Hawkeyes, Badgers se dirigen a grandes pruebas desde Big Ten East el sábado

Aunque el juego fundamental para decidir el campeón de la División Oeste de los Diez Grandes podría llegar el 30 de octubre cuando Iowa visite Wisconsin, tanto Hawkeyes como Badgers tienen pruebas intrigantes contra oponentes de la División Este este fin de semana que podrían tener impactos duraderos en noviembre.

El viernes (7 p.m., FS1), Iowa, quinto clasificado, visita Maryland en un enfrentamiento de equipos con récords generales de 4-0 y marcas de 1-0 en el Big Ten. Un día después, Wisconsin (1-2, 0-1) recibe a Michigan (4-0, 1-0) en un juego a las 11 a.m.en Fox.

Para los Hawkeyes, vencer a los Terrapins en College Park es la primera etapa de un desafiante tramo de dos juegos que incluye la visita del No. 4 de Penn State la próxima semana. Para los Badgers, el juego contra los Wolverines ofrece la oportunidad de abrirse camino de regreso.

En una serie que rara vez se juega, Iowa está haciendo solo su segundo viaje a Maryland, después de perder 38-31 ante los Terps en 2014. El entrenador de los Hawkeyes, Kirk Ferentz, ve un desafío en prepararse para un lugar desconocido, apodado 'The Shell' por Maryland entrenador Mike Locksley.

'No son nuevos en los Diez Grandes, per se, pero son nuevos para nosotros porque solo hemos estado allí una vez' ', dijo Ferentz. 'Es diferente. Realmente es diferente ''.

También diferente en Maryland: un equipo con récord ganador. En su octava temporada en el Big Ten, los Terps han tenido solo una temporada por encima de .500, 7-6 en 2014. Sin embargo, Locksley está produciendo resultados en su tercer año a cargo después de servir como coordinador ofensivo de Alabama. Maryland ocupa el segundo lugar en el Big Ten en ofensiva total (519.3 yardas por juego), tercero en ofensiva anotadora (37.3 puntos por juego) y primero en ofensiva aérea (353.3).

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Liderando esa ofensiva está la mariscal de campo junior Taulia Tagovailoa, quien promedia 335 yardas aéreas y tiene 10 pases de touchdown con una intercepción. Su principal objetivo es Dontay Demus Jr., quien lidera la conferencia con 446 yardas en 24 recepciones.

'La receta para ganar para nosotros es generar jugadas explosivas y limitar las pérdidas de balón', dijo Locksley, cuyo equipo promedia 6.8 yardas por jugada.

Iowa contrarresta con la defensa anotadora más tacaña de la conferencia, permitiendo 11 puntos por juego. Los Hawkeyes estaban en su mejor momento en una victoria de apertura de temporada 34-6 sobre el No. 14 de pretemporada Indiana y un triunfo de 27-17 en el No. 9 Iowa State.

Hace dos semanas, Ferentz mencionó la posibilidad de que los Hawkeyes en algún momento tuvieran que anotar en los 40 para ganar. El viernes podría ser ese día.

'Nunca sabemos cuándo llegará, y espero que nunca llegue porque odio esos juegos', dijo. Pero también es parte del fútbol. Lo tocaremos de oído. Lo resolveremos.''

Wisconsin viene de una derrota 41-13 ante Notre Dame en Chicago en la que los Badgers tomaron una ventaja de 13-10 a los 46 segundos del último cuarto, solo para ver a los Fighting Irish anotar los últimos 31 puntos.

'Es bueno poder seguir adelante y seguir adelante esta semana de juegos', dijo el entrenador de Wisconsin, Paul Chryst.

La tarea de Chryst esta semana es poner en marcha el juego aéreo de su equipo. El mariscal de campo Graham Mertz lanzó cuatro intercepciones contra Notre Dame, lo que le dio seis selecciones esta temporada y solo un pase de touchdown.

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'Me gusta este equipo y me gustan sus intenciones' ', dijo Chryst. 'Tenemos suficiente talento para ser un buen equipo. En este momento, estamos haciendo cