Johnny Holm: el Jukebox humano

La espera para entrar es de al menos una hora este sábado por la noche.

'Esperaría esto en Atlanta o Chicago', refunfuña un tipo veinteañero que hace cola. O tal vez en el centro de Minneapolis en el moderno Envy o Aqua. Pero, vamos, esto es Apple Valley. Suburbios de Twin Cities.

Bogart's, un club nocturno en un complejo de bolera, está repleto de más de 500 fiesteros. Y otros 40 quieren ver la banda que gobierna el circuito suburbano.

A mitad de su primer set, la Johnny Holm Band viaja desde 'Life in a Northern Town' hasta el doble golpe de 'Billie Jean' y 'Stayin' Alive ', y la pista de baile está saltando como si la música disco nunca hubiera muerto.

Un duende de rostro arrugado con una gorra de béisbol encabeza esta jubilosa celebración. Johnny Holm, de 59 años, es el jukebox humano. Durante cuatro décadas, ha estado llenando bares, salones de baile y boleras de Upper Midwest, produciendo canciones que todos conocen de la radio. La suya puede ser la única banda en Minnesota que va de un clásico country de Garth Brooks a un himno de fiesta hip-hop Naughty by Nature. Hace todos los géneros, todas las épocas, todos los éxitos.

'Me gusta mucha música diferente. Soy un verdadero TDA, por lo que mi cerebro no puede averiguar a dónde va '', dijo Holm, que vive, ¿dónde más? - en los suburbios de Chaska. 'Lo que estoy haciendo es involucrar a una audiencia e involucrarme con ellos y ellos conmigo'.

El nombre de Holm no está pintado en las paredes de la fama de la Primera Avenida, no está difuminado en City Pages o promocionado en Current (89.3 FM). No le importa estar a la última. Vende tres horas de diversión impulsada por la música a lugares remotos en el área de cinco estados. Su itinerario incluye la fiesta de oficina más grande del mundo en La Crosse, Wis., El baile de graduación en Northfield y Steamboat Days en Winona, Minnesota, así como innumerables ferias del condado y conciertos universitarios.



Marcia Krupa de Elk River viajará habitualmente hasta 40 millas para ver Holm, lo que hace unas 10 veces al año. Ella y sus amigos siempre llegan antes de la hora del espectáculo para que puedan estar frente al escenario durante toda la noche.

'Es muy entretenido y muy divertido', dijo Krupa, de 37 años, quien se enganchó a Holm a principios de la década de 1990 cuando era estudiante de St. Cloud State. 'Me encanta la forma en que interactúa con la audiencia. Involucra a la audiencia. Cantan una amplia variedad de música, desde rock hasta pop y Neil Diamond ”.

Sí, las canciones de dinero de Johnny Holm son 'Sweet Caroline', 'Piano Man' y casi cualquier cosa de AC / DC.

Incluso gana a los novatos. 'Seguro que suenan bien', dijo Bryan Carlson, de 27 años, de Blaine, en su encuentro bautismal de Holm en POV en Andover en marzo. “Cantan Zac Brown; ese es mi álbum favorito en este momento. Están calientes esta noche. Hacen latir tu corazón '.

La siempre sonriente Holm trabaja con la multitud en puntos de vista. Después de abrir con 'Six Days on the Road', canta 'Feliz cumpleaños' a una mujer entre la multitud. Tres canciones después, detiene a una joven camarera que vende chupitos y compra dos para una pareja cerca del escenario. Antes de que se dé cuenta, Holm está de pie en una silla entre la multitud, realizando una encuesta demográfica: '¿Cuántos de ustedes tienen menos de 25 años? ¿Entre 25 y 40? ¿Entre 40 y 60? Después de cada pregunta, aproximadamente un tercio de los asistentes a la mesa responden.

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Se anuncia como la Johnny Holm Band, anteriormente el Johnny Holm Travelling Fun Show, pero el hombre principal canta quizás solo el 25 por ciento de las canciones cada noche. Su hija menor, Jordan, de 19 años, que roba el centro de atención, ofrece su parte justa, al igual que el guitarrista de voz aguda Shaun Mitzel y el versátil bajista John Scalia, un trasplante de Louisiana que maneja todo, desde el country hasta el rap y el reggae. El talento clave de Holm es leer a una multitud.

'Soy el mariscal de campo', dijo el facilitador de diversión de voz profunda, que canta la mayor parte del country y los viejos clásicos del rock. 'Cuando comencé a contratar diferentes talentos, comencé a darme cuenta de que soy una especie de rock 'n' roll Lawrence Welk'.

Trabajando sin una lista de canciones, llama audibles dependiendo de lo que cree que mantendrá la pista de baile animada. Durante el último verso de una canción, recurrirá al baterista de toda la vida, Scott Pearson, con una sugerencia para la siguiente melodía y la siguiente transición será perfecta.

