Grupos indígenas de preservación histórica se oponen al proyecto eólico cerca de Jeffers Petroglyphs

El proyecto Big Bend planeado para el sur de Minnesota sería uno de los parques eólicos más grandes del estado y, junto con una gran planta solar, sería diferente de cualquier otro proyecto de energía en el estado.

Pero la proximidad de Big Bend al sitio de Jeffers Petroglyphs, sagrado para los pueblos indígenas, ha alarmado a la oficina de preservación histórica del estado y a la comunidad india del Bajo Sioux.

'Solo quiero enfatizar que para los bajos sioux este proyecto se considera de alta prioridad', dijo Cheyanne St. John, oficial de preservación histórica de la tribu, a los reguladores de servicios públicos de Minnesota el jueves. 'Este sitio es muy importante para las (comunidades) Upper Sioux y Lower Sioux, pero también para las tribus que están fuera del estado hasta Missouri'.

La Comisión de Servicios Públicos de Minnesota (PUC) aceptó el jueves la solicitud de Big Bend para su revisión, pero el problema de Jeffers Petroglyphs recibirá un escrutinio especial antes de cualquier aprobación del proyecto.

Los petroglifos de Jeffers, cerca de Consuelda, Minnesota, son una colección de aproximadamente 5,000 grabados rupestres que figuran en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Las tallas datan de hace 7.000 años y se consideran sagradas para las naciones tribales, incluidas Dakota, Cheyenne, Ioway y Ojibwe.

Los miembros tribales 'continúan orando activamente y celebrando ceremonias [en los petroglifos], como lo han hecho sus antepasados ​​durante miles de años', dijo la Sociedad Histórica de Minnesota en una presentación de la PUC.

El proyecto Big Bend, que está siendo desarrollado por Apex Clean Energy Holdings, implicaría alrededor de 55 turbinas eólicas que podrían producir hasta 308 megavatios de electricidad.



Big Bend está vinculado al cercano proyecto solar Red Rock de Apex, que tendría hasta 60 megavatios de capacidad de producción de energía.

La propuesta de Apex también exige una línea de transmisión de 161 kilovoltios y 18 millas para conectar Big Bend a la red. Juntos, Big Bend y Red Rock constituirían el primer gran proyecto híbrido eólico-solar en Minnesota.

La Sociedad Histórica de Minnesota, que administra el sitio, argumentó en una presentación que agregar turbinas eólicas al 'cobertizo de vista' de los petroglifos 'disminuiría drásticamente la integridad de las características históricas y sagradas importantes de la propiedad'.

Después de escuchar las quejas, Apex movió las turbinas eólicas más cercanas a los petroglifos de poco más de 2 millas a 5,2 millas de distancia.

Pero la sociedad histórica y las tribus quieren una zona de amortiguación de 8 millas y se oponen a la decisión de Apex de aumentar significativamente la altura de las turbinas junto con la mudanza.

'Para ser franco, todavía se está quedando corto', dijo el jueves a la PUC Kevin Maijala, director senior de iniciativas de aprendizaje de la sociedad histórica. 'Realmente estamos en un callejón sin salida con respecto al impacto'.

Christina Brusven, abogada de Frederikson & Byron que representa a Apex, le dijo a la PUC que el proyecto está 'rodeado' hacia el este por una ruta de vuelo militar. Y al sur, Big Bend está limitado por la presencia de otros grandes parques eólicos.

En una entrevista, el portavoz de Apex, Max Jabrixio, dijo que se necesitan turbinas más altas debido al aumento del retroceso a 5.2 millas.

Esencialmente, Apex eliminó las torres más cercanas a los petroglifos de sus planes, pero luego necesitaba aumentar la producción de energía de las torres restantes para compensar ese movimiento, dijo. Las torres más altas con hojas más grandes lo permiten.

La PUC remitió el asunto de los petroglifos a una audiencia de 'caso impugnado' ante un juez de derecho administrativo estatal.

Mike Hughlett • 612-673-7003