominente, estaba siendo demolido.

Hoy en día, el Centro de Operaciones de Wells Fargo, un edificio sin encanto, llena el bloque donde una vez estuvo Harmonia Hall como testimonio del amor por la música de una comunidad de inmigrantes.

Larry Millett es crítico de arquitectura y autor. Puede ser contactado en larrymillett.com .