El agente del Servicio Secreto de Jackie cuenta su historia

El agente del Servicio Secreto Clint Hill escuchó el tercer disparo de rifle que explotó la parte posterior del cráneo del presidente John F. Kennedy ese día de noviembre hace 50 años en Dallas. 'Era el sonido de algo duro golpeando algo hueco'. Ya había visto al presidente agarrar su garganta y dar bandazos hacia la izquierda, después del primer disparo.

Usando toda su fuerza y ​​con el conductor apretando el acelerador, Hill de alguna manera se subió a la parte trasera de la limusina presidencial para llegar hasta la primera dama Jacqueline Kennedy, quien en ese mismo momento, en estado de shock, se subía al maletero hacia él. '¿Qué está haciendo? ¿Qué está haciendo?' el pensó. '¡Dios mío, va a salir volando desde la parte trasera del coche!' Recordó haber visto sus ojos llenos de terror. Entonces se le ocurrió; ella estaba alcanzando un pedazo de la cabeza de su marido.

Esos horribles momentos en Dallas obsesionaron a Hill durante décadas. Luchó contra el alcohol y la depresión. El niño de Dakota del Norte que creció para proteger a una de las mujeres más glamorosas del mundo estuvo angustiado durante años, pensando '¿y si?' ¿Y si hubiera sido más rápido y se hubiera movido hacia el gran Lincoln negro solo un segundo antes, después de escuchar el primer disparo?

Pudo haber salvado al presidente.

Es solo ahora, después de aceptar lo que sucedió ese día, después de visitar la escena del crimen en Elm Street en 1990 y después de escribir un libro el año pasado, “Mrs. Kennedy and Me ”, que ha alcanzado algo de paz, una paz que le permitió al graduado de Concordia College en Moorhead en 1954 regresar a su estado natal este mes para contar su historia. TOM STROMME El ex agente del Servicio Secreto Clint Hill, un nativo de Dakota del Norte, estaba en Dallas, Texas cuando el presidente John Kennedy fue asesinado en noviembre de 1963. En Bismarck, Hill dijo que ese evento ha estado con él todos los días desde entonces.

'Pienso en ello todos los días ... Siempre hay algo ahí para recordarte', dijo Hill a una multitud de alrededor de 600 personas en el Bismarck State College para un simposio el 5 de noviembre, 'El legado de Kennedy: 50 años después'. 'Nunca desaparece'.

En cada giro y giro de esos terribles cuatro días, desde el asesinato hasta el funeral del lunes, Clint Hill estaba allí, todo el tiempo luchando con la culpa y luchando contra los recuerdos de lo que había visto: sangre, huesos y materia cerebral salpicada por todas partes. 'Ella [Jackie] ni siquiera sabía que yo estaba allí', dijo Hill en Bismarck, a 40 millas al sur de su ciudad natal, Washburn. “La agarré y la puse en el asiento trasero. El presidente cayó sobre la Sra. Kennedy. Pude ver que sus ojos estaban fijos '.



Hill supo entonces que el presidente estaba muerto.

'¿Qué tan mal le pegaron, Clint?'

Mientras el agente protegía a los dos con su cuerpo, la limusina se apresuró a ir al Hospital Parkland. En el caos que se produjo en la entrada, la primera dama se abrazó con fuerza a su esposo. De manera instintiva, Hill comprendió que no quería que nadie viera la terrible herida en la cabeza del presidente. “Me quité la chaqueta del traje y se la coloqué sobre la cabeza y la parte superior del torso”, escribió en su libro, y luego ella la soltó.

Cuando el corresponsal de UPI Merriman Smith, quien le hizo saber al mundo del tiroteo minutos antes con el primer boletín a las 12:34 CST, se topó con Hill en el hospital y le preguntó: '¿Qué tan grave fue el golpe, Clint?' Hill respondió secamente: 'Está muerto', escribió Smith en su relato de testigo ocular del 23 de noviembre de 1963.

