El hijo de Jonas Salk advierte: 'La enfermedad puede volver'

SAN DIeGO - Vive en La Jolla Village, cerca de una cala que atrae a los bañistas este fin de semana, a pesar de las reglas de distanciamiento social.

Las tiendas y restaurantes favoritos de Peter Salk también están cerca. Muchos están comenzando a reabrir ahora que la pandemia está disminuyendo en el condado de San Diego.

Pero después de dos meses de refugiarse en casa, Salk, de 76 años, no se aventurará más allá de su porche durante el largo fin de semana del Día de los Caídos. Y puede que pase un tiempo antes de que lo haga.

'No estoy listo para correr el riesgo de infectarme', dijo Salk, un investigador biomédico que pasó años trabajando con su padre, Jonas Salk, el hombre que desarrolló la primera vacuna exitosa contra el virus mortal de la polio. 'Parece claro que a medida que nos relajamos, la enfermedad puede volver'.

Los clientes están comenzando a regresar a los restaurantes locales después de que se reanudó el servicio de cena en todo el condado.

Pero muchas personas comparten las preocupaciones de Salk, especialmente las personas mayores. Los pensamientos de Salk sobre la amenaza tienen peso debido a su apellido, así como a su profundo conocimiento de las enfermedades transmisibles y la promesa y el peligro de las vacunas. En 1953, a los 9 años, se convirtió en una de las primeras personas en ser inoculadas con la vacuna experimental de su padre.

Su mensaje tiene un significado especial para las personas con la edad suficiente para recordar la época en que la poliomielitis paralizó y mató a miles de personas de una manera que parecía ser aleatoria. Los niños fueron los más afectados.



No era inusual que un padre sacara a su hijo de la escuela con la mera sugerencia de que otro estudiante tenía el virus, que se transmite cuando las personas entran en contacto con las heces de una persona infectada. La poliomielitis también se puede transmitir a través de las gotitas en un estornudo o la tos de una persona infectada.

En las décadas de 1940 y 1950, la poliomielitis era la enfermedad más temida en el país. Se cerraron las piscinas y los cines. Las cosas no empezaron a cambiar hasta 1955, cuando la vacuna de Jonas Salk se consideró segura y eficaz después de siete años de investigación, desarrollo y pruebas. Para 1961, la incidencia de casos de polio en los EE. UU. Se había reducido en un 97%.

Salk finalmente se mudó a La Jolla, donde fundó un instituto de investigación biomédica que lleva su nombre.

El 19 de marzo, el gobernador Gavin Newsom emitió un decreto que ordenaba a los californianos refugiarse en el lugar. “Fue un gran alivio para mí”, dijo Salk. 'No he salido de casa desde entonces'.

Mientras tanto, científicos de todo el mundo están tratando febrilmente de desarrollar una vacuna contra el virus.

“Es importante no intentar ir demasiado rápido, a pesar de la imperiosa necesidad de tener una vacuna lo antes posible. He leído, por ejemplo, que algunos de los programas de vacunas pueden saltarse los estudios con animales y pasar directamente a los seres humanos. Pierde la oportunidad de ver cómo funcionará la vacuna en las personas '.

Salk está ansioso por ver surgir pronto una vacuna segura. Se siente muy inquieto por lo que está ocurriendo ahora.

'En primer lugar, aún no conocemos la historia natural de la enfermedad, ya que se presenta a lo largo de las estaciones del año', dijo Salk. “En cualquier caso, las posibilidades de que la enfermedad vuelva a estallar, tarde o temprano, son reales, sobre todo con la relajación de las restricciones de distanciamiento social”.

Pero comprende la necesidad que tiene la gente de recibir buenas noticias.

“La gente le tenía miedo a la polio. Les afectó durante años ”, dijo Salk. “Podría medirse en el extraordinario alivio que se produjo cuando se descubrió que la vacuna [Salk] era segura y eficaz. Hubo júbilo. Finalmente, teníamos una vacuna en la mano para no tener que vivir en un estado constante de miedo ”.