Largas esperas en Minnesota mientras la frontera canadiense se abre a los estadounidenses vacunados

DULUTH - Abe Pergament y sus amigos salieron de St. Louis Park el lunes por la mañana para un viaje de pesca épico el verano pasado antes del último año en un remoto lago canadiense. Cuando llegaron a la frontera internacional esperaron, esperaron y esperaron.

'Se suponía que íbamos a ir el año pasado, y eso no funcionó', dijo Pergament. Se suponía que íbamos a ir a principios de este verano, eso no funcionó. No nos iban a detener de nuevo '.

El primer día que los estadounidenses pudieron volver a cruzar en canadá para la recreación, para revisar la propiedad o reconectarse con sus seres queridos causó un atasco en International Falls cuando una fila de automóviles y camiones de millas de largo, muchos remolcadores u otros vehículos recreativos, esperaron hasta ocho horas para cruzar la frontera. Ese fue el tiempo de espera más largo reportado en cualquier puerto de entrada en toda la frontera canadiense el lunes.

'La urgencia de llegar allí el primer día es real para muchas personas', dijo Tricia Heibel, presidenta de la Cámara de Comercio del Área de International Falls. 'Con el volumen de llamadas que llegaba a través de nuestra oficina, sabíamos que esto iba a ser una locura, y creo que lo será por un tiempo'.

La fila de vehículos que pasaba frente a su oficina comenzó a formarse el domingo por la tarde cuando aquellos que estaban ansiosos por cruzar la frontera desde que se cerró a los viajes no esenciales hace 17 meses aprovecharon la primera oportunidad para cruzar.

'En el verano, antes de COVID, tendríamos estos picos y se producirían alineaciones, pero no esta longitud de autos ni esa cantidad de tiempo para cruzar', dijo Heibel.

Ralentizar el proceso es un conjunto de nuevos requisitos para quienes ingresan a Canadá. Los ciudadanos estadounidenses y los residentes legales deben estar completamente vacunados y dar negativo en la prueba de COVID-19 en un plazo de tres días para cruzar una de las fronteras terrestres más largas y transitadas del mundo. Los viajeros también deben completar una solicitud detallada en la aplicación ArrivalCAN antes de cruzar.



Jacqueline Callin, portavoz de la Agencia Canadiense de Servicios Fronterizos (CBSA), dijo que la agencia está ajustando los niveles de personal para 'minimizar los tiempos de procesamiento y las demoras innecesarias en nuestros puertos de entrada'.

'Los viajeros deben planificar la posibilidad de un tiempo de procesamiento adicional al cruzar la frontera debido a las medidas de salud pública mejoradas, ya que CBSA no comprometerá la salud y la seguridad de los canadienses por el bien de los tiempos de espera en la frontera', dijo Callin.

Troy Bauch estaba ansioso por regresar a Lac Seul, donde su familia ha estado yendo durante décadas. Compró un bote hace unos años y decidió que el lunes era el día para conducir desde Cornell, Wisconsin, para tenerlo en aguas canadienses por primera vez.

'Decidimos hacerlo', dijo Bauch, que viajaba con su esposa, Sharla, y su perro, Aspen. 'Sharla tiene que volver a trabajar en dos semanas, así que tiene que suceder ahora'.

Pero después de cuatro horas esperando en la fila en International Falls, Bauch se puso nervioso de que sus pruebas de COVID-19 caducarían cuando pudieran cruzar la frontera; hicieron la prueba el viernes y no puede tener más de 72 horas.

'Estamos todos muy preocupados, ya que no tenemos más remedio que sentarnos en esta línea', dijo. Esto será algo de lo que les diremos a nuestros nietos.

Desde Maine hasta el estado de Washington, los tiempos de espera fueron moderados en comparación con los de respaldo en el condado de Koochiching. En otros cruces de Minnesota fue relativamente fácil cruzar.

'No ha estado tan ocupado como esperaba', dijo Lori Boomer, propietaria de Ryden's Border Store, que se encuentra a media milla de la frontera internacional en el extremo norte de la autopista. 61 en la costa norte. 'Mucha gente podría estar esperando a ver cómo se desarrolla esto. Es un espectáculo bienvenido y estamos felices por ello ', ya que el negocio ha caído un 90% durante los cierres fronterizos, dijo.

Lo que realmente marcará la diferencia para Ryden y muchas otras empresas fronterizas es que EE. UU. Permita que los canadienses regresen.

Estados Unidos ha dicho que extenderá su cierre a todos los canadienses que realicen viajes no esenciales hasta al menos el 21 de agosto, lo que también se aplica a la frontera mexicana. Pero la administración Biden está comenzando a hacer planes para una reapertura gradual. El requisito principal sería que casi todos los visitantes extranjeros a los EE. UU. Tendrían que vacunarse contra el coronavirus.

'Estamos agradecidos de que Canadá se haya abierto, y esperamos que Estados Unidos lo corresponda', dijo Heibel.

Bauch dijo que a medida que el calor y la humedad presionaron la línea de vehículos, los viajeros se conocieron mientras avanzaban por la carretera.

'Tengo un poco de esperanza para la humanidad', dijo, 'porque teníamos algunas personas agradables en el auto detrás de nosotros que enviaron a sus hijos a comprar un montón de helados. Pasaron por toda la línea ofreciendo a todos helados gratis '.

Associated Press contribuyó a este informe.