Juez autoriza la venta de 14 puntos de venta de KFC a la cadena Popeyes

Un juez de quiebras aprobó el miércoles la venta de 14 establecimientos de KFC de un franquiciado en quiebra a Popeyes, a pesar de que la propia KFC respaldó una oferta más alta por los restaurantes de Twin Cities.

El principal acreedor del franquiciado, GE Capital, prefirió la oferta más pequeña de Popeyes y expresó una desconfianza palpable en KFC en la sala del tribunal de Minneapolis de la jueza de bancarrotas de Estados Unidos, Nancy Dreher.

La venta le da a Popeyes una presencia repentina y significativa en las Ciudades Gemelas a expensas de KFC, la cadena de pollos más grande del país. Popeyes tiene un puesto de avanzada en Minneapolis, mientras que KFC tiene más de 40 tiendas en las Ciudades Gemelas, incluidas las 14 que están programadas para la venta.

Popeyes, la segunda cadena de pollos más grande de Estados Unidos, planea convertir los restaurantes a su propia marca en unos cinco meses, dijo Mel Hope, director financiero de Popeyes.

GE, que debe $ 45 millones, dice que está seguro de que AFC Enterprises, la empresa matriz de Popeyes, entregará $ 13,8 millones el martes para comprar 28 restaurantes en quiebra, 14 cada uno en Minnesota y California.

Un ejecutivo de GE dejó en claro en la corte que la compañía no podía contar con KFC para hacer lo mismo, a pesar de que la oferta de KFC en la última entrada era de alrededor de $ 17 millones. La oferta fue realizada por una franquicia de KFC con sede en Oregón con 44 restaurantes, incluidos 10 en Minnesota, pero fue financiada por la empresa KFC.

KFC prometió aportar el dinero el próximo martes, el día de cierre programado para el acuerdo de Popeyes. Sin embargo, GE exigió a la cadena de pollos que se comprometiera con una carta de crédito inmediatamente por el 100 por ciento del precio de compra, y KFC no lo haría.



'El problema es la credibilidad'

Tal demanda es inusual, reconoció el vicepresidente senior de GE, David Burger, al ser interrogado por un abogado de KFC. Pero no es algo inaudito, y en este caso, es merecido, dijo.

'Hemos tenido experiencias en la negociación de términos con KFC y luego no se han cumplido esos términos', testificó Burger. Dijo que preferiría tener la 'certeza' del trato con Popeyes.

'El problema es la credibilidad', dijo más tarde al Star Tribune.

Los abogados de KFC y el franquiciado / postor de KFC, Todd Stewart, dijeron que GE se había hecho cargo de la quiebra, en detrimento de otras partes interesadas.

Stewart testificó que estaba '99 .5 [por ciento] seguro 'que KFC habría entregado el dinero el martes. Stewart dijo que es el siguiente mayor franquiciado de KFC en Minnesota después de Wagstaff Management, que se declaró en bancarrota del Capítulo 11 en abril de 2011.

El Capítulo 11 permite a una empresa reorganizar sus finanzas mientras está protegida de los acreedores. Pero Wagstaff decidió temprano que la liquidación era el mejor camino y contrató a la consultora Alvarez & Marsal para comercializar sus propiedades.

Álvarez dice en documentos judiciales que se puso en contacto con las franquicias existentes de KFC y con otras partes este año. Pero el mejor trato que vino por el tubo y que GE apoyó fue la venta de Popeyes.

Álvarez también dijo que KFC obstaculizó el proceso de ventas al negarse a participar activamente en él, un argumento que KFC ha negado con vehemencia.

Un caso 'patético'

El caso Wagstaff ha sido notablemente enconado, reconocieron las partes en la corte el miércoles.

Dreher también. Al calificar el caso de 'patético', dijo que había notado una falta de 'espíritu de negociación', que es fundamental para una resolución exitosa de la quiebra.

'Realmente no me gusta este caso', dijo Dreher. 'Es uno de esos casos que le da mala fama al sistema de quiebras, y tal vez con razón'.

Mike Hughlett • 612-673-7003