Minutos después de ese intercambio, Hill estableció una línea telefónica directa en el hospital a Washington y recibió una llamada del Fiscal General Robert Kennedy. El hermano del presidente preguntó: '¿Qué tan mal está?' Hill, no queriendo decirle al fiscal general que su hermano estaba muerto, respondió: 'Es tan malo como puede ser'.

Durante los siguientes tres días, Hill permaneció cerca del lado de Jackie, cumpliendo con todas sus solicitudes e incluso proporcionándole las tijeras para que pudiera cortar un mechón de cabello de su esposo mientras él yacía en su ataúd.

Hill, de 81 años, y su coautora, Lisa McCubbin, han estado viajando por el país desde que se publicó su libro en 2012. Este mes se publicará un segundo libro, “Cinco días en noviembre”. La culpa finalmente se ha ido y, como la persona más cercana al asesinato que todavía está viva, ha canalizado su energía para contar su historia por el bien de la historia.

Su dolor se hizo público en '60 Minutes'

En 1964, Hill recibió el premio más alto del Departamento del Tesoro por su valentía. “No merezco un premio. El presidente está muerto ”, escribió sobre sus pensamientos en ese momento. Cayó en una profunda depresión. “Me levantaba por la mañana y bebía. No hice nada. Los amigos venían a verme y yo ni siquiera les respondía ”, dijo en una entrevista reciente con C-SPAN.

En 1975, su angustia se hizo pública en '60 Minutes' de CBS. El difunto Mike Wallace le preguntó a Hill si había algo que él u otros agentes podrían haber hecho para salvar al presidente. Hill respondió en tercera persona. “Si él [Clint Hill] hubiera reaccionado entre 5 y 10 segundos más rápido. Quizás un segundo más rápido, no estaría aquí hoy '.

Wallace respondió: '¿Quieres decir que habrías llegado allí y habrías disparado?'

Hill: 'El tercer disparo, sí señor'.

Wallace: '¿Y eso te habría ido bien?'

Hill: 'Eso me habría ido bien'.

Wallace, en su libro “Encuentros cercanos”, escribió: “Nunca he entrevistado a un hombre más afligido y atormentado. La angustia de Hill era tan aguda, tan visceral que tuve que luchar contra las lágrimas que brotaban dentro de mí '.

Fue después de esa entrevista que Hill comenzó su largo y lento ascenso. En una carta a Wallace, escribió: “Mi entrevista contigo en“ 60 Minutes ”en 1975 se convirtió en una experiencia mucho más emocional de lo que creía posible. No me di cuenta de que estaba en tanta angustia emocional como obviamente. Resultó ser una experiencia catártica para mí y me ayudó a liberar sentimientos que habían estado reprimidos en mí durante mucho tiempo '.

Otro paso curativo fue un viaje de 1990 con su esposa a Dallas. Caminó por Dealy Plaza durante unas dos horas. Miró todos los ángulos, todas las posibilidades y “dejó que todo pasara por mi mente en lo que podía pensar que sucedió ese día. Y finalmente me di cuenta de que hice lo mejor que pude. Que realmente no tuve la oportunidad de hacer nada más que lo que hice '.

En Bismarck, le preguntaron a Hill cómo lidiaba con el agotamiento y el increíble estrés de ese fin de semana de noviembre.

“Emocionalmente, fue extremadamente difícil. Y simplemente lo saqué de mi mente y mantuve mi enfoque en lo que tenía que hacer ese día '. Pero terminó con un comentario elocuente: “Realmente no tuvimos tiempo para pensar en nuestro propio dolor. Nunca recibimos ningún asesoramiento y nunca lo discutimos ”.

Y le preguntaron, como suele ocurrir, sobre las teorías de la conspiración y si el asesino Lee Harvey Oswald actuó solo.

Respondió enfáticamente: “Sólo hubo tres tiros que se dispararon el 22 de noviembre de 1963. Sólo tres. Todos vinieron del mismo lugar: la ventana del sexto piso del depósito de libros escolares de Texas. Todos fueron disparados con el mismo rifle. Ese rifle fue disparado por un individuo que actuó solo y su nombre era Lee Harvey Oswald '.