Aquí está la ciencia detrás de todos esos mocos

Cualquiera que tenga la nariz tapada en estos días no puede evitar maravillarse con Play-Doh Fun Factory trabajando horas extras entre sus oídos, extruyendo un flujo interminable de… cosas.

Te suenas la nariz y cinco minutos después tienes que hacerlo de nuevo. Cinco minutos después, necesitas soplarlo de nuevo. Cinco minutos después, necesitas soplarlo de nuevo. Esto puede durar días.

¿Cómo puede ser esto? ¿Cómo puede un área del tamaño de una toronja producir tanto… Play-Doh?

Respuesta: Porque nuestros cuerpos son asombrosos, de una manera realmente asquerosa.

'La mayoría de la gente se sorprende por la cantidad de moco que producimos y tragamos todos los días', dijo la Dra. Erin O'Brien de la Clínica Mayo en Rochester.

¿Cuánto moco?

“Se estima que de una a dos tazas al día”, dijo. Eso equivale aproximadamente a media docena de esas botellas de 2 onzas de desinfectante para manos, una botella exprimible de mayonesa, una pinta de kombucha casera o una porción decente de lutefisk.



Aquí es cuando estamos sanos, 'lo que significa que nuestro cuerpo está funcionando, lo cual es algo genial', dijo O'Brien, cirujano del departamento de otorrinolaringología, lo que el resto de nosotros llamamos ENT, oído, nariz y garganta.

La enfermedad puede aumentar la producción de moco por razones tanto útiles como nefastas, agregó. Debido a que el cuerpo está luchando contra las bacterias, una alergia o una infección, puede producir más moco para capturar a estos intrusos no deseados.

Pero O'Brien dijo que los virus también quieren propagarse, y qué mejor manera de hacerlo que estimulando la producción de moco, que luego se sopla en los tejidos, que luego se manipulan con los dedos, que luego corrompen todas las manijas de las puertas, todas las líneas de pago. bolígrafo, cada agarre de un carrito de la compra. Así que lávate las manos con frecuencia.

¿Mencionamos que debe lavarse las manos con frecuencia?

Sin embargo, sobre todo, no es la cantidad de moco lo que cambia tanto como la consistencia. Se aloja en nuestros senos nasales en lugar de deslizarse benignamente por nuestra garganta como lo hace normalmente.

Y sí, si ha considerado este proceso aunque sea por un momento, de hecho significa que nos comemos nuestro, um, Play-Doh todo el tiempo, con o sin un pequeño desvío a través de nuestros dedos.

(Truco mental Jedi: nunca leíste la oración anterior).

¿Pero cómo? ¿Y por qué tanto?

El 'cómo' y el 'por qué' del moco son inseparables: el revestimiento de nuestros senos nasales contiene glándulas que continuamente producen moco por dos razones muy valiosas: 'Tu nariz es una especie de humidificador, así que cuando respiras aire seco, el moco lo calienta y lo humedece antes de que llegue a los pulmones ”, dijo O'Brien.

'Además, el moco atrapa todo el polvo, las bacterias, los alérgenos y el polen que vuelan por el aire, por lo que es como un filtro'.

Los senos tienen otras funciones. Resulta que los necesitamos como necesitamos agujeros en la cabeza. Los senos paranasales reducen el peso de nuestros huesos faciales y cráneos, mientras que los espacios llenos de aire agregan resonancia a nuestras voces, según los Manuales de Merck, los libros de referencia médica consagrados.

'Básicamente, toda la mejilla es un seno', dijo O'Brien. Además de ese dúo, hay dos cavidades para los senos nasales en la frente y otras más pequeñas entre los ojos. Algunas son cavidades, mientras que otras son más densas, como un panal. Todos producen moco constantemente.

Si pudiera calcular el área de superficie de los revestimientos de los senos nasales, probablemente rivalizaría con el lago Superior. Está bien, lo acabamos de inventar, pero cuando te moquea la nariz y estás en una reunión y no hay un pañuelo a la vista, ¿no te parece?

El enrojecimiento está bien

O'Brien dijo que la gente a menudo pregunta cómo eligió esta especialidad, 'principalmente mientras yo les miro por la nariz. Pero soy cirujano, y cuando la gente se siente miserable por sus senos nasales y puedo operar y hacer que se sientan mejor, es genial '.

El dolor sinusal es una enfermedad compleja, pero un hallazgo emergente es que el 90 por ciento de lo que las personas consideran dolores de cabeza sinusales probablemente sean migrañas, 'especialmente cuando dicen que les duele la cabeza y que soplan pero no pueden sacar nada', dijo O'Brien. . 'Desafortunadamente, todas esas empresas venden medicamentos de venta libre para los senos nasales, cuando la gente debería tratar una migraña'.

Ella es una defensora de enjuagar las fosas nasales con el enjuague salino de una olla neti, que se asemeja a una pequeña tetera llena de agua salada que se introduce en una fosa nasal hasta que sale por la otra. 'Siempre que siento que me estoy enfermando, me enjuago los senos nasales', dijo.

Sigue tarareando

Un último conocimiento nasal: además de la mucosidad, los senos nasales también producen óxido nítrico, un gas que ayuda a matar las bacterias dañinas. 'Sí, ¿quién sabía?' Dijo O'Brien, riendo. El gas protege nuestros pulmones al matar las bacterias antes de que llegue demasiado lejos.

Hace varios años, los investigadores notaron que los senos bien ventilados son senos sanos, y que una forma de mantener el aire en movimiento era tarareando. Al escribir en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, compararon el flujo de aire en las personas cuando tarareaban y cuando simplemente exhalaban.

'Específicamente, buscaron ver si el tarareo conducía a mayores niveles de óxido nítrico exhalado', según un artículo del New York Times. 'En última instancia, los óxidos nítricos durante el tarareo se multiplicaron por 15'. Un estudio europeo corroboró esos hallazgos.

Entonces, para disminuir la probabilidad de infecciones de los senos nasales, los investigadores sugieren que los períodos diarios de melodías tarareadas podrían ayudar a las personas a reducir el riesgo de problemas crónicos.

Para su lista de reproducción nasal: ¿Qué tal “Walking in a Winter Wonderland”?