El debate sobre máscaras conduce a un altercado durante la reunión de la junta escolar del condado de Eastern Carver

Estalló una pelea durante la reunión de la junta escolar del condado de Eastern Carver el lunes por la noche, lo que llevó a los líderes del distrito a pedir cortesía y anunciar una mayor presencia policial en reuniones futuras.

El altercado físico se produjo al final de un período de comentarios públicos de 45 minutos dominado por oradores que se oponían a la decisión del distrito de extender el requisito de enmascaramiento para los estudiantes. porque aumento de casos de COVID-19.

En un comunicado publicado en línea el martes, el presidente de la junta escolar, Jeff Ross, y la superintendente Lisa Sayles-Adams, dijeron que el tema del enmascaramiento se ha convertido en un 'punto de inflamación' en el distrito, que incluye a Chaska, Chanhassen, Carver y Victoria.

'El comportamiento y la conducta que se exhibieron en nuestra sala de juntas esta semana fueron inaceptables', se lee en el comunicado. “Es saludable para nosotros estar en desacuerdo y buscar más información. No está bien ni es aceptable recurrir a la violencia o acusar a los que toman las decisiones de ser nazis '.

El incidente es el último de una serie de interrupciones de reuniones de la junta escolar, tanto a nivel local como nacional, causadas por padres airados e incluso violentos que discuten sobre los protocolos COVID-19, la teoría crítica de la raza y los estándares de estudios sociales. Y no se trata solo de gritar y empujar. Los miembros de la junta también están recibiendo nuevos niveles de acoso y amenazas , tanto en persona como en línea.

A principios de este mes, varias peleas estalló en un estacionamiento de Missouri después de que una junta escolar aprobó un requisito de máscara. Se ha convocado a diputados a varias reuniones de la junta escolar en todo el país, incluso en Indiana, Ohio y Florida, para eliminar a las personas que interrumpen las reuniones o se niegan a usar máscaras en el interior.

La Asociación de Superintendentes Escolares y la Asociación Nacional de Juntas Escolares emitieron un declaración la semana pasada, señalando preocupaciones sobre lo que significan las crecientes tensiones para los funcionarios escolares y su trabajo: 'Los líderes escolares de todo el país se enfrentan a amenazas porque simplemente están tratando de seguir las pautas de salud y seguridad científica emitidas por expertos en políticas de salud federales, estatales y locales. '

La pelea en la sala de juntas del condado de Eastern Carver fue capturada en el video de la reunión publicado en el sitio web del distrito.

Jonas Sjoberg dijo que asistió a la reunión para informar a los miembros de la junta que no todos en la comunidad estaban en contra de ellos. Su hija asiste a una escuela privada, pero él quería hacer un comentario como residente de Chaska.

'Vi durante el verano toda esta negatividad sobre las máscaras, y pensé' Santo cielo, qué lindo sería ver una reunión de la junta con gente que se pusiera de pie para agradecer a la junta '', dijo. Pero no es así como funciona. No es por eso que la gente va.

Se mantuvo la máscara mientras hablaba con la pizarra. Tan pronto como se sentó, dijo, un hombre desenmascarado movió su silla para sentarse directamente frente a Sjoberg y luego lo empujó mientras trataba de alejarse. Diez minutos más tarde, al final del período de comentarios públicos, Sjoberg dijo que levantó su teléfono celular y tomó una foto del hombre porque planeaba abordar su conducta con la junta escolar.

Una mujer en la audiencia le pidió a Sjoberg que borrara la foto y luego el hombre desenmascarado se levantó de su asiento, agarró el teléfono celular de Sjoberg y tiró de su camisa.

El contacto físico duró solo unos segundos antes de que un director interviniera y alguien llamara a un oficial.

El Departamento de Policía de Chaska está investigando el incidente. No se han presentado cargos.

La declaración del distrito escolar dijo que tal comportamiento no será tolerado y en el futuro, aquellos que no puedan seguir los protocolos serán removidos de la sala de juntas. Las reuniones futuras también tendrán más policías. Un oficial de policía de Chaska suele estar en las reuniones de la junta escolar a pedido del distrito y un oficial estuvo en la reunión del lunes.

Sjoberg dijo que habló con la policía después del incidente y no regresó a la sala de juntas. Dijo que no planea presentar cargos.

Kirk Schneidawind, el director ejecutivo de la Asociación de Juntas Escolares de Minnesota, dijo que en sus más de 20 años con el grupo, nunca había visto tanto odio en las salas de juntas y dijo que la mayoría de los problemas recientes han surgido de debates enmascarados. Aún así, dijo que el problema no es universal: hay muchos distritos escolares que organizan sus reuniones sin problemas.

La asociación está trabajando para proporcionar a las juntas escolares capacitación y recursos para educar al público sobre los procedimientos de las reuniones. Los temas candentes traen nuevas oleadas de personas a las reuniones de la junta escolar, muchas de las cuales pueden no haber asistido nunca antes y no conocen la estructura, dijo Schneidawind.

El grupo también alienta a los miembros de la junta a no permitir que los incidentes los distraigan de su misión de servir a los estudiantes.

'Realmente parece que de repente son los adultos los que necesitan un recordatorio de cortesía', dijo Schneidawind.

Mara Klecker • 612-673-4440