'Literalmente hice un video sobre mi estantería': Conoce a Connor Franta, la superestrella de YouTube de Minnesota

Un mar de chicas adolescentes gritó su nombre, el rímel corrió por sus mejillas. Muchos de ellos habían acampado fuera del Mall of America la noche anterior para asegurarse un lugar al frente de la fila.

La causa de su histeria: Connor Franta, superestrella de YouTube de 22 años. Cuando ingresó a la rotonda del centro comercial el martes por la noche de la semana pasada, 1.200 fanáticos lloraron al unísono, cada uno agarrando sus nuevas memorias y esperando sin aliento por la oportunidad de conocerlo.

“La obsesión es real en este momento”, dijo Franta, su sonrisa era una mezcla de emoción e incredulidad. 'Es increíble porque no puedo pensar en una celebridad para quien haría eso'.

Franta es una celebridad de la era de las redes sociales: su fama no está ligada al cine, la música o la televisión. Es solo un tipo con una cámara y una conexión a Internet, su estatus de celebridad defendido por una generación de niños con períodos de atención cortos a quienes les gusta que sus estrellas sean accesibles y con las que se pueda relacionarse.

El estado natal de Franta fue la primera parada en una gira nacional para lanzar 'A Work in Progress', una memoria sobre su infancia en Minnesota y su camino para convertirse en una sensación de YouTube con 4,4 millones de suscriptores.

A diferencia de muchas estrellas virales de YouTube, Franta no tiene un truco per se. No canta y no es un acto de comedia como la ultra popular Jenna Marbles (cuyo video más visto es un tutorial sobre cómo engañar a la gente para que piense que eres sexy). Richard Tsong-Taatarii • rtsong-taatarii@startribune.com Connor Franta se hizo cargo de la cuenta de Twitter del Mall of America durante su reciente visita.

El canal de YouTube de Franta es esencialmente un video blog semanal sobre su vida, un mini programa de televisión de realidad.



“Me gusta el hecho de que puedo subir cualquier video sobre cualquier tema”, dijo. 'Literalmente hice un video sobre mi estantería la otra semana'.

Esa publicación tiene más de 800.000 visitas.

Videos como este a menudo son solo Franta hablando frente a la cámara en su departamento de Hollywood. Tiene ojos azules brillantes, una sonrisa de estrella de cine y un cabello castaño esculpido. Aprendió a editar videos por sí mismo, y sus publicaciones están llenas de los tropos de otras estrellas de YouTube: cortes de salto, efectos de sonido tontos y gráficos coloridos.

Si bien su marca de celebridad está arraigada en el mundo digital, el editor Simon & Schuster apuesta a que la historia de Franta se pueda traducir a la palabra impresa. En el primer día de su lanzamiento, las memorias de 224 páginas se convirtieron en los 25 mejores libros en Amazon.com.

En el libro, Franta habla sobre su infancia en La Crescent, una ciudad de 5.000 habitantes en el río Mississippi en el sureste de Minnesota. Sus famosos amigos de YouTube siempre están desconcertados al escuchar que su clase de escuela primaria estaba formada por cinco niños.

'En el fondo, es solo un niño de un pequeño pueblo del Medio Oeste que se ha escapado', dijo su madre, Cheryl Franta.

La familia Franta (mamá, papá, dos hermanos) vinieron a verlo en el centro de atención en el centro comercial. La abuela también estuvo en el paseo, sonriendo con orgullo a su famoso nieto.

La obsesión es real

En la rotonda del Mall of America, un publicista de libros estaba al frente de la fila sosteniendo una caja de pañuelos para que los fanáticos se secasen los ojos antes de posar para las fotos con Franta.

'Fue tan agradable y yo estaba llorando', dijo Tayler Johnston-Brugger, de 14 años, después de conocer a la estrella. 'A veces me siento tan triste y luego veo sus videos y me siento feliz de nuevo'.

Fan tras fan repitieron sus palabras. Franta es honesta, humilde y dulce, dijeron. Ser adolescente es difícil. Pero ver a Franta hablar sobre su vida les hace sentir como si alguien más lo entendiera.

'Él está ahí para los marginados y las personas que sienten que no encajan', dijo Ashlee Naab, de 16 años. “Mi mamá murió y sentí que él sabía lo que era sentirse solo”.

Le dieron cartas escritas a mano que detallaban sus historias de cómo superar la depresión, lidiar con los divorcios de los padres o simplemente sobrevivir a la escuela secundaria. Todos contados, varias cajas grandes de cartón para mudanzas rebosantes de regalos, dibujos y notas de los fanáticos expresando su gratitud.

Franta publicó su primer video de YouTube hace cinco años mientras estaba en la escuela secundaria (el video ahora está oculto a la vista del público y nunca se verá, bromeó). Sus seguidores no despegaron de inmediato. Pero como sucede a veces, la extraña alquimia de Internet inspiró a un número creciente de adolescentes a compartir sus videos con amigos. En 2013, superó la marca del millón de seguidores.

