Juez dictamina que los enólogos de Minnesota pueden usar más uvas de otros estados

Un juez federal derogó una ley de Minnesota que prohíbe a las bodegas elaborar vino a menos que la mayoría de las uvas que utiliza se cultiven en Minnesota, un fallo que dividirá a los viticultores y viñedos en todo el estado.

Los partidarios de la 'regla del 51%' del estado dijeron que sustenta una auténtica comunidad de productores de vino artesanal local. Críticos, como Nan Bailly, propietaria de Alexis Bailly Vineyard en Hastings y demandante en el caso federal, dijeron que es 'proteccionismo' y sofoca la creatividad de los enólogos del estado.

'Esta es una gran victoria para el futuro de la industria del vino y las pequeñas bodegas en Minnesota', dijo Bailly en un comunicado. 'Finalmente somos libres de hacer los vinos que queremos hacer, no el vino dictado por la legislatura estatal'.

Las versiones de la ley de Minnesota se aplican en aproximadamente una docena de otros estados. En el fallo del lunes, la jueza Wilhelmina Wright encontró que la ley viola la Cláusula de Comercio Interestatal de la Constitución de Estados Unidos. Su decisión puede tener implicaciones en otros estados con leyes similares, como Nueva York, Pensilvania e Illinois.

Jenny y Scott Ellenbecker, propietarios de Round Lake Winery cerca de Worthington, dijeron que el fallo judicial podría reducir el precio de las uvas de Minnesota y dificultará que los consumidores rastreen la procedencia del vino que encuentran en el estado.

'Creo que será un poco más difícil para ellos saber que una bodega de Minnesota está produciendo con productos de Minnesota', dijo Jenny Ellenbecker.

Algunos enólogos dijeron que las variedades de uva del norte, que se cultivan con cierta dificultad en Minnesota, a menudo producen vino que es demasiado ácido para la mayoría de los consumidores. Ellenbecker dijo que eso puede ser cierto, pero las variedades del norte están mejorando y hay formas de reducir la acidez de esas variedades.



'Tenemos una gran variedad de fruta fría', dijo Ellenbecker, presidente de la Asociación de Productores de Uva de Minnesota.

Round Lake Winery no vende uvas a otras bodegas e importa uvas de otros estados para algunos vinos. Ellenbecker dijo que el Departamento de Agricultura de Minnesota, que por ley podría despojar a una bodega de su licencia por no producir la mayoría de su vino con fruta de Minnesota, siempre ha sido comprensivo cuando los viticultores solicitaron una exención.

'Nunca he oído hablar de que se niegue a nadie', dijo.

Martin Polognioli, el enólogo de Saint Croix Vineyards, dijo que el fallo de la corte podría terminar perjudicando a la industria del vino de Minnesota.

'No es bueno para los productores de Minnesota, todos los productores que plantaron todas estas variedades de aquí', dijo. 'La mayoría de las bodegas comprenden que la gente quiere probar las uvas locales, el vino local'.

Pero la ley actual, que el juez Wright consideró inconstitucional, es demasiado limitante, argumenta Bailly.

'Nadie sabe más sobre el cultivo de uvas en Minnesota que yo porque lo he estado haciendo durante más tiempo', dijo Bailly, cuyo viñedo se plantó por primera vez en 1973.

Dijo que perdió el 80% de su cosecha este año, porque varias de sus cepas están madurando en años, y le gustaría tener la libertad de importar tantas uvas de tantos lugares como quiera y seguir haciendo vino y vendiéndolo.

'El estado de Minnesota durante 40 años ha dicho:' No, primero tienes que preguntarnos ', dijo.

Esto puede obligarla a comprar uvas a los productores de Minnesota cuando preferiría no hacerlo.

'Ha habido una economía falsa en Minnesota', dijo.

Las cervecerías artesanales más grandes de Minnesota, como Summit y Surly Brewing, han tenido éxito en parte gracias a una variedad de lúpulos cultivados en el noroeste del Pacífico que dan sabor a sus cervezas exclusivas.

Bailly dijo que su negocio probablemente no cambiará mucho como resultado del fallo. Pero dijo que estaba satisfecha de ver que lo que ella llamaba una ley 'arcana' llegaba a su fin. Dijo que espera que el cambio ayude a más personas a tener éxito en el negocio de la vinificación en Minnesota.

'Es romántico, apasionado, tiene una cultura', dijo. 'Pero maldición, es difícil de hacer en Minnesota'.