¿Cómo sobrevivieron los primeros colonos a sus primeros inviernos en Minnesota?

Todos lo hacemos. Incluso los norteños audaces más orgullosos son probablemente culpables de quejarse de los inviernos de Minnesota.

Decimos que 'hacemos frente' a los días fríos y oscuros, incluso cuando estamos metidos en nuestras casas con calefacción, con armarios llenos de chaquetas de plumas y botas de nieve con aislamiento de moda.

Eso es lo que hizo pensar a Ken Klein. ¿Cómo fue el 'afrontamiento' para los primeros colonos europeos durante algunos de sus primeros inviernos en Minnesota? Otro lector se preguntó algo similar: ¿cómo se construían y calentaban las casas en los primeros años del Territorio de Minnesota?

Los dos se volvieron hacia Minnesota curioso , el proyecto de informes impulsado por la comunidad de Star Tribune impulsado por las preguntas de los lectores.

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Rastrear las raíces de 'Minnesota Nice' es difícil, en parte porque la gente no está de acuerdo con el significado del término.

'Nos quejamos si tenemos un viaje largo en un día de invierno, pero estos tipos no tenían calefacción', dijo Klein. 'Y no es como si pudieran correr a Cub para comprar comida'.

La Dra. Lena Norrman, profesora principal de sueco en la Universidad de Minnesota, dijo que la supervivencia de los colonos escandinavos a mediados del siglo XIX significaba confiar en las habilidades que habían usado en el viejo país e improvisar soluciones con lo que tenían. (Si desea saber cómo sobrevivieron los pueblos indígenas de la zona al invierno siglos antes, lea nuestra primera historia de Curious Minnesota aquí .)

La mayoría construyó casas de troncos como las que habrían tenido en su país de origen y usaron musgo o arcilla entre los troncos como aislamiento.



La principal fuente de calor era una chimenea o estufa. Si los tuvieran, las familias pueden colgar pieles o textiles contra las paredes como una capa adicional contra el frío y el viento.

Las sencillas camas de madera estaban forradas con paja y los niños solían dormir dos o tres por cama para beneficiarse del calor corporal adicional. La paja también cubría los pisos e incluso, para algunas de las familias más pobres, el interior de los zuecos de madera.

Incluso si las familias tenían pieles de piel en su país de origen, a menudo se quedaban atrás en favor de artículos de supervivencia más esenciales cuando viajaban a Estados Unidos.

'Al menos en los primeros días, solo podías traer quizás un cofre para la familia', dijo Norrman. Traerías la Biblia y las cosas absolutamente necesarias. Tal vez traerían botas de cuero si las tuvieran, pero puedes imaginar que incluso esas estarían frías en temperaturas bajo cero.

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Al igual que hoy, ponerse capas de ropa fue crucial. Aun así, eso dependía del uso de la ropa que tuvieran, a menudo suéteres y chales de lana. Dentro de la cabaña durante el invierno, los miembros de la familia trabajaron para conservar la comida, cocinaron, remendaron la ropa, contaron historias y cantaron juntos. Para el agua, los colonos derritieron la nieve en cubos.

'Los agricultores que se fueron a Estados Unidos no eran los más pudientes', dijo Norrman. 'Pensando en su vida, Dios mío, deben haber tenido frío'.

Muchas familias también llevaron a sus animales más pequeños al interior de la casa para obtener calor adicional. Perros, gatos, cerdos y gallinas vivirían junto a los colonos.

'Cuanto mejor te encontrabas, más formas tenías de mantener el calor', dijo Norrman. 'La mayoría de ellos vinieron sin nada, empezaron de forma simple y luego fueron añadiendo y añadiendo a sus vidas'.

Los sistemas de calefacción mecánicos existían, aunque no eran comunes en las residencias privadas. La casa de James J. Hill en St. Paul, construida en 1891, tenía un sistema de calefacción por gravedad que costó $ 25,000 cuando se instaló. Los contratistas garantizaron que la casa se calentaría a 70 grados incluso cuando la temperatura exterior descendiera a 40 por debajo.

En lugar de preocuparse por sobrevivir al invierno, la familia Hill se centró más en disfrutarlo patinando sobre hielo, paseando con raquetas de nieve y asistiendo a algunos de los primeros años del Carnaval de Invierno de la ciudad.

Cuando viajaban en carruajes en invierno, los miembros de la familia a menudo se cubrían con una bata de regazo de glotón.

'Tenían las comodidades que están mucho más cerca de lo que tenemos hoy', dijo Christine Herbaly, gerente del sitio histórico de James J. Hill House y Alexander Ramsey House. 'Pero estaban en el 1% superior'.

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