En diciembre, Franta publicó uno de sus videos más vistos. En él, les dice a sus seguidores que es gay. El video tiene 7.8 millones de visitas, y una franja de los principales medios de comunicación informaron la noticia, ¡de E! a USA Today a la BBC. Su historia resonó profundamente entre sus seguidores, inspirando a algunos a hacer sus propios videos.

Como cualquier celebridad importante, la intensidad de la devoción de sus fanáticos solo se compara con el método calculado de sus apariciones. En el centro comercial, Franta estaba rodeada por un séquito de manipuladores y seguridad. La línea de admiradores se limitó a 1200, y cada devoto compraba una copia pre-firmada de las memorias. Podían posar para una foto tomada profesionalmente con Franta, pero no se permitían selfies. Aún así, Franta abrazó a todos y cada uno de ellos.

'Todos están aquí para conocerme, y trato de hacer que su experiencia sea tan buena como la de los demás', dijo Franta después de que la fan final obtuviera su foto y un breve momento con él. Todo el proceso duró tres horas. 'Siempre desearía tener más tiempo con todos'.

Su madre dijo que la capacidad de conectarse con la gente siempre ha sido el punto fuerte de Connor. “Tiene un lado blando muy bueno. Podría ser el mejor amigo de cualquiera '.

Franta transmite gran parte de su vida en línea que sus seguidores sienten que lo conocen personalmente.

“Creen que son mis mejores amigos”, dijo. “Me abordan con frecuencia en público; alguien simplemente gritará mi nombre y saltará sobre mí. Y yo digo, 'No te conozco, ¡pero está bien!' '

El camino a la fama

En 2012, Franta dejó la Universidad de St. John en Collegeville, Minnesota, y se mudó a Los Ángeles para probar suerte en YouTube a tiempo completo y, finalmente, contratar a un agente. Tiene bastante éxito, aunque Franta evita hablar de dinero. Es 'invasivo' y 'asqueroso', dijo. En las fiestas, los nuevos conocidos a menudo le preguntan cuánto gana después de enterarse de que es un YouTuber.

Él describe estas interacciones incómodas en las primeras páginas de su libro, que ofrece una visión interna de la vida de una estrella de YouTube, así como historias de sus días de escuela secundaria en La Crescent (primeros enamoramientos, encuentros estatales de natación y ser coronado rey de la fiesta de bienvenida). .

El libro no es su único gran proyecto. El año pasado, pidió a sus seguidores que donaran al Proyecto Thirst, una organización sin fines de lucro dedicada a llevar agua potable a los países del Tercer Mundo. Recaudó casi $ 250,000 usando un sistema de recompensa de camisetas, carteles firmados y gritos en las redes sociales.

'La cantidad de personas que solo quieren un seguimiento de mí en Twitter es ridícula', dijo. 'Así que me imagino que si dona a organizaciones benéficas, por supuesto que lo seguiré. No es piel de mi nariz '.

Franta dijo que ha tratado de no dejar que la exclusividad de la celebridad lo afecte, especialmente en Hollywood.

'Trato de regresar [a Minnesota] tanto como sea posible para castigarme', dijo. 'Definitivamente no quiero que el monstruo de la fama se apodere de mí'.

Observando desde el margen del megacentro, la compañera de cuarto de la universidad de Franta y su hermana sacudieron la cabeza en confusión.

'No lo entiendo', dijo Nicola Franta, su hermana. 'Él todavía es solo Connor'.

Centrándose en lo positivo

Franta irradia felicidad en cada enérgico gesto de la mano. En sus videos y en su libro, predica la positividad: sigue tus sueños, sé creativo, sé tú mismo.

'Trato de mantenerlo real', dijo. 'Como, no tengo miedo de publicar una selfie de papada'.

Tampoco le teme a los comentarios negativos.

'Recuerdo haber recibido mi primer comentario de odio', dijo. “Y yo estaba como, 'Dios mío, tengo un enemigo. ¡Esto es genial!' '

Se lo ha tomado todo con calma, habiendo aparentemente dominado todos los ámbitos de las redes sociales. Franta tiene al menos 1 millón de seguidores en cada una de las principales redes sociales (Twitter, Instagram, Facebook y Vine). Aunque, admite, todavía está aprendiendo Snapchat. Últimamente ha estado usando sus plataformas para algo más que videos de YouTube. Comenzó su propia empresa de café. Y en el otoño, Franta alcanzó el Billboard Top 200 álbumes con una recopilación de sus artistas desconocidos favoritos.

'Soy una especie de curador', dijo. 'Creo que sé buena música, así que ¿por qué no compartir ese talento desconocido con mi gran audiencia?'

La gente siempre le pregunta a Franta cuáles son sus secretos para el éxito, en busca de esa elusiva fórmula de fama en Internet.

' '¿Como paso? ¿Por qué tú? '”, Dijo. 'No sé. No bebí una poción mágica y le di mi pierna a una bruja o algo así '.