Holm ha desarrollado una habilidad especial para leer rostros, especialmente personas que quieren subir al escenario y cantar con la banda. En Bogart's, le dio la bienvenida a un hombre con una camiseta de fútbol que nunca había conocido para la 'Brick House' de los Commodores, y el tipo que cantaba scat era mejor que cualquier artista pagado en el escenario esa noche. Sin embargo, una mujer bajo la influencia que decía ser una ex cantante de un club nocturno debería haber sido apagada por su versión de 'Hit Me With Your Best Shot' de Pat Benatar.

'Aceptaré el golpe por eso', admitió Holm más tarde y luego cambió de opinión. 'No, estuvo bien. En esta banda, si eso la hizo noche, eso significa mucho '.

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Este año, Holm está celebrando sus 40 años de cobrar por tocar música. Otras bandas del Upper Midwest como el blues Lamont Cranston y el incondicional del country Sherwin Linton han existido tanto tiempo, pero ninguna toca en la variedad de escenarios y con el volumen de gente que lo hace Holm.

Para conmemorar el Big 4-0, está reuniendo a algunos de los miembros de su banda a lo largo de los años para grabar en Nashville. Su ex bajista Jack Sundrud, quien toca con la longeva banda de country-pop Poco, producirá, comenzando con una sesión en dos semanas. Holm quiere hacer un álbum doble: un disco de originales escritos por varios músicos y otro de versiones.

¿Cuántos miembros de la banda ha atravesado Holm a lo largo de los años?

'En un momento, tenía 65 años, pero eso es engañoso porque tuve muchos que estuvieron conmigo durante tanto tiempo', dijo. 'Tuve un chico que se quedó conmigo durante 28 años. Tengo un par de 23, un 14, un 16. '

Ha hecho cinco álbumes, pero dejó de grabar en la década de 1980. 'Quizás un hombre debe conocer sus limitaciones', explicó. Su LP más exitoso, todos eran de vinilo, fue 'Lightnin' Bar Blues ', cuyo tema principal se convirtió en uno de los favoritos de la región.

En la portada de ese álbum de mediados de la década de 1970, parecía un Elton John joven y enérgico. Él todavía tiene la misma sonrisa gigantesca y ojos brillantes, aunque están enmarcados por patas de gallo. Sin lugar a dudas, Holm está animado en concierto, pero no salta tanto como solía hacerlo. Le reemplazaron la cadera derecha en enero, como seguimiento de una cirugía similar en 2007.

Al crecer en Brainerd, Holm consiguió su primera guitarra en octavo grado y aprendió a tocar 'Thank You Girl' de los Beatles. Mientras estudiaba educación especial en Moorhead State, comenzó como solista en Rolling Keg. Tres años después, formó su primera banda. En 1980, se mudó de Fargo a Twin Cities porque consiguió un concierto en el parque de atracciones Valleyfair, que duró hasta 1995.

Holm y su esposa, Pam, y sus cinco hijas se establecieron en Chaska. Pam, a quien conoció cuando actuó en una convención de maestros de educación especial, enseña a niños sordos. Casados ​​desde hace 26 años, la pareja tiene tres nietos y otro en camino.

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Kevin McLean tiene una propuesta para Holm: quiere cantar con la banda y luego proponerle matrimonio a su novia desde el escenario. Saca un anillo de compromiso en la sala de la caldera de POV que también funciona como el camerino de la banda.

'Ella no tiene idea', dice McLean, un ex gerente de POV que, en esta noche que pronto será especial, tiene un séquito de 40 con él, incluidos los padres de su futuro.

'¿Ella va a decir' Sí '?' Pregunta Holm. 'He tenido un par de veces en las que la gente se enoja y dice' No '. '

Por supuesto. La principal preocupación de McLean es que la banda no conoce ninguna canción de Dave Matthews, que es lo que McLean quiere cantar. Pero se deciden por 'Drive' de Incubus, mientras McLean busca la letra en el teléfono celular de Jordan Holm.

'¿Es este su primer matrimonio?' Holm pregunta.

'Sí', dice McLean. ¿Jugarás en nuestra boda?

'Tocaremos en su boda', prosigue Holm sin siquiera discutir el precio. No lo hagas en verano.

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Debido a que algunos de los músicos tienen hijos, los ensayos de la Johnny Holm Band están restringidos a controles de sonido previos al concierto en la carretera. Con recomendaciones de su hija, el líder de la banda intenta agregar canciones; Entre los títulos nuevos más recientes se encuentran 'Just Dance' de Lady GaGa y el tratamiento de Taylor Swift de 'Photograph' de Def Leppard, ambas exhibiciones para Jordan Holm.

Está trabajando en su propio CD de material original con el productor Darren Rust of the Blenders. Su padre sabe que pronto dejará su banda.

En cuanto a su propio futuro, Holm no piensa en retirarse. Tiene facturas que pagar y compromisos que cumplir.

'Estamos reservando 2010, 2011', dijo. 'Puede que termine jugando en hogares de ancianos [algún día], simplemente interpretando a los Byrds y Harry Chapin y todas las cosas en las que crecí'.

Jon Bream • 612-673-1719