Irán derriba un dron de vigilancia estadounidense, lo que aumenta las tensiones

TEHERÁN, Irán (AP) - La Guardia Revolucionaria de Irán derribó un avión no tripulado de vigilancia estadounidense el jueves en el Estrecho de Ormuz, lo que marcó la primera vez que la República Islámica atacó directamente al ejército estadounidense en medio de las tensiones por el acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales.

Los dos países disputaron las circunstancias que llevaron a que un misil tierra-aire iraní derribara al RQ-4A Global Hawk de la Armada de los Estados Unidos, un avión no tripulado con una envergadura mayor que un avión Boeing 737 y que costó más de $ 100 millones.

Irán dijo que el dron 'violó' su espacio aéreo territorial, mientras que Estados Unidos calificó el lanzamiento de misiles como 'un ataque no provocado' en el espacio aéreo internacional sobre la estrecha boca del Golfo Pérsico y el presidente Donald Trump tuiteó que 'Irán cometió un gran error'.

Más tarde, Trump pareció restar importancia al incidente y les dijo a los periodistas en la Oficina Oval que tenía la sensación de que 'un general o alguien' que era 'suelto y estúpido' cometió un error al derribar el dron.

El incidente agravó de inmediato la crisis que ya afecta a la región en general, que tiene su origen en que Trump retiró a Estados Unidos hace un año del acuerdo nuclear de Irán de 2015 e impuso nuevas y devastadoras sanciones a Teherán. Recientemente, Irán cuadruplicó su producción de uranio poco enriquecido para estar en camino de romper uno de los términos del acuerdo la próxima semana, mientras amenaza con aumentar el enriquecimiento más cerca de los niveles de grado de armas el 7 de julio si Europa no le ofrece un nuevo acuerdo.

Citando amenazas iraníes no especificadas, Estados Unidos envió un portaaviones al Medio Oriente y desplegó tropas adicionales junto con las decenas de miles que ya estaban allí. Todo esto ha generado temores de que un error de cálculo o un mayor aumento de las tensiones puedan empujar a Estados Unidos e Irán a un conflicto abierto 40 años después de la Revolución Islámica de Teherán. Vahid Salemi, de la Guardia Revolucionaria de Irán de Associated Press, encabezada por el general Hossein Salami, derribó un avión no tripulado estadounidense en medio de las intensas tensiones entre Teherán y Washington.

'No tenemos ninguna intención de guerra con ningún país, pero estamos completamente listos para la guerra', dijo el comandante de la Guardia Revolucionaria, general Hossein Salami, en un discurso televisado.



La Guardia paramilitar, que solo responde al líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, dijo que derribó el dron a las 4:05 a.m. del jueves cuando ingresó al espacio aéreo iraní cerca del distrito de Kouhmobarak en la provincia de Hormozgan, en el sur de Irán. Kouhmobarak está a unos 1.200 kilómetros (750 millas) al sureste de Teherán.

El dron despegó del sur del Golfo Pérsico y recopiló datos del territorio iraní, incluido el puerto sur de Chahbahar, cerca de la frontera de Irán con Pakistán, dijo la Guardia en comentarios que parecían tener como objetivo demostrar que podía rastrear el avión.

El ejército de los EE. UU. No ha comentado sobre la misión del avión pilotado de forma remota que puede volar a más de 10 millas de altitud y permanecer en el aire durante más de 24 horas seguidas.

Irán usó su sistema de defensa aérea conocido como Third of Khordad para derribar el dron, un sistema de misiles basado en camiones que puede disparar hasta 18 millas (30 kilómetros) hacia el cielo, informó la agencia de noticias semioficial Fars.

Más tarde, la televisión estatal iraní transmitió un video que describió como el momento en que la Guardia lanzó el misil tierra-aire que golpeó el avión no tripulado estadounidense. Cantos de '¡Dios es grande!' se pudo escuchar cuando una bola de fuego apareció en el cielo oscurecido.

