Jay Bakker, hijo de los televangelistas Jim y Tammy Faye, comenzará una iglesia en Minneapolis

Jay Bakker camina por el campus de la escuela de Minneapolis donde sus famosos padres televangelistas Jim y Tammy Faye se conocieron y se enamoraron por primera vez.

Envuelto en una chaqueta de cuero negro y un sombrero, se sienta en un banco en el parque al lado de la Universidad Central del Norte, donde sus padres robaron besos. En la librería del campus, compra un colgante con la insignia de la escuela para dárselo a su padre.

'No estaría aquí si no fuera por esa escuela', dijo Bakker, de 37 años, con una taza de café. 'Siento un alma gemela aquí'.

Bakker no está aquí solo por los recuerdos. Después de casi siete años como pastor de una iglesia popular de Nueva York, Bakker se mudó a Minneapolis para comenzar una nueva congregación, en un bar.

Su mudanza aquí refleja la creciente prominencia de Minnesota en el movimiento de la Iglesia Emergente, una marca de cristianismo poco convencional y de mente amplia que cuestiona las etiquetas y prácticas religiosas tradicionales.

Cubierto de tatuajes y piercings, Bakker parece más un hipster que un ministro, bastante diferente en estilo y creencias de sus padres evangélicos, que fueron noticia en la década de 1980 por su ministerio de PTL y su posterior caída en desgracia en medio de escándalos y fraudes. Bakker se inclina hacia los liberales en cuestiones sociales y es un ferviente defensor de los derechos de los homosexuales. Se ha casado con parejas del mismo sexo en Nueva York, donde la práctica es legal. Kyndell Harkness Jay Bakker habló sobre su fe y el movimiento activo de la Iglesia Emergente en el área de Minneapolis.

Se mantiene en contacto con el padre



Si bien Bakker pasó su primera juventud en Carolina del Norte, donde se basaba el ministerio de PTL, tiene fuertes raíces en Minnesota. Su madre era de International Falls. Sus padres se conocieron en lo que entonces era North Central Bible College. Su padre cumplió casi cuatro años en la prisión federal de Rochester por su participación en el fraude de PTL, y Jay lo visitó allí cuando era adolescente.

Se mantiene en contacto con su padre, quien dirige una iglesia en Branson, Missouri. Su madre murió de cáncer en 2007.

Bakker dijo que él y su esposa se sintieron atraídos por Minneapolis por varias razones, principalmente la próspera presencia de la Iglesia Emergente. Los líderes cuentan cerca de media docena de congregaciones del área de Twin Cities.

'En Minneapolis, he visto tantos creyentes intelectuales', dijo Bakker. “La gente tiene la mente abierta. Estoy emocionado de sumergirme en eso y ver más de eso en la ciudad '.

En Brooklyn, los miembros de la iglesia Revolución de Bakker se reúnen en Pete's Candy Store, un bar de moda donde Bakker ha pronunciado un sermón desde un taburete o ha hablado sobre cuestiones religiosas con las que está luchando. Asisten hasta 75 personas; otros encuentran sus charlas en línea.

Bakker está buscando un lugar en Minneapolis donde pueda imitar esta forma de adoración simplificada. Sin banda o música en vivo, sin adornos o tradiciones ornamentales. Los participantes pueden hablar sobre casi cualquier tema religioso. Los miembros de las congregaciones de iglesias emergentes como la de Bakker a menudo se han desilusionado con la religión institucionalizada.

“Para algunas personas, la iglesia les ha lastimado tanto que el hecho de que puedan tomar una cerveza o beber para regresar a la iglesia es un pequeño paso”, dijo Bakker.

Cayendo, encontrando fe

El propio Bakker se desilusionó tras la caída del ministerio de sus padres. Dijo que los pastores y otros seguidores abandonaron a su familia cuando necesitaban ayuda.

'Nadie quiere tener nada que ver contigo', dijo Bakker. 'Tu papá está sentado en la cárcel. Tu mamá está tratando de criarte como madre soltera. ... No era el mensaje cristiano que había escuchado mientras crecía. Mis padres siempre fueron muy positivos. ... Ellos decían, 'Dios te ama, realmente te ama. Y puedes hacerlo '. La vida te da un limón, haz limonada. Ese tipo de cosas.'

“Cuando pasamos por esto, no vi nada de eso. Así que en cierto modo me desilusioné mucho porque pensé, eso debe ser solo una charla. Todo es charla '.

Bakker cayó en el abuso de alcohol y drogas. Pero finalmente, él y un grupo de amigos formaron una iglesia Revolución en Arizona en 1994, considerada una de las primeras iglesias emergentes en el país. Estableció otro en Atlanta, que operó desde 1998 hasta 2006.

Desde entonces, Bakker ha sido pastor en Revolution en Nueva York. Por ahora, dice que la ubicación seguirá bajo el liderazgo de su co-pastor mientras comienza una nueva congregación en Minneapolis.

Gerardo Marti, profesor de sociología en el Davidson College que está escribiendo un libro sobre el movimiento cristiano emergente, dijo que Bakker atrae la atención por sus padres, pero también se ha hecho un nombre.

Frente a la megaiglesia Kyndell Harkness, Jay Bakker mostró algunos tatuajes la semana pasada mientras estaba sentado en Elliot Park, donde sus padres solían reunirse.

'Jay Bakker se ha convertido en la antítesis de la megaiglesia buscadora', dijo Marti. “El movimiento de la iglesia emergente es una reacción a lo que muchos perciben como excesos del cristianismo convencional.

“Por un lado, creo que habla en contra de las grandes megaiglesias. Pero también creo que apunta a lo que ellos perciben como una religión apatía y rutinaria que existe en la línea principal [iglesias protestantes] ”.

Tony Jones, teólogo residente en Solomon’s Porch en el sur de Minneapolis, una de las iglesias emergentes más prominentes del país, es amigo cercano de Bakker y cree que su tipo de cristianismo será atractivo en las Ciudades Gemelas.

'Jay ha tenido todas las razones para dejar la iglesia', dijo Jones. “Tiene todas las razones del mundo para dejar el cristianismo, para no mirar atrás nunca. Pero ha vuelto. El era el hijo pródigo. Abandonó la escuela secundaria, se metió en todo tipo de drogas y alcohol, se hizo muchos de esos tatuajes durante su estadía lejos del cristianismo. Pero creo que no pudo ignorar el llamado en su vida.

En el último libro de Bakker, 'Fe, duda y otras líneas que he cruzado', escribe sobre sus dudas sobre la existencia de Dios y dónde se encuentra ahora en su viaje de fe.

“La duda es algo que debe abrazarse con fe, porque la duda es un elemento de fe”, dijo Bakker. “La fe no es un hecho. Es como una esperanza.

“Mi fe se había ido y no sabía qué hacer ... y [cuando regresó] lo que sucedió fue que mi fe se hizo más grande. Para mí es alucinante y hermoso, y ni siquiera puedo empezar a saber qué es '.

Kyndell Harkness Jay Bakker, hijo de los televangelistas Jim y Tammy Faye, se mudó a Minneapolis para encontrar un lugar pequeño para establecer una iglesia.