Sosteniendo a Bannon con desprecio

El desafío en tiempos políticos polarizados es vigilar las instituciones democráticas y su debida autoridad. Esa es la razón para aplaudir a los nueve republicanos de la Cámara de Representantes que votaron la semana pasada a favor de que Steve Bannon, el en ocasiones consejero de Donald Trump, en desacato por desafiar una citación del Congreso.

La citación fue emitida por el comité especial que investiga el motín del 6 de enero en el Capitolio, y sin duda hay algunos motivos partidistas en juego. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, espera que el comité encuentre pruebas que respalden su afirmación de que el motín fue parte de un complot más amplio para organizar una 'insurrección'. Si es así, fue el intento de golpe más tonto de la historia, pero el comité quiere preguntarle a Bannon sobre su papel.

El reclamo de Bannon de privilegio ejecutivo no tiene mérito legal. La Corte Suprema ha dicho que el privilegio se aplica a las conversaciones con un presidente que desempeña las responsabilidades de su cargo o toma decisiones o políticas. Bannon dejó el personal de la Casa Blanca en el verano de 2017. No tiene inmunidad como ciudadano privado que pudo haber hablado con el entonces presidente Trump.

La Cámara votó a favor de declararlo en desacato criminal, 229-202, con todos menos nueve republicanos en la oposición. El Congreso ha remitido la citación por desacato al Departamento de Justicia para un posible proceso penal.

El Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia tendrá que decidir si entablar acción judicial, y hacerlo evitaría que el poder de ejecución del Congreso se convierta en letra muerta. Ese poder se ha debilitado en las últimas décadas, ya que miembros de ambos partidos se han negado a cooperar con las investigaciones del Congreso.

Los republicanos despreciaron a la oficial Lois Lerner en su investigación del sesgo del IRS, pero Justice nunca procesó. Contamos al menos cuatro veces en los últimos años que el Congreso hizo referencias penales por desacato, y ninguna fue procesada. Si Bannon se convierte en otro, todos asumirán que las citaciones del Congreso no tienen fuerza.

Un miembro del Congreso que parece entender esto es la representante Nancy Mace, la republicana de Charleston, Carolina del Sur en su primer mandato. Ella votó en contra de la destitución de Trump dos veces. Pero ella votó a favor de desacatar a Bannon con el argumento de que quiere que una citación signifique algo cuando los republicanos son mayoría, como podría serlo en 2023.



El partidismo debería importar menos en este punto que la preservación del poder del Congreso para investigar asuntos y el poder ejecutivo. El Congreso también tiene su propio poder de desacato inherente y podría encarcelar al Sr. Bannon por sí solo hasta que testifique. Si el Partido Republicano hubiera dado ese paso contra Lerner, el comité especial de la Cámara estaría en una posición más fuerte hoy.

Bannon tiene el derecho de la Quinta Enmienda a no incriminarse a sí mismo si testifica. Pero no tiene derecho a desafiar una citación con impunidad. El presidente Biden cometió un error cuando interfirió con una decisión de la fiscalía al decir públicamente que la justicia debería procesar a Bannon. Desde entonces, Biden ha admitido su error.

O el Congreso mismo o la Justicia tienen buenas razones para reivindicar el poder de citación del Congreso bajo el Artículo I. Los republicanos estarán agradecidos cuando regresen al poder.