El histórico Teatro Capri en Minneapolis reabre después de una renovación de última generación de $ 12.5 millones

Dennis Spears apenas pudo contenerse. Aturdido como un niño en la conocida tienda de golosinas, jugaba con el control remoto en uno de los nuevos camerinos del Teatro Capri, encendiendo las luces hacia arriba y hacia abajo, y luego nuevamente, mientras emitía sus propios rayos.

'Ha tardado mucho en llegar, pero esto es un sueño hecho realidad', dijo el actor y cantante de Twin Cities.

¿Quién puede culpar a Spears por su efusiva alegría? Durante los últimos doce años, ha reservado la serie de conciertos Legends en Capri, a veces teniendo que disculparse con los invitados por las deficiencias en el edificio. Ahora puede mostrar las características elegantes y ultramodernas del Capri, que se ha transformado en un cambio de imagen de última generación de $ 12.5 millones. Esa renovación ha duplicado los metros cuadrados del lugar donde Prince tuvo su primer concierto profesional en solitario en 1979.

El Capri, durante décadas un centro de cultura, artes y formación juvenil, reabre el domingo después de haber estado cerrado durante casi dos años por obras. Habrá una ceremonia de inauguración y recorridos autoguiados de las instalaciones que incluyen un auditorio renovado de 256 asientos con el espacio adecuado entre bastidores.

El lugar cuenta con un nuevo espacio flexible para presentaciones de 'caja negra', un estudio de baile, una sala de ensayo, una tienda de escena y el centro de tecnología para adolescentes Best Buy donde los jóvenes ya han comenzado a trabajar en la grabación de álbumes, la edición de películas y el uso de 3-D. impresora.

Quizás más importante, el Capri encarna los sueños de la revitalización del norte de Minneapolis junto con organizaciones como Juxtaposition Arts y el Minnesota African American Heritage Museum & Gallery en la construcción de una masa cultural crítica. Otros desarrollos de North Side incluyen el complejo deportivo V3 Center planeado.

'Estoy entusiasmada con el Capri y el nuevo edificio que está haciendo Juxtaposition', dijo Tina Burnside, cofundadora del Museo y Galería de la Herencia Afroamericana de Minnesota. 'Están sucediendo muchas cosas maravillosas en el lado norte, y esto es una prueba más de ello'.



Asiente a la historia y al príncipe

La renovación fue diseñada por Baker Associates de Minneapolis y la construcción fue realizada por D.J. Kranz Co. Al actualizar el antiguo Capri, se han conservado sus muros occidentales exteriores y se han agregado 20,000 pies cuadrados de espacio. Otros guiños a la historia incluyen un friso, así como una pequeña galería de imágenes de Prince de Greg Helgeson, quien filmó el concierto original.

El 28 de agosto, Akehaila Davis y Tracy Davis, que se casaron en la cercana Kingdom Life Church, llevaron a cabo su recepción en el Paradise Community Hall, la flexible 'caja negra'. Fue la primera recepción de bodas del lugar y los Davis recibieron a 120 invitados, algunos de Birmingham, Alabama.

'Todos estaban emocionados de estar en la ciudad natal de Prince y ver la exhibición de Prince con fotos tan raras de él cuando era mucho más joven y tenía todo ese cabello hermoso', dijo Akehaila Davis. 'Tuvimos barra libre, un fotomatón y pusieron nuestros nombres en la marquesina, increíble y hermoso'.

Fuera del edificio, al sur, hay un jardín de lluvia. Y más allá, un anfiteatro para presentaciones y conciertos. Al oeste, una amplia plaza es perfecta para un almuerzo. Los fines de semana, el espacio alberga un mercado de agricultores.

Desierto de comida

'Es un desierto de comida por aquí', dijo el director de Capri, James Scott, señalando parte del trabajo que queda. Aún así, él también está orgulloso. 'El Capri ha estado aquí durante 94 años, son muchos recuerdos. Y queremos estar aquí para la comunidad durante los próximos 94 años '.

El Capri es propiedad del Plymouth Christian Youth Center (PCYC), una agencia de servicios fundada en 1954 por defensores de la justicia social y estudiantes del Luther Seminary. La ex directora ejecutiva Anne Long, quien se jubiló en 2020 después de 47 años en el centro, ha estado planificando y recaudando fondos para este lugar durante décadas. Ahora, está satisfecha de que todo ese trabajo con su junta, personal y socios comunitarios esté dando sus frutos.

'Esto es más grande de lo que jamás podríamos haber imaginado', dijo Long. 'La reacción de los niños y la comunidad es simplemente alucinante. Planeamos esto durante tantos años, y ahora que está aquí, estamos mareados. Es una lección de humildad ser parte de algo tan mágico. Aleluya.

Long le da crédito a Scott, Spears y el resto del personal por los resultados. Scott pasó 14 años en el Teatro Guthrie, ascendiendo a gerente general y ayudando a supervisar la construcción del complejo frente al río de $ 125 millones del teatro antes de ser atraído al Capri.

Jugó un papel decisivo para asegurarse de que la renovación se hiciera teniendo en cuenta las necesidades tanto de los artistas como de la comunidad. Entonces, la sala de ensayo tiene las mismas dimensiones que el escenario. Y los paneles de sonido e iluminación se pueden controlar con un iPad y uno conectado de forma remota, de modo que los ingenieros y directores de escena, si así lo desean, pueden estar en cualquier lugar del lugar o incluso fuera de él, haciendo su trabajo.

El teatro conocido como Capri abrió en 1927. Fue uno de los 13 teatros que florecieron en el lado norte, mostrando películas y presentando recitales. Todos los demás se desvanecieron. Conocido durante muchos años como Paradise Theatre, pasó a llamarse Capri en 1967. El PCYC lo adquirió en 1987, usándolo para programas de educación artística y culturales para jóvenes, adultos y miembros de la comunidad.

Los programas para jóvenes han incluido Camp Capri, un campamento de verano gratuito de artes escénicas para estudiantes de secundaria; Capri After-School Theatre (CAST) y Remix, donde los adolescentes pueden desarrollar habilidades a través de la creatividad. Además de la serie Spears 'Legends, el lugar ha albergado micrófonos abiertos de palabra hablada, un coro de adultos, conciertos clásicos de la St. Paul Chamber Orchestra y proyecciones de la MSP Film Society.

'Baliza en la curva de West Broadway'

El gerente general Kevin West describe el nuevo Capri como 'un faro de esperanza en la curva de West Broadway. La gente puede entrar y hacer realidad los sueños ”.

West recordó a una mujer que alquiló el espacio para el décimo cumpleaños de su hijo hace algunos años.

'El niño quería hacer un concierto de Michael Jackson para sus 12 amigos, y encendimos las luces, subimos la música y se lo pasó muy bien paseando por la luna con sus 12 amigos', dijo West. Este lugar es para la gente del North Side, sí, pero es para todos en el área metropolitana de siete condados. Estamos abiertos a todos y tenemos la intención de organizar bodas, ventas de regalos, comidas, lo que sea. Estamos aquí para servir a la comunidad '.

Scott, el director, se hizo eco de ese pensamiento. El Capri programará obras de teatro, y la próxima semana presentará la producción de Stage North de 'King of the Kosher Grocers' de Joe Minjares. Pero no tendrá una empresa residente que pueda atar el calendario.

'Queremos estar disponibles para la comunidad cuando nos necesite', dijo Scott. Si el teatro es un sueño, la gente del Capri quiere que todos puedan compartirlo.