El restaurante It's Greek to Me de Lyn-Lake cerró en 2019 después de casi 40 años. Ahora ha vuelto

Después de permanecer inactivo desde septiembre pasado, el restaurante que inició el renacimiento urbano en Lyndale Av. y Lake St. en Minneapolis hace 38 años está de vuelta en el negocio.

It's Greek To Me ha reabierto sus puertas en silencio, con un nombre ligeramente modificado; ahora es Es griego para mí Taverna E Parea - y algunos nombres familiares en la suite de propiedad.

La operación renacida es una asociación con el copropietario original Alkis Arambadjis, su sobrino Gelli Arambadjis y el empleado desde hace mucho tiempo de It’s Greek To Me, Erik Johnson.

Su casero es el otro copropietario original del restaurante, Argyrios Arambadjis, hermano de Alkis. Los hermanos son oriundos de Salónica, Grecia. Junto con sus cónyuges, abrieron el restaurante en 1982. A lo largo de los años, expandieron su presencia original en el escaparate, y finalmente agregaron uno de los lugares para cenar al aire libre más atractivos de las Ciudades Gemelas.

La familia Arambadjis vendió el negocio en 2016 a sus cónyuges Nick y Athena Karos. Cuando los Karos terminaron, Johnson y sus socios vieron una oportunidad.

“Alki y yo habíamos hablado de abrir un lugar pequeño y estábamos buscando espacios”, dijo. 'Entonces llegó esto, y trajimos a Gelli'. It's Greek to Me ha reabierto en Lyn-Lake.

Era obvio que el trío conservaría el conocido nombre del restaurante.



'Queríamos rendir homenaje a ese nombre, porque ha estado allí durante tanto tiempo y es un pilar de la comunidad', dijo Johnson. “Pero agregamos 'Taverna E Parea' para enfatizar que será un poco diferente. Las recetas hechas desde cero son las mismas, la hospitalidad es la misma y la relación con la comunidad es la misma. Queremos simplemente mejorar algo bueno '.

El enfoque en parea es simple: es la palabra griega para 'empresa'. Traducción: hay un nuevo énfasis en los platos compartidos, que se sirven al estilo familiar.

“Queremos unir a la gente para hablar, comer y compartir”, dijo Johnson. “Ese elemento del restaurante siempre estuvo ahí, pero queremos enfatizarlo con un menú más accesible y asequible”.

La inauguración no salió según lo planeado. Originalmente estaba programado para abril, pero intervino la pandemia de coronavirus.

Con un personal limitado, básicamente, la propiedad y un servidor, la cocina comenzó a servir comida para llevar a principios de mayo.

Cuando el gobernador Tim Walz anunció que las comidas al aire libre limitadas podrían reanudarse el 1 de junio, el plan era aumentar el personal (cocineros, meseros, un lavaplatos) y estrenar el atractivo patio fuera de la acera del restaurante.

Esa estrategia fue dejada de lado después de las protestas que siguieron a la muerte de George Floyd. Las ventanas del restaurante fueron tapiadas y la cocina comenzó a preparar sándwiches de gyro para alimentar a los voluntarios que limpiaban el vecindario.

El viernes pasado, la madera contrachapada cayó y el patio se reabrió silenciosamente. Siguiendo las nuevas pautas estatales, el comedor, limitado al 50% de su capacidad, debutó el miércoles.

“Ayer teníamos bastantes personas adentro y en el patio”, dijo Johnson. “Es bueno volver a la normalidad, sea lo que sea. Simplemente estamos poniendo un pie delante del otro y hemos recibido mucha ayuda. Si esta no fuera una situación familiar, no sé cómo lo hubiéramos logrado. Es bueno poder mantenernos unidos y hacer lo mejor que podemos '.

El restaurante sirve almuerzos y cenas de martes a domingo.

'Estamos aumentando el menú, paso a paso', dijo Johnson. “Alguien me dio una gran analogía. Dijeron: 'No es un interruptor de luz, es un dial'. No solo lo enciendes, tienes que subirlo lentamente '.