Por lo general, los ejércitos de todo el mundo llaman a las aeronaves errantes que ingresan a su espacio aéreo antes de disparar. No está claro si Irán dio alguna advertencia antes de abrir fuego. El ejército estadounidense dice que Irán disparó y falló otro dron la semana pasada cerca del Estrecho de Ormuz, la boca estrecha del Golfo Pérsico a través de la cual se mueve el 20% de todo el petróleo mundial.

Estados Unidos ha estado preocupado por el transporte marítimo internacional a través de la vía fluvial estratégica desde que los petroleros resultaron dañados en mayo y junio en lo que Washington ha culpado a las minas de lapa de Irán, aunque Teherán negó su participación. El miércoles en los Emiratos Árabes Unidos, la Marina de los Estados Unidos mostró fragmentos de las minas que dijo tenían 'un parecido sorprendente' con las vistas en Irán

El RQ-4 Global Hawk estaba al menos a 34 kilómetros de territorio iraní cuando fue derribado por un misil tierra-aire iraní, dijo el teniente general de la Fuerza Aérea Joseph Guastella, comandante del Comando Central de Estados Unidos. Dijo que era un intento de interrumpir los esfuerzos de Estados Unidos para monitorear la región del Golfo Pérsico.

Pero Salami, hablando a una multitud en la ciudad occidental de Sanandaj, describió al dron estadounidense como 'violando nuestra frontera de seguridad nacional'.

'Las fronteras son nuestra línea roja', dijo el general de la Guardia Revolucionaria. 'Cualquier enemigo que viole las fronteras será aniquilado'.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán también dijo que el avión no tripulado ingresó al espacio aéreo iraní, y el ministro de Relaciones Exteriores, Mohammad Javad Zarif, tuiteó que llevaría su caso a la ONU. Más tarde, tuiteó que Irán recuperó partes del avión no tripulado en sus aguas territoriales.

El presidente ruso, Vladimir Putin, pidió cautela y advirtió que cualquier guerra entre Irán y Estados Unidos sería una 'catástrofe para la región como mínimo'.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, instó a apoyar los esfuerzos de Estados Unidos para detener lo que llamó la escalada de provocaciones iraníes.

'En las últimas 24 horas, Irán ha intensificado su agresión contra Estados Unidos y contra todos nosotros', dijo.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, expresó su preocupación e instó a todas las partes a 'evitar cualquier acción que pueda agravar la situación', dijo el portavoz de la ONU, Stephane Dujarric.

America estaciona algunos RQ-4 Global Hawks en la base aérea de Al-Dhafra en los Emiratos Árabes Unidos, cerca de la capital de Abu Dhabi. Los periodistas de Associated Press vieron los drones en la pista de la base durante una visita en marzo de 2016 del entonces vicepresidente Joe Biden. El ejército de los EE. UU. Publica ocasionalmente imágenes de los drones, que tienen un frente distintivo en forma de joroba y un motor en la parte superior del fuselaje.

Irán ha afirmado haber derribado aviones no tripulados estadounidenses antes. En el incidente más famoso, en diciembre de 2011, Irán se apoderó de un RQ-170 Sentinel volado por la CIA para monitorear los sitios nucleares iraníes después de que ingresó al espacio aéreo iraní desde el vecino Afganistán. Irán luego realizó ingeniería inversa del dron para crear sus propias variantes.

En otras partes de la región, Arabia Saudita dijo el jueves que los rebeldes hutíes respaldados por Irán en Yemen dispararon un cohete contra una planta desalinizadora en al-Shuqaiq, una ciudad en la provincia del reino de Jizan. La agencia estatal de prensa saudita citó al portavoz militar coronel Turki al-Maliki diciendo que no causó daños ni víctimas.

El canal de noticias satelital rebelde yemení Al-Masirah dijo anteriormente que los hutíes atacaron una planta de energía en Jizan, cerca de la frontera del reino con Yemen, con un misil de crucero.

Una coalición liderada por Arabia Saudita, un aliado clave de Estados Unidos, ha estado luchando contra los hutíes desde marzo de 2015 en Yemen, la nación más pobre del mundo árabe ahora empujada al borde de la hambruna por el conflicto. En las últimas semanas, los hutíes han lanzado una nueva campaña enviando misiles y drones cargados de bombas a Arabia Saudita.