En el centro deportivo juvenil de Minnesota, las familias de Blaine preguntan: ¿Dónde está el espacio del gimnasio?

En una ciudad donde los deportes juveniles son el rey, los padres y entrenadores de Blaine dicen que se enfrentan a un dilema urgente: ¿Dónde está todo el espacio del gimnasio?

Para locales vóleibol y entusiastas del baloncesto , no está en el Centro Nacional de Deportes. El enorme complejo deportivo estatal se ha centrado durante mucho tiempo en el hockey y los deportes de campo como el fútbol.

Y no está en un centro comunitario , que los votantes de Blaine se han negado dos veces a construir.

Pero ahora hay señales de cambio, con dos grupos que buscan satisfacer lo que describen como una creciente demanda de instalaciones de gimnasios en canchas duras en el metro norte.

El Centro Nacional de Deportes ha anunciado planes para expandirse a los deportes de cancha por primera vez en sus casi 30 años de historia. Y justo al final de la calle, un grupo de padres involucrados en deportes juveniles está considerando una propiedad junto al Ayuntamiento para construir una instalación cubierta, denominada 'Blaine Athletic Complex', con cinco canchas duras y un campo de césped.

'Tanto el baloncesto como el voleibol han crecido significativamente', dijo Barclay Kruse, portavoz del Centro Nacional de Deportes. 'Definitivamente hay demanda de espacio para la cancha'.

Algunos funcionarios de la ciudad de 64.000 habitantes se preguntan si hay suficiente apetito para apoyar tanto la nueva empresa del Centro Deportivo como el complejo deportivo propuesto. Los informes nacionales de la Asociación de la Industria del Deporte y el Acondicionamiento Físico muestran una disminución constante en la mayoría de los deportes de equipo de EE. UU., Incluidos el voleibol y el baloncesto.



“Estos grupos vienen y dicen que existe toda esta demanda”, dijo el concejal Andy Garvais. 'Pero no he visto ningún número'.

Pero los grupos deportivos locales dicen que la escasez de espacio en los gimnasios los lleva a luchar por la apertura de canchas en iglesias y escuelas. A menudo los empuja más allá de los límites de la ciudad en busca de lugares para jugar y practicar.

'Simplemente no hay suficiente espacio', dijo Chad Johnson, un ex miembro de la junta de Baloncesto juvenil Blaine . 'Estamos limitados a una o dos prácticas por semana, y conducimos por todas partes'.

Los funcionarios del Centro Nacional de Deportes dicen que los que están jugando juegan más, lo que estimula la demanda de tiempo en la cancha. Su plan es alquilar las nuevas canchas y cobrar tarifas de inscripción para torneos, ligas, campamentos y tiempo de gimnasio abierto. Un torneo de baloncesto para adultos ya está programado para junio.

Los equipos han estado instalando dos canchas portátiles de madera en el Sport Expo Center existente, pintando líneas nuevas y preparándolas para jugar. La extensión del piso de madera de haya puede albergar dos canchas de baloncesto y tres de voleibol. También se puede quitar para eventos importantes, como el torneo internacional de fútbol juvenil Schwan’s USA Cup.

Si todo va bien, el centro puede desarrollar una instalación de múltiples canchas más grande en su campus de 660 acres en el futuro.

“Estamos viendo esto mientras estamos probando las aguas”, dijo Kruse. “Nuestros dos deportes más importantes, el fútbol y el hockey, nuestros números totales son planos. Esa es una de las razones por las que estamos muy interesados ​​en los deportes de cancha '.

'Necesitamos esto'

A una milla de distancia del Centro Deportivo, en el Ayuntamiento, los partidarios del proyecto del complejo deportivo cubierto quieren arrendar una parcela de 5⅔ acres de la ciudad por $ 1, un modelo de arrendamiento que es similar al acuerdo entre la ciudad y Fogerty Ice Arena.

La instalación de recreación propuesta se utilizaría principalmente para deportes como baloncesto, voleibol, fútbol y béisbol.

'Necesitamos esto', dijo Johnson, quien se encuentra entre los padres de baloncesto que ayudan a encabezar el proyecto. 'Blaine es un área grande, con muchos niños y familias jóvenes que son grandes en sus deportes, y simplemente no hay suficientes instalaciones'.

Los defensores del proyecto de $ 8,9 millones hicieron su presentación el mes pasado en un taller del Ayuntamiento. Planean buscar financiamiento de deuda conduit a través de la ciudad. Las organizaciones sin fines de lucro utilizan este mecanismo de vinculación para obtener tasas de interés más bajas. No pone a la ciudad en riesgo financiero, según el personal de Blaine.

Si la empresa fracasaba, los funcionarios de Blaine dicen que tendrían que decidir si comprarían el edificio, ya que se ubicaría en una propiedad de la ciudad.

Algunos miembros del Concejo Municipal preguntaron si el grupo había considerado trabajar en conjunto con el Centro Nacional de Deportes. Johnson dijo que habían hablado con los funcionarios del Sports Center sobre una posible asociación, que no funcionó.

Pero dijo que el complejo propuesto ya está atrayendo el apoyo de varios grupos de fútbol, ​​béisbol, voleibol y baloncesto dentro de Blaine y más allá.

'Todas estas asociaciones están saliendo de la madera, llamándonos y queriendo reservar tiempo en esta instalación', dijo Johnson.

Eso incluye los basados ​​en Maple Grove Club de voleibol selecto de Minnesota , uno de los más grandes del estado. El club alquila espacio en Maple Grove y necesita más canchas para crecer, dijo el director Scott Jackson.

“Rechazamos a casi 100 niños en nuestras últimas pruebas”, dijo.

El grupo de Blaine dice que espera traer el proyecto de vuelta para una votación del Concejo Municipal en las próximas semanas, con el objetivo de comenzar a construir a finales de este año. Los funcionarios de la ciudad dicen que quedan algunas preguntas clave sobre la propuesta, incluidos más detalles sobre la demanda de tribunales.

'¿Existe un mercado para dos de estos tipos de instalaciones?' dijo Erik Thorvig, coordinador de desarrollo económico de Blaine. 'Dado el hecho de que está en terreno de la ciudad y la ciudad está involucrada en él, queremos asegurarnos de examinarlo completamente antes de que algo suceda'.