Hotel Grinnell: una escuela convertida en hotel en esta ciudad de Iowa

'Aquí es donde aprendí a driblear', dijo un hombre al entrar en el salón de baile de un hotel en la ciudad universitaria de Grinnell, en el centro de Iowa. Efectivamente, debajo de las mesas de banquete del salón de baile estaba el brillante piso de arce de un antiguo gimnasio escolar, con líneas de cancha de baloncesto.

Como mi esposo y yo, el hombre y sus compañeros estaban entre varios grupos de visitantes que deambulaban en un frío sábado de invierno por la última atracción de la ciudad, el Hotel Grinnell, que abrió el otoño pasado en una antigua escuela pública.

A diferencia de nosotros, el hombre tenía una conexión personal con el lugar, que se remonta a finales de la década de 1940. No fue el único ex alumno que conocimos. La acogedora mujer de la recepción, que con mucho gusto nos mostró los alrededores, dijo que había asistido a la escuela en el edificio durante la década de 1970.

Con elegantes habitaciones en antiguas aulas, el Hotel Grinnell está ubicado en un centro bien cuidado de históricos escaparates de ladrillos. Se encuentra a pocos pasos de lo que ha ayudado a mantener relativamente próspera a esta comunidad de poco más de 9,000 residentes (para la zona rural de Iowa) y un imán para los extranjeros: Grinnell College, una reconocida institución de artes liberales con aproximadamente 1,600 estudiantes universitarios.

El hotel ocupa un imponente edificio de piedra caliza y ladrillos de color beige de 1922 que una vez fue una escuela secundaria, una adición a una escuela secundaria de 1904, que luego fue demolida a excepción de su gimnasio y auditorio. En 1976, la secundaria se mudó, pero el edificio aguantó.

Otros hoteles-escuela Las antiguas aulas se han convertido en habitaciones, muchas de ellas con grandes ventanales y pisos de madera, en el Hotel Grinnell.

En octubre de 2016, Angela Harrington, una empresaria local, compró el edificio a la ciudad y se asoció con un alumno de Grinnell College que es un exitoso hotelero. Después de una reforma de 10 meses y 7 millones de dólares, el hotel se inauguró en septiembre.



El Hotel Grinnell se encuentra entre varios 'hoteles escuela' que se han abierto en todo el país, desde Wilson Schoolhouse Inn en La Crosse, Wisconsin, hasta McMenamins Kennedy School en Portland, Oregón. En el extranjero, las conversiones de escuela a hotel se encuentran en Lisboa (Hotel Da Estrela), Estocolmo (Miss Clara) y Dublín (el Schoolhouse Hotel).

¿Cuál es el atractivo? En el caso de Grinnell, rediseñar la escuela tenía sentido, dice Harrington, ahora copropietario y operador en solitario del Hotel Grinnell. Hace varios años, se centró en el antiguo edificio de la escuela, infrautilizado y bien ubicado, cuando era funcionaria de turismo de la ciudad y tenía la tarea de crear un hotel en el centro.

“Los pueblos pequeños tienen muy pocos recursos naturales”, dice. “Uno de nuestros activos son los edificios vacíos. … Los tiempos cambian. Ciertos edificios se pueden reutilizar. Los invitados realmente aprecian la historia '.

Desde lecciones hasta ropa de cama elegante

Los guiños intencionales al pasado escolar del edificio incluyen formularios de registro de hotel impresos en papel de cuaderno y fundas de tarjetas de acceso a la habitación que se asemejan a pases de pasillo. Los huéspedes reciben una guía del hotel que parece una cartilla escolar pasada de moda y ofrece 'una breve educación para disfrutar de su estadía'. Las habitaciones tienen una pizarra (no original) y una manzana roja de madera. Algunas tienen muebles hechos con taquillas viejas.

Lo que me atrajo fue la curiosidad, teñida de nostalgia. Quería ver cómo una antigua escuela secundaria, no muy diferente a la que asistí en los suburbios de Detroit, podría transformarse en un hotel boutique. ¿Qué quedó? ¿Cómo se reutilizaron varios bits? ¿Y qué recuerdos de mi juventud perdida podrían surgir, para bien o para mal?

