'Rehab Addict' de HGTV lucha contra la plaga para salvar casas viejas

Tiene un programa de televisión de mejoras para el hogar y su propio equipo, pero eso no significa que Nicole Curtis sea inmune a los típicos dolores de cabeza de los propietarios.

Durante las vacaciones, la estrella de “Rehab Addict” se vio afectada por un problema muy de Minnesota: tuberías congeladas después de que fallara el horno en su casa centenaria en Uptown Minneapolis.

Curtis, como de costumbre, era una mujer de acción y palabras rápidas, arrancando su plomería y compartiendo la saga con su legión de seguidores de Facebook. 'Básicamente, destruí toda mi casa', dijo.

Mucho antes de que 'Lean In' alentara a las mujeres a volverse audaces, Curtis lo estaba viviendo, dedicándose a proyectos de rehabilitación, construyendo su propio negocio en una industria dominada por los hombres, y alborotando algunas plumas en el camino, ya sea chocando con burócratas o condenados. casas o rechazando a los contratistas obstinados.

Ahora con 37 años, ha estado rescatando casas viejas, comprándolas, rehabilitándolas y vendiéndolas, durante casi dos décadas. “Creo que las casas antiguas guardan recuerdos y alma”, dijo.

El salvamento está en la sangre de Curtis. Al crecer cerca de Detroit, su familia tenía “un negocio de basura”, dijo. 'Conducíamos por los vecindarios, recogiendo cosas que la gente no quería'. Comenzó a adquirir habilidades de bricolaje cuando era niña. 'Mi papá decía: 'Hoy estamos quitando muebles'. Simplemente lo hiciste'. Joel Koyama Nicole Curtis, rescatadora de Old House en una casa que renovó recientemente, una de las dos en el norte de Minneapolis que han aparecido en su programa y ahora están a la venta.

Curtis primero aspiró a convertirse en abogado. Pero después de trabajar tres trabajos para comprar su primera casa, en Florida, cuando tenía 18 años, eligió un camino diferente. “Me gustó estar sola y tener dinero”, dijo. 'Para mí era importante establecerme'.



Ya estaba establecida como agente de bienes raíces, rehabilitadora y diseñadora de interiores --comprando, renovando y vendiendo casas-- cuando se le acercó por primera vez para hacer un espectáculo. “Fue difícil convencerla”, dijo Steven Lerner, vicepresidente senior de programación y desarrollo original de DIY Network y HGTV. 'Tuvimos que preguntar: '¿Podemos seguirte y no interrumpir demasiado tu vida?''

'No me vendieron', admitió Curtis. No quería hacer un programa típico de transformación de hogares: '¡Mira! ¡Veintidós minutos después, aquí hay una cocina! ' En cambio, quería mostrar los detalles esenciales de la rehabilitación de casas antiguas: excrementos de ratón y todo. 'Quería mantenerlo crudo y real'.

'Rehab Addict', que se estrenó en DIY Network en 2010, se encuentra ahora en su cuarta temporada y uno de los programas de mayor audiencia de la cadena, dijo Lerner. HGTV agregó recientemente 'Rehab' a su programación de horario estelar, llevando a Curtis a una audiencia más amplia, y ahora la está usando en promociones de cadenas. También hay planes para presentarla como jueza invitada en un programa de competencia que está en desarrollo.

'Ensuciarse'

La feroz pasión de Curtis por las casas antiguas, combinada con su habilidad práctica con herramientas eléctricas, le da credibilidad ante los espectadores, dijo Lerner. 'Ella realmente se está ensuciando y haciendo el trabajo'. Y aunque ella depende de un equipo, es claramente la que está a cargo. 'Ella es una persona real, con jeans rotos, lentes y una cola de caballo', dijo Lerner. 'Si la embellecemos con maquillaje y rulos, no creo que la gente la tome tan en serio'.

Pero la pequeña rubia con la melena fluida y la sonrisa telegénica también puede atraer la atención, poniéndose en contacto con su chica glamorosa interior cuando se quita los guantes de construcción. 'Se viste de gala cuando termina una casa y la muestra', dijo Lerner. 'Entonces ella está floreciendo'.

Sus últimos proyectos son dos casas recién rehabilitadas en el norte de Minneapolis, una en un bungalow de 1929 que cuenta con su bufé incorporado original, y la otra en un antiguo dúplex, construido en 1883, que fue tapiada y con las ventanas abiertas cuando ella lo tomó. y lo convirtió nuevamente en una vivienda unifamiliar. (Las transformaciones de ambas casas se muestran actualmente en su programa, y ​​ambas están a la venta; para obtener información, visite www.nicolecurtisdesign.com).

