Jimmie Johnson amplía récord de pista con undécima victoria en Dover

DOVER, Del. - Enganchado a NASCAR cuando era niño, había algo en Cale Yarborough que convirtió a Jimmie Johnson en un fanático. Johnson estaba pegado al plató mientras se sentaba en un viejo sofá sucio en su casa en El Cajon, California. Le encantaba la valentía de Yarborough y la forma en que el piloto del Salón de la Fama le recordaba a Johnson a su abuelo.

Johnson incluso se detuvo en un Hardee's en un viaje por carretera porque creía que el local de comida rápida y el patrocinador de Yarborough era la tienda de carreras. Había una parte más de Yarborough que Johnson admiraba:

'Su victoria', dijo Johnson.

Oh, Yarborough ganó - 83 veces.

El mismo número en el libro de récords que ese niño de California que creció para ser incluso mejor que su ídolo.

Johnson aceleró en el último reinicio el domingo y se ganó otra parte de la historia de NASCAR, ganando en tiempo extra en Dover International Speedway por undécima vez y avanzando a un empate en el sexto lugar en la lista de victorias de su carrera.

Luego inclinó su gorra, más como su casco de tributo, hacia Yarborough.



'Cale, eres el hombre', dijo Johnson.

Johnson volvió a tener un impacto en su pista favorita, y trabajó duro para tomar esta bandera a cuadros. Se vio obligado a comenzar desde la parte trasera del campo debido a un cambio de marcha, luego superó a Kyle Larson en tiempo extra en el reinicio.

'Pones esa ruta frente a mí y la perseguiré', dijo Johnson.

Johnson y Yarborough están empatados en el sexto lugar en la lista de victorias de su carrera.

Johnson pudo haber tenido la sensación de que la historia estaba por delante en el Chevrolet No. 48. Llevaba un casco pintado en homenaje a Yarborough. Este fin de semana tuiteó: 'Al crecer en El Cajón, nunca imaginé que tendría la oportunidad de empatar a Cale en victorias'.

Johnson, el siete veces campeón de NASCAR, ha acumulado un currículum del Salón de la Fama con el propietario del equipo Rick Hendrick y el jefe de equipo Chad Knaus. Dejó caer su casco sobre el Chevy en el carril de la victoria y lo cambió por una gorra Chevrolet Yarborough número 28 de Hardee's.

'Recuerdo haber ido a una carrera en Oklahoma con mis padres, mi hermano, estábamos conduciendo por todo el país y entramos en un Hardee's', dijo Johnson. “No tenía idea de que era un puesto de hamburguesas. Realmente pensé cuando entré por la puerta que iba a la tienda de carreras de Cale Yarborough. Yo estaba muy decepcionado. Comí una hamburguesa y me fui y entendí el mundo del patrocinio '.

Johnson y Yarborough, de 78 años, son los únicos pilotos en la historia de NASCAR que han ganado tres campeonatos consecutivos.

Johnson, quien ganó por tercera vez esta temporada, está en camino de lograr un octavo récord. Con más victorias como esta, Johnson puede pasar a Dale Earnhardt y Richard Petty y obtener el No. 8. Condujo toda la Caza de 10 carreras la temporada pasada con un casco tributo a Earnhardt y Petty.

'Los conductores siempre han usado los cascos como su voz', dijo Johnson.

Él dice alto y claro que tiene un profundo respeto por los grandes de NASCAR.

Larson fue segundo, seguido por Martin Truex Jr., Ryan Newman y Chase Elliott. Truex ganó las dos primeras etapas en el décimo aniversario de la primera victoria de su carrera en la Copa, también en Dover.

Larson tenía su segunda victoria de la temporada en sus manos hasta que hizo girar los neumáticos en el reinicio.

'Jimmie es el mejor de nuestro tiempo', dijo Larson. 'Probablemente el mejor de todos los tiempos'.

Hubo un accidente de varios autos en la última vuelta que puso la carrera en bandera amarilla, pero Johnson había llegado a la línea necesaria para hacer oficial la carrera y se deslizó hasta la meta.

El piloto de Hendrick Motorsports barrió Dover en 2002 y 2009 y también ganó carreras en 2005, 2010, 2012, 2013, 2014 y 2015.

Johnson también se unió a los miembros del Salón de la Fama de NASCAR Richard Petty (Martinsville-15, North Wilkesboro-15, Richmond-13, Rockingham-11) y Darrell Waltrip (Bristol-12, Martinsville-11) como pilotos para ganar 11 carreras en una sola pista.

Waltrip y Bobby Allison son los siguientes en la lista de victorias con 84.

A este ritmo, Johnson podría pasarlos al final de la temporada.

'Tienes que decir que es uno de los mejores en competir en este deporte', dijo Hendrick.