El impacto del precio de la factura de calefacción también se podría sentir en Minnesota

Los habitantes de Minnesota podrían enfrentar choques de precios en sus facturas de calefacción, como resultado de un aumento en los costos de la gasolina en todo el país provocado por la gran helada del sur.

La Comisión de Servicios Públicos de Minnesota (PUC, por sus siglas en inglés) examinará el aumento de los precios de la gasolina en una reunión organizada rápidamente y programada para el martes.

Mientras tanto, la senadora estadounidense Tina Smith pidió el sábado a la Comisión Federal Reguladora de Energía que investigue el aumento del costo del gas, incluida la posible subida de precios.

'Lo que estamos viendo aquí es la posibilidad de que las facturas de servicios públicos aumenten cientos de dólares', dijo el demócrata de Minnesota en una entrevista el lunes. 'Además de COVID, esto podría ser más desastroso'.

La recesión inducida por la pandemia ya ha golpeado a los consumidores, dijo, señalando el aumento de la morosidad en las facturas de gas y electricidad.

De hecho, la factura mensual atrasada promedio en CenterPoint Energy alcanzó los $ 227 en enero, frente a los $ 196 en diciembre y la más alta desde que la pandemia de coronavirus golpeó a los EE. UU., Según una presentación de la PUC la semana pasada.

En Xcel Energy, la factura mensual atrasada promedio (para los clientes de electricidad y gas combinados) alcanzó los $ 508 en enero, también un nivel alto pandémico y muy por encima de los niveles de $ 407 y $ 365 en octubre y julio, respectivamente.



La histórica ola de frío que azotó Texas y otras partes del sur creó una enorme demanda de gas, tanto para la generación de calor como de electricidad.

`` A partir del viernes 12 de febrero de 2021, los precios al contado del gas natural en los Estados Unidos se dispararon a niveles sin precedentes, con aumentos de hasta 100 veces el precio de compra típico, o más '', dijo CenterPoint Energy, la empresa de servicios de gas más grande de Minnesota, en un comunicado. Presentación de viernes a la PUC.

'Este evento ha resultado en costos significativos incurridos para la compra de gas natural necesario para servir a nuestros clientes', dice el documento.

CenterPoint no desglosó los costos y el portavoz de la compañía, Ross Corson, dijo que es demasiado pronto para evaluar el efecto en las facturas de los clientes. Los contribuyentes no deberían esperar un efecto inmediato, agregó.

Pero CenterPoint está lo suficientemente preocupado como para pedirle a la PUC que busque formas de mitigar las consecuencias para los consumidores.

'Creemos que los mecanismos de recuperación de tarifas existentes pueden ser inadecuados para abordar la situación actual', dijo la compañía.

Normalmente, el costo del gas, basado en la cantidad utilizada, comprende aproximadamente la mitad de la factura mensual promedio del consumidor residencial de CenterPoint. Como es común en la industria, CenterPoint obtiene ganancias con la distribución de gas, no con el producto en sí.

'No hay margen de beneficio', dijo Corson.

Pero los consumidores seguirán pagando por el fuerte aumento del precio de los productos básicos a través de un traspaso del costo del combustible en sus facturas.

Xcel Energy, con sede en Minneapolis, la segunda empresa de servicios públicos de gas y el mayor proveedor de energía del estado, informó experiencias similares a las de CenterPoint.

'Los aumentos de precios [del gas] de la semana pasada probablemente tendrán un impacto notable en las facturas de calefacción de gas natural de nuestros clientes en el futuro, pero esperamos un impacto mínimo en las facturas de los clientes de electricidad', dijo Xcel en un comunicado.

El gas es un combustible importante para la generación de energía, y las variaciones directas en los precios del gas básico se incluyen en los llamados 'pasaportes de combustible' en la factura del consumidor.

Xcel dijo que está comenzando a trabajar con la PUC en formas de minimizar el impacto de la subida del precio de la gasolina, incluida la distribución de los costos durante más tiempo de lo normal en las facturas de los consumidores.

Sin embargo, la compañía señaló que cualquier aumento de costos en Minnesota 'no se acercará ni a la escala' de lo que informan algunos consumidores de electricidad en Texas.

Debido a la gran congelación, los costos de combustible eléctrico y de gas natural de Xcel aumentaron alrededor de $ 1.2 mil millones hasta el 16 de febrero, con $ 650 millones asignados a Colorado y $ 300 millones a Minnesota, dijo la compañía en una reciente presentación de valores federales.

En Minnesota, el servicio de electricidad y gas en general se mantuvo bien este mes a pesar de que las temperaturas se mantuvieron bajo cero durante varios días consecutivos.

El problema era la naturaleza generalizada del mal tiempo.

'Hubo un frío extremo en muchas partes de los EE. UU. Y, al mismo tiempo, hubo un tremendo aumento en la demanda de gas natural y una reducción en el suministro de gas', dijo Corson de CenterPoint.

La infraestructura de gas natural no invernal se congeló en Texas y en otras partes del sur, provocando un déficit de electricidad y gas.

Corson dijo que CenterPoint compra una cantidad sustancial de gas bajo contratos a largo plazo, como es la práctica de la industria. Pero una parte se compra en el mercado spot, donde los precios se dispararon.

Mike Hughlett • 612-673-7003