En las cataratas de Fergus completamente blancas, los primeros colonos negros `` siguieron la marca ''

Marilyn Tate Johnson sorprende a la gente cuando les cuenta que creció en la ciudad de Fergus Falls, en el centro-oeste de Minnesota. Después de todo, la suya era la única cara de color entre los 34 estudiantes de tercer año que la rodeaban en el anuario de 1957 de Fergus Falls High School.

'Todavía dicen: '¿Eres de dónde?'', Dijo Johnson, de 77 años, quien creció como el quinto de ocho hermanos en la sede del condado de Otter Tail. '¿Pero sabes que? Podría querer que mis cenizas se esparzan en Fergus Falls '.

Johnson, trabajadora social jubilada de las escuelas de Minneapolis y del condado de Ramsey, disfruta de una vista imponente desde su apartamento del décimo piso en St. Paul. Pero como vínculo vivo con la historia negra de Fergus Falls, está aún más orgullosa de su vista de primera mano en el tiempo.

Su familia era parte de un oleoducto que incluía un vagón de tren de 18 familias negras, unas 85 personas, que se trasladaron juntas desde Campbellsville, Ky., A Fergus Falls el 6 de abril de 1898. Pronto siguieron más.

El censo de 1900 muestra 129 personas negras y 'de color' en el condado de Otter Tail cuando Minnesota era blanco como el lirio. Para 1910, la población negra del estado era sólo de 7.084 o alrededor de un tercio del 1 por ciento.

¿Cómo comenzó la migración de Campbellsville a Fergus Falls?

más sobre 'First 85':

• Hay un video de 10 minutos producido por Twin Cities Public Television: tinyurl.com/Fergushistory



• Insight News publicó un artículo de 2010 anclado a la reunión de 'First 85' de ese año: tinyurl.com/Ferguspipeline

• El Fergus Falls Daily Journal escribió sobre Prince Honeycutt en 2015: tinyurl.com/Princeclip

Los historiadores apuntan a un campamento de 1896 del Gran Ejército de la República, una especie de reunión de la Guerra Civil celebrada en St. Paul. Algunos agentes inmobiliarios de Fergus Falls y el Club Comercial del pueblo imprimieron volantes y los distribuyeron en los hoteles. Una delegación de veteranos negros de Kentucky asistió al campamento, se sintió intrigado por el campo de Fergus Falls y envió algunos exploradores.

La afluencia de Kentucky le dio a Fergus Falls una de las concentraciones más altas de negros en el estado durante la década de 1900, según Missy Hermes, coordinadora de educación de la Sociedad Histórica del Condado de Otter Tail.

'Es una historia rica y única', dijo Hermes, quien ha investigado extensamente la historia negra del área, que en realidad comenzó décadas antes de que el vagón de tren se detuviera en 1898.

El primer colono negro de Fergus Falls, el príncipe Albert Honey & shy; cutt, nació como esclavo en Tennessee en 1852 y llegó a Fergus Falls en 1872, el mismo año en que se fundó la aldea. (La ciudad había existido desde 1857 cuando un pionero llamado Joe Whitford vigiló el sitio y lo nombró en honor a su jefe, James Fergus).

Cuando era niño, Honeycutt se desempeñó como asistente de campamento de la Guerra Civil en Tennessee para el Capitán James Compton del Ejército de la Unión. Cuando Compton se dirigió hacia el oeste después de la guerra y se estableció a lo largo del río Otter Tail una década más tarde, apareció Honeycutt.

“[Él] tenía una buena disposición ya todo el mundo siempre le gustó Prince durante su larga residencia en Fergus Falls”, según un artículo de 1933 en el Fergus Falls Journal.

Honeycutt trabajó en el molino de harina local, condujo caballos, se ofreció como bombero y es considerado el primer jugador de béisbol negro y organizador de equipos del estado.

Honeycutt abrió una peluquería en 1882. Se postuló sin éxito para alcalde en 1896, terminando tercero con 130 votos o alrededor del 15 por ciento de los votos. Se cree que es el primer candidato negro a alcalde de Minnesota.

Cuando se casó con una mujer blanca en 1878, hubo una breve indignación. Después de que ella muriera en el parto cuatro años después de su matrimonio, Honeycutt se volvió a casar. Dos de sus hijas se graduaron de Fergus Falls High School y se capacitaron como maestras en Moorhead.

Hermes dijo que el Klu Klux Klan salió de Tennessee al mismo tiempo que Honeycutt y el grupo estuvo activo en Fergus Falls en la década de 1870, resurgiendo en la década de 1920. Ella dijo que Honeycutt vio cruces quemadas dos veces antes de morir en 1924 a los 71 años.

Los abuelos de Marilyn Tate Johnson y su padre, que se dirigió al norte cuando era un niño, habrían conocido a Honeycutt como parte de la ola que partió de Kentucky hacia Fergus Falls alrededor de 1900. Su padre, W. David Tate, trabajó en Fergus Falls Dairy y se convirtió en un lider de Unión. Su madre, Lorraine, fue una de las primeras enfermeras de color en el Hospital Estatal Fergus Falls.

'Todos crecimos juntos en una ciudad totalmente blanca, y lo hicimos', dijo Johnson.

Cuando un tornado de 1919 acabó con gran parte de Fergus Falls, los trabajos se agotaron y muchos residentes negros se mudaron a ciudades más grandes. Marilyn Johnson recuerda que su amiga Joyce se fue en noveno grado, convirtiéndola en la única estudiante negra de su clase.

“Fuimos los últimos de esa primera ola”, dijo. “Fui al baile de graduación en grupos, no en una cita, y nunca fui bienvenido en la camarilla popular. Pero en general encajé bien e hice todo lo que hicieron los demás niños '.

Dejó Fergus Falls cuando cumplió 19 años y obtuvo su maestría como trabajadora social con licencia. Pero ella regresa con regularidad para las reuniones de clase. Los descendientes de 'First 85' celebraron su propia reunión en Fergus Falls en 2010.

En las últimas cifras de población de 2016, hay alrededor de 200 personas negras que viven en Fergus Falls, lo que lleva un rico legado que se extiende por casi 150 años.

Los cuentos de Curt Brown sobre la historia de Minnesota aparecen todos los domingos. Los lectores pueden enviarle ideas y sugerencias a mnhistory@startribune.com. Su nuevo libro analiza la Minnesota de 1918, cuando la gripe, la guerra y los incendios convergieron: https://tinyurl.com/MN1918.