Cómo Best Buy satisface la necesidad de velocidad

LOS ÁNGELES - La escena parece casi un tablero de ajedrez tridimensional gigante. Los robots con forma de caja se mueven a través de una cuadrícula muy por encima del piso del almacén, moviéndose hacia arriba y hacia abajo mientras extraen artículos de entre 30,000 contenedores llenos de los pedidos más vendidos de Best Buy.

“Nunca se cansan y nunca se enferman”, dijo Rhett Briggs, gerente general de un nuevo centro logístico Best Buy que abrió en noviembre en el suburbio de Compton, California, en Los Ángeles. Ubicado en una esquina de un almacén de electrodomésticos existente, el sistema automatizado está diseñado específicamente para manejar las crecientes ventas digitales del minorista y la necesidad de los clientes de una entrega rápida.

'Ese es el nombre del juego', dijo Rob Bass, director de cadena de suministro de Best Buy. '¿Cómo nos acercamos a los clientes y cumplimos los pedidos más rápido?'

Amazon fue noticia en abril cuando dijo que gastaría $ 800 millones en el segundo trimestre para hacer que el envío de un día fuera el valor predeterminado de sus miembros Prime. Walmart hizo lo mismo, con el objetivo de que esté disponible para la mayoría de los mercados para fines de este año.

Best Buy también puede jugar a ese juego.

Con el centro de comercio electrónico dedicado, junto con sus 1,000 tiendas y centros de distribución tradicionales, Best Buy calcula que el 77% de sus clientes viven en un código postal donde ahora puede brindar entrega al día siguiente de miles de artículos. Jackie Crosby, Star Tribune Un trabajador de Best Buy en las instalaciones de Compton, California, recibe mercancías que han sido recogidas por robots y las carga en contenedores para ser empaquetadas y enviadas a los clientes en unas pocas horas.

Best Buy ha estado trabajando para lograr el objetivo de entrega al día siguiente durante años. En septiembre de 2017, anunció un plan multianual a los inversores para agregar nuevos centros de cumplimiento de tamaño reducido en mercados densos.



La instalación de comercio electrónico en Los Ángeles fue la primera en conectarse. Un segundo abrió en febrero cerca del aeropuerto de Newark en Nueva Jersey, sirviendo a Nueva Jersey, la ciudad de Nueva York y Filadelfia. Se espera que uno en Chicago abra en junio.

Las operaciones de comercio electrónico ubicadas estratégicamente permiten al minorista con sede en Richfield llegar a 50 millones de clientes adicionales, que pueden realizar pedidos hasta las 8 p.m.

La compañía no ha cuantificado cuánto planea invertir en su cadena de suministro, pero el porcentaje de su presupuesto de capital reservado para proyectos en el año fiscal 2019 y 2020 es al menos el doble de años anteriores. Tres instalaciones adicionales de comercio electrónico de metro están en la mesa de dibujo.

En Los Ángeles, Best Buy pudo crear una porción de espacio de un almacén de 500,000 pies cuadrados que se usa principalmente para televisores grandes, refrigeradores, lavadoras y secadoras.

La rejilla compacta que alberga el sistema de contenedores y unos 75 robots ocupa solo el 10% del espacio del almacén. En los viejos tiempos de hace unos años, los trabajadores podían caminar 7 u 8 millas a través del espacio del almacén para hacer selecciones individuales. Ahora, los robots de 2 pies por 3 pies llevan la mercancía a los empleados y la colocan en una especie de Lazy Susan, que es más fácil para el cuerpo de los trabajadores.

A medida que más personas realizan compras en línea, la necesidad de una cadena de suministro flexible ha crecido exponencialmente.

Best Buy abrió sus instalaciones de comercio electrónico en una ubicación codiciada por el comercio electrónico y las empresas de envío por su proximidad a los puertos de envío y al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles.

La logística se ha convertido en una industria de $ 1.5 billones por año, y es una de las más complejas. La respuesta cada vez más rápida de las entregas requiere automatización.

Pero se necesitan inversiones significativas y una revisión del modelo de inventario tradicional de almacén a tienda.

“El costo de cumplimiento sigue siendo muy alto y reduce los márgenes de ganancia”, dijo Dan Gilmore, director de marketing de Softeon, un proveedor de software de gestión de la cadena de suministro. “Amazon tiene el lujo de poder absorber los costos y no dañar sus acciones, a diferencia de Target y Best Buy, que en ocasiones han sido golpeadas por los inversores”.

De hecho, los inversores empujaron las acciones de Best Buy a una baja del 9% en agosto pasado cuando la compañía explicó que las inversiones en la cadena de suministro y los costos de transporte habían frenado los márgenes de la compañía.

Pero el jueves, cuando la compañía reportó sólidas ganancias en el primer trimestre, el presidente ejecutivo Hubert Joly calificó la transformación de la cadena de suministro de la compañía como una inversión esencial.

La entrega el mismo día de miles de artículos está disponible en 40 áreas metropolitanas, y al día siguiente está disponible en 60 áreas, dijo.

'Todavía estamos en medio de esta transformación de varios años', dijo, 'pero nos gusta a dónde vamos'.

Charlie O’Shea, un analista minorista de Moody's, se pregunta si los minoristas pueden estar invirtiendo en exceso en sus esfuerzos por lograr tiempos de entrega cada vez más rápidos.

'No sabemos si los consumidores quieren el mismo día y cuánto están dispuestos a pagar', dijo. “Parece que los minoristas se están moviendo más rápido de lo que el consumidor necesita. Tengo la sensación de que algún gran director ejecutivo minorista o [director financiero] en algún momento dirá: '¿Sabes qué? Sobrepasamos esto. Escalamos esto para obtener más demanda de la que realmente había '.