Se encuentran altos niveles de plomo en el agua potable de las casas antiguas de Duluth

DULUTH - Las pruebas en toda la ciudad han encontrado niveles elevados de plomo en docenas de casas de Duluth construidas antes de 1930, y los funcionarios están pidiendo a los residentes que tienen o pueden tener líneas de servicio de plomo que abran un grifo durante unos minutos todas las mañanas o que compren un filtro.

'Actualmente cumplimos plenamente con las regulaciones estatales y de la EPA', dijo Jim Benning, director de obras públicas y servicios públicos de la ciudad, en una conferencia de prensa el martes. 'La calidad del agua potable no ha cambiado'.

Pero la alcaldesa Emily Larson dijo que las pruebas recientes proporcionaron 'información que nos dejaría fuera de cumplimiento futuro' cuando la Agencia de Protección Ambiental reduzca su umbral máximo de plomo en unos pocos años.

De aproximadamente 28.000 clientes de agua en Duluth, hay 4.600 líneas de servicio de plomo de propiedad de la ciudad y al menos la misma cantidad de líneas de servicio de plomo privadas, dijo Benning, que aumentan el riesgo de exposición al metal tóxico. (La línea pública se detiene en la acera y la línea de servicio entre la acera y una casa es responsabilidad del dueño de la propiedad).

De las 102 casas evaluadas esta primavera, 30 tenían niveles de plomo por encima del límite actual de la EPA de 15 partes por mil millones, y 49 hogares estaban en niveles superiores a 10 partes por mil millones. Ningún vecindario tuvo concentraciones más altas que otros, y la ciudad se comunicará con todos los propietarios con líneas de servicio de plomo.

Un nuevo estándar de la EPA que se aplicará a partir de 2024 establece 10 partes por mil millones como un 'nivel de activación' que obligaría a la ciudad a agregar más productos químicos a su suministro de agua para reducir el riesgo de contaminación por plomo, dijo Benning.

Con un costo promedio de $ 8,000 para reemplazar las conexiones públicas y privadas, la ciudad está considerando un precio de aproximadamente $ 40 millones para eliminar por completo todas las líneas de servicio de plomo, el objetivo final de la ciudad y uno que ha estado reduciendo durante décadas.



'Queremos llegar al punto en que podamos usar dinero público para ayudar al sector privado', dijo Benning, quien pidió al alcalde que considere poner algunos de los fondos de la ciudad. $ 58 millones en dinero del American Rescue Plan hacia el reemplazo de la línea de servicio de plomo. La ciudad también está buscando otras fuentes de financiamiento, dijo Larson.

El parque de viviendas de Duluth es mucho más antiguo, en promedio, que el de Minnesota en su conjunto. Según las cifras del censo, el 43% de las viviendas de Duluth, 17.000 propiedades, se construyeron antes de 1939, en comparación con el 16% de las viviendas del estado.

El uso de líneas de servicio de plomo se detuvo en gran medida en 1929, pero Benning dijo que podrían existir algunas en las casas construidas en los años siguientes.

Se desconoce el número exacto de propiedades con líneas de servicio de plomo privadas.

La exposición al plomo puede tener una amplia gama de efectos negativos para la salud y es especialmente dañina para los niños menores de 6 años y las mujeres embarazadas. según la EPA .

'En el panorama general, ninguna cantidad de plomo es la cantidad correcta de plomo', dijo Larson. 'La gran mayoría de los propietarios de viviendas y propietarios privados no tienen líneas de servicio de plomo y no necesitan preocuparse. Estamos tratando de salir adelante para continuar cumpliendo con los estándares que son aceptables y están en línea con la salud y la EPA '.

La ciudad ofrece inspecciones gratuitas que pueden confirmar si una casa tiene una línea de servicio de plomo y si es necesario tomar precauciones. Llame al 218-730-5200.

Brooks Johnson • 218-491-6496