En batas y guantes, debutantes negros regresan a la realeza en el cotillón de las Ciudades Gemelas

Las debutantes adolescentes respiraron profundamente, esperando su turno para sumergirse en reverencias bien practicadas dentro del salón de baile de un hotel de Brooklyn Park.

Guantes blancos estirados hasta los codos. Perlas enrolladas alrededor de sus cuellos. Capas de crinolina crujían mientras caminaban, dando a sus vestidos blancos la plenitud de las peonías en flor.

'Brazos extendidos', recordó una voz tranquila. 'Ánimo. Pecho levantado, sonriendo '.

Después de 10 meses de preparación, 22 jóvenes mujeres negras estaban listas para ingresar a la sociedad de las Ciudades Gemelas, acompañadas de padres con elegantes esmoquin, madres con vestidos largos y escoltas adolescentes con pajaritas blancas. El evento marcó el resurgimiento de los cotillones negros en las Ciudades Gemelas después de una pausa de ocho años.

Es una tradición de mayoría de edad con profundas raíces en el sur y los centros metropolitanos de todo el país, adoptada por primera vez por familias negras en las Ciudades Gemelas en 1981.

Los 'deb' de este año quieren ser médicos y abogados, psicólogos y arquitectos. Muchos llenan sus días con clases de honor, deportes, trabajo voluntario, roles de liderazgo e iglesia. Pero a menudo, todavía se sienten ignorados en la escuela e invisibles o incomprendidos en el resto del mundo, dijeron. Aaron Lavinsky • aaron.lavinsky@startribune.com Lillyan Stuart, una estudiante de tercer año en Roseville, bailó con su acompañante, AJ Scaife, con sus compañeros debutantes y escorts.

No esta noche.



Durante toda la noche, los huéspedes del hotel miraron boquiabiertos a las mujeres en vestidos de gala. Bocas caídas. La palabra 'princesas' brotó de los labios de los niños que pasaban, que se detuvieron a mirar.

“Me siento hermosa”, dijo Amisa Jones, estudiante de último año en St. Agnes High School en St. Paul. 'Seguro.'

'Excelencia negra'

Horas antes de su gran debut en febrero, Jones y las otras debutantes se filtraron a la sala de reuniones de un hotel para prepararse.

Los maquilladores se frotaron los labios con color y limpiaron los párpados con polvos relucientes. Las bolsas de ropa envuelven vestidos que cuestan $ 200, $ 500 o más.

Jones se quedó quieta mientras su madre, Marissa Jones, tachonaba su peinado con alfileres de perlas.

Mientras se unía a las otras debutantes para una foto grupal, sonrió y luego gritó: '¡Excelencia negra en acción!'

En el corazón de los cotillones hay una celebración de la cultura afroamericana, dicen los grupos que los organizan. Los académicos están de acuerdo.

'Es un momento para promover la cultura negra y la identidad racial y el orgullo racial', dijo Jessie Carney Smith, una académica de estudios afroamericana y bibliotecaria de la Universidad Fisk en Nashville, una universidad históricamente negra. 'Estos asuntos comenzaron poco después de la esclavitud'.

Después de la emancipación a principios de la década de 1860, las familias buscaban formas de exaltar los logros en la 'comunidad negra', dijo. Los cotillones de debutantes, rituales para familias adineradas que marcan la entrada de una joven en la sociedad, encajan a la perfección.

Antes de un cotillón, las debutantes aprenden etiqueta y modales, y sí, cómo hacer una reverencia. Sin embargo, a lo largo de los años, muchos cotillones han evolucionado para centrarse en los logros, el servicio, la tutoría y el desarrollo profesional.

'Es mucho más que un baile', dijo Wenda Moore, miembro fundador del capítulo de Twin Cities de el Links Inc. , el grupo que trajo la tradición a las Ciudades Gemelas. “Son los futuros líderes de nuestra comunidad”.

Un renacimiento

The Links celebró su primer cotillón de Ciudades Gemelas en 1981, liderado por mujeres que alguna vez habían sido debutantes en ciudades como Nueva Orleans y Los Ángeles.

Durante 30 años, el programa anual atrajo a estudiantes de último año de secundaria que se dirigían a universidades de élite y se complementaron con elementos de asesoramiento profesional y recaudación de fondos.

