El campo de golf Highland 9 en St. Paul podría dar paso a campos de fútbol

Frente a la escasez de campos de fútbol, ​​los planificadores de parques en St. Paul han identificado un lugar para construir nuevos: en el campo de golf Highland 9.

Un plan para convertir el campo de nueve hoyos en Highland Park en cuatro campos de césped, un parque de patinaje, canchas de pickleball y otras comodidades costaría entre 18 y 22 millones de dólares. Debido a que la ciudad no sabe de dónde vendría ese dinero, es probable que el proyecto esté a una década de su finalización. Pero la propuesta refleja el creciente interés por el fútbol y el menguante interés por el golf que ha llevado al cierre de decenas de campos en los últimos años.

“Vivimos en una ciudad urbanizada, tenemos un espacio de parque limitado y debemos reexaminar continuamente si estamos usando el espacio de nuestro parque de la manera más eficiente y de la manera que apoye las necesidades y los deseos de las personas que viven en el área ”, dijo el concejal Chris Tolbert, que representa a Highland Park. '¿Son 27 hoyos de golf el mejor uso de nuestro espacio limitado en el parque?'

No hay ningún plan para realizar cambios en el campo de golf Highland National Golf Course de 18 hoyos adyacente.

Highland 9 tuvo apenas 20.000 rondas disputadas el año pasado, más que cualquier otro año desde 2009, pero considerablemente por debajo de 2005 cuando se jugaron alrededor de 32.000 rondas.

El plan que la Comisión de Parques y Recreación aprobó este mes agregaría cuatro campos de usos múltiples para fútbol, ​​béisbol, lacrosse y fútbol americano. Los planes incluyen canchas de pickle & shy; ball, un parque de patinaje y dos canchas de fútbol sala, un tipo de fútbol que se juega en una superficie dura.

El proyecto se encuentra paralizado sin financiamiento para continuar con la planificación o comenzar la construcción. Brett Hussong, gerente del proyecto, dijo que los fondos podrían provenir del presupuesto de mejoras de capital de la ciudad o de dólares de bonos de la Legislatura.



El plan podría llevarse a cabo por fases, la primera de las cuales conservaría el golf, aunque se reconfiguraría el campo.

'Le permite, si no puede encontrar todos los fondos, simplemente construir partes de él', dijo Hussong. 'Estamos tratando de ser estratégicos y pensar en cómo se podría construir'.

Tolbert dijo que ha escuchado el apoyo de los residentes y aquellos involucrados en deportes juveniles que usarían los campos. Pero, como se esperaba, algunos residentes que juegan al golf se oponen al plan, dijo.

En una reunión pública de octubre de 2018 sobre el proyecto, la segunda mayor proporción de comentarios escritos favoreció mantener el campo de nueve hoyos.

'Si eliminamos el campo más accesible (por muchas razones) en el vecindario, sin duda estaremos cerrando la puerta a muchos golfistas futuros, tanto jóvenes como mayores', escribió un comentarista anónimo.

Desde 2000, 73 de los cursos del estado han cerrado, según Foregonegolf.com , un sitio web que cataloga dichos cierres.

Mientras tanto, la demanda de fútbol está aumentando. Viktor Adam & shy; csek, director técnico del St. Paul Blackhawks Soccer Club, dijo que está entusiasmado con la posibilidad de agregar campos de fútbol en la ciudad. Dijo que el club a veces programa partidos en Blaine debido a la escasez de campos en St. Paul.

Dylan Anderson es un estudiante de la Universidad de Minnesota asignado al Star Tribune.