Desde el exterior, el Hotel Grinnell todavía parece una escuela: un edificio sólido, serio, de tres pisos, construido para durar. En el interior, se siente principalmente como un hotel de lujo, con arte y muebles contemporáneos bien elegidos, incluidos muebles de hierro hechos en Iowa, y pequeños lujos, desde ropa de cama elegante hasta servicio de masajistas de guardia.

Los toques modernos y pensados ​​incluyen bicicletas elegantes (disponibles gratis para los huéspedes) que cuelgan de los estantes que recubren el pasillo del primer piso. Dos 'habitaciones con literas', para grupos de hasta 10, cuentan con literas con colchones gruesos. Las habitaciones incluyen una planta suculenta como ayuda para dormir. (Se dice que emiten oxígeno por la noche que ayuda con el sueño). Hay kits de actividades gratuitos para niños e incluso un kit de bienvenida para mascotas. (Traer a su mascota cuesta $ 75).

Lo más convincente y evocador son los restos de la escuela original. La mayoría de las 43 habitaciones tienen pisos de madera y techos altos de las aulas anteriores. El marcador deportivo del gimnasio está colgado en el restaurante del hotel y, según los informes, la bocina todavía funciona.

No aprendí a driblear en lo que ahora es el salón de baile, pero entrar en ese antiguo gimnasio me recordó los juegos de dodgeball y los bailes escolares de mi propia y torpe adolescencia. Mirando hacia abajo desde el balcón hacia el escenario del auditorio (disponible para bodas y conciertos), recordé mi papel principal como Toro Sentado en una producción de octavo grado de 'Annie Get Your Gun'. En los huecos de las escaleras, casi podía oír un enamoramiento de niños, yo entre ellos, subiendo y bajando los duros escalones de terrazo.

Llegar allí

Grinnell está a unas 275 millas al sur de las Ciudades Gemelas. En el Hotel Grinnell, los costos de la mayoría de las habitaciones oscilan entre $ 145 y $ 165 por noche. The Periodic Table, el bar y restaurante del hotel, sirve desayuno de cortesía para los huéspedes y almuerzo y cena para todos (925 Park St .; 1-641-236-9250; hotelgrinnell.com ).

Más comida y bebida

Encaramado en Main Street, Prairie Canary (1-641-236-0205; prairiecanary.com ) ofrece comida casera del Medio Oeste de origen local y 10 cervezas artesanales de Iowa de barril. Cerca se encuentra Peace Tree Brewery Co. (1-641-260-8067), un puesto de avanzada de un popular fabricante de cerveza artesanal con sede en Knoxville, Iowa. Dentro de una bonita casa victoriana amarilla con vistas a un parque del centro, Relish Grinnell (1-641-236-3657; relishgrinnell.com ) mezcla ingredientes frescos de temporada con sabores del mundo.

Otras atracciones

Jewel Box Bank, un antiguo banco de 1914 diseñado por Louis H. Sullivan, está abierto de lunes a viernes de 8 a.m. a 5 p.m. y fines de semana con cita previa (1-641-236-6555). Ahora que alberga el centro de visitantes de Grinnell, este Monumento Histórico Nacional se asemeja a una caja enjoyada; el edificio de ladrillo cuadrado está adornado con estatuas de leones con alas de oro, adornos de terracota y vidrieras ( tinyurl.com/y7833zqm ).

Faulconer Gallery, dentro del Bucksbaum Center for the Arts de Grinnell College, exhibe obras de artistas regionales, nacionales e internacionales. Abierto todos los días de 11 a.m. a 5 p.m., sin cargo. La exhibición actual, hasta el 18 de marzo, es 'En viaje: Hibridez y vudú en el arte haitiano', curada por estudiantes ( grinnell.edu/faulconergallery ).

Más información

Cámara de Comercio del Área de Grinnell: 1-641-236-6555; grinnellchamber.org .

Betsy Rubiner, escritora de viajes con sede en Des Moines, escribe el blog de viajes TakeBetsyWithYou.