'Esta es nuestra primera vez en el lado norte', dijo Curtis. La gente le advirtió que no invirtiera allí, dijo, pero eso solo la hizo más decidida. “Siempre quiero estar donde la gente me diga que no vaya. Aquí es donde el parque de viviendas está en mayor peligro. North Minneapolis tiene la tasa de demolición más alta de la ciudad. Estamos intentando reconstruir esta comunidad. Ha sido una presa fácil para los propietarios de los barrios marginales '.

El celo de Curtis por salvar las casas arruinadas de la bola de demolición fue noticia la primavera pasada cuando se paró dentro de una casa en ruinas en Park Avenue de Minneapolis para protestar por la demolición ordenada por la ciudad, incluso cuando una garra la mordió. Los primeros planos de los ojos llenos de lágrimas de Curtis fueron capturados por cámaras y vistos en la televisión local y startribune.com, lo que llevó a algunos a preguntarse si su aparición fue un truco mediático, filmado para crear imágenes dramáticas para su programa.

Esa fue la impresión de Chris Hannon. Hannon, que vive en la cuadra y es dueño de dos condominios allí, se sintió aliviado al ver cómo demolían la ruinosa casa después de años de verla convertirse en un imán para la actividad delictiva. 'Habíamos estado trabajando en esta forma antes de que ella [Curtis] apareciera con un montón de cámaras, llorando', dijo Hannon. “Quería rehabilitarlo y tener una buena familia allí, pero la conclusión es que este es un rincón difícil. Una familia con hijos es una exageración. No es tan simple como 'Arreglemoslo' '.

Curtis hizo filmar la demolición, pero no para “Rehab Addict”, dijo. “No usaremos ese metraje en el programa. Quería documentar que solía haber una casa. Recibí una llamada de una novia [que iba a comenzar la demolición], me levanté de la cama y bajé. Pensé que íbamos a comprar otro día. Cuando empezaron a demolerlo, me asusté. No pensé que lo harían conmigo en él. No aparecería si supiera que lo van a derribar. No veo cómo se derrumban las casas, es como ver a alguien ser torturado. Pasé cinco horas en el frío, llorando '.

'Casi avergonzado'

La demolición tan publicitada se convirtió en 'un momento crucial en mi vida', dijo Curtis. “La gente empezó a asumir que solo me importaban las casas viejas, que era una loca. Casi me avergonzaba de mí mismo por poner tanta energía en una casa, como si mis prioridades fueran malas. Me encerré un poco '.

Regresó a Detroit y decidió usar su página de Facebook para movilizar a la gente en torno a una serie de problemas, desde la preservación hasta la recaudación de fondos para un amigo que lucha contra el cáncer y la búsqueda de hogares para perros rescatados. 'Tengo todos estos seguidores', dijo. '¿Qué más puedo pedirles que hagan?'

Curtis se ha vuelto hábil para movilizar a la gente, dijo su amiga Beth Rutledge, coordinadora de educación de Preservation Alliance of Minnesota. “La pasión sin dirección no tiene sentido y ella es capaz de hacer las cosas. Ella es ingeniosa como el infierno '.

Rutledge conoció a Curtis por primera vez en una de sus jornadas de puertas abiertas, comenzó a charlar y supo que había encontrado a un compañero friki de la vieja casa. Curtis está 'mucho más ocupada ahora' que tiene el programa de televisión, pero aparte de eso, no ha cambiado, según Rutledge. Cuando se le pidió que eligiera tres adjetivos que describieran mejor a su amiga, Rutledge eligió 'intrépida, inteligente y de gran corazón'.

Después de la demolición de Park Avenue, 'la gente dijo que estaba parada frente a la publicidad, que le gusta estar en la televisión, pero sé que podría aceptarlo o dejarlo', dijo Rutledge. “A ella le importa trabajar en las casas. Ella estaría haciendo esto si las cámaras estuvieran grabando o no, porque esto es lo que estaba haciendo antes. Su presencia en la televisión es una bendición increíble para la preservación. Ella está salvando estas casas que terminarían en el vertedero, salvando nuestra historia '.

A lo largo del camino, está demostrando que las casas viejas decrépitas se pueden hacer hermosas y que no es necesario ser un hombre para hacer bricolaje duro, dijo Rutledge. 'Creo que ella realmente inspira a la gente, especialmente a las niñas y las mujeres'.

A Curtis le encanta escuchar que las niñas se disfrazan como ella para Halloween, que un adolescente se inspiró para estudiar la preservación después de ver su programa. Ella es optimista sobre la próxima generación. 'Estos niños tienen que ver con la preservación de la historia', dijo. “Lo viejo es mejor. Hemos iniciado un movimiento '.