“Las niñas afroamericanas no reciben muchos refuerzos o comentarios positivos. No se les dice que son hermosos ', dijo la juez de distrito jubilada del condado de Hennepin, Pamela Alexander, quien presidió la bola de béisbol en 1988 y 2000.' Esto nos da la oportunidad de mostrarlos '.

Gradualmente, 38 debutantes en 1988, el más alto del programa, se redujeron, lo que llevó a los Links a retirarse del cotillón en 2011, dijo Alexander.

Entran Monique Benoit y el Capítulo local de la hermandad afroamericana Alpha Kappa Alpha . Benoit había sido debutante en Maryland durante la escuela secundaria y sugirió que la hermandad reviviera la tradición.

Ella pensó que celebrar el evento cada dos años y abrirlo a estudiantes de segundo y tercer año, así como a estudiantes de último año, podría ayudar a mantener los números fuertes.

“Dije: 'Creo que funcionará y creo que deberíamos intentarlo'”, dijo Benoit. 'Resultó que mi corazonada era correcta'.

Para este evento, la hermandad esperaba de 10 a 15 chicas. Más de 20 se inscribieron. El evento se agotó.

La clase inaugural incluyó a aquellos cuyas madres y abuelas eran debutantes, así como algunos de familias que habían considerado volarlos a lugares como Memphis por un cotillón si no surgía una opción local.

También había estudiantes que no estaban familiarizados con la tradición, o que no estaban completamente convencidos de ella.

“Al principio, no quería hacerlo”, dijo Jadyn Hayes, estudiante de último año de Totino-Grace High School en Fridley. 'Todo parecía tan pretencioso y engreído'.

Hizo una pausa y se tocó el vestido blanco.

“Ahora me parece muy importante usar el vestido y los guantes”, dijo. 'Estoy representando algo importante: la historia negra'.

El cotillón exige tanto tiempo como dinero, incluida una tarifa de participación de $ 500 y la recaudación de fondos mediante la venta de entradas para eventos y anuncios para el libro de recuerdos. Las ganancias se destinan a becas y programas comunitarios.

Desde abril, los debs se han reunido para talleres dominicales regulares, que incluyen sesiones sobre preparación para la universidad, planificación de carreras y salud mental. Luego comenzaron los ensayos de baile, con padres y acompañantes adolescentes que se unieron.

El cotillón, dicen los padres, rechaza los estereotipos de familias afroamericanas rotas y padres ausentes.

“No son la excepción. Esta es la regla ”, dijo Shana Moses, madre de la debutante Ayo Olagbaju, estudiante de tercer año en Patrick Henry High School en Minneapolis. 'Esto promueve una nueva narrativa'.

Los adolescentes dijeron que puede ser difícil clasificar sus identidades rodeados de compañeros en su mayoría blancos.

Menos de 10 estudiantes son negros de los 130 en la clase de último año en la Escuela Blake en Minneapolis, dijo Morgan Phillips. Hace que un evento como el cotillón se sienta crucial, dijo.

“Estar rodeado de tantas hermosas mujeres negras. … ”Dijo Phillips, apagándose. 'Me encanta.'

Para los cotillones por venir

Dentro del salón de baile abarrotado, después de que cada debutante había dado su majestuoso paseo, los adolescentes salían a la pista de baile en rutinas que combinaban valses y tangos tradicionales con toques modernos.

La multitud gritó de alegría cuando los padres tomaron sus lugares con sus hijas mientras la canción “Inolvidable” llenaba la habitación. Los espectadores tomaron fotos, se abrazaron y se enjuagaron las lágrimas mientras hombres jóvenes con elegantes frac entraban pavoneándose para su baile.

Llegó el momento de coronar a la reina, la principal recaudación de fondos del año. Phillips escuchó que la llamaban por su nombre. Una sala llena de familias, líderes comunitarios y profesionales negros vitorearon.

Pronto se encontró rodeada de simpatizantes con cámaras. Pero poco después de las 10 p.m., una niña dio un paso al frente, admirando los guantes de Phillips. Así que la reina se las quitó y se las probó a su admirador, una debutante algún día, esperando entre bastidores.