Es más seguro mantener a los conejos domésticos en el interior

P: Escuché recientemente acerca de un virus que se está propagando en conejos salvajes. ¿Mi conejo mascota puede contraer esta enfermedad? ¿Cómo puedo protegerla?

R: Definitivamente es una preocupación para los 6,7 millones de conejos domésticos de Estados Unidos, aunque todavía no parece estar muy extendido. El virus de la enfermedad hemorrágica del conejo tipo 2 es un calicivirus (no un coronavirus). Provoca hemorragia y tiene una tasa de mortalidad de aproximadamente el 80%. Tiene un período de incubación rápido de solo uno o dos días y se puede propagar rápidamente a través del contacto directo con conejos infectados o el contacto indirecto con objetos contaminados, comida o agua.

El virus resistente puede sobrevivir en interiores durante 10 a 19 meses, y los conejos pueden eliminar el virus en la orina y las heces hasta cuatro semanas después de la infección. Los conejos adultos corren mayor riesgo.

Si bien afecta principalmente a conejos y liebres salvajes, el virus también amenaza a los conejos domésticos. (Los seres humanos y otros animales no contraen este virus). Los signos de la enfermedad incluyen fiebre, pérdida del apetito, nerviosismo inusual, falta de coordinación o excitación y dificultad para respirar. Algunos conejos mueren repentinamente, entre 12 y 36 horas después de contraer el virus.

No hay tratamiento disponible, pero si ha habido un brote en su área (California, Nuevo México, Nueva York, Ohio y Washington han visto brotes en conejos domésticos y silvestres), pregunte a su veterinario sobre la disponibilidad de una vacuna.

Se ha aprobado una vacuna para su uso en Europa, pero requiere una aprobación especial por parte de los estados, que no se puede solicitar hasta que se confirme la muerte del conejo por el virus. Los conejos domésticos en Europa se vacunan contra este virus a las 10 semanas y luego anualmente.

La mejor protección es mantener a su conejo en el interior y evitar el tiempo de juego al aire libre. Los conejos que viven al aire libre deben estar en cabañas lejos del suelo, pero están más seguros adentro. Para obtener más información, visite el sitio web de la Sociedad de conejos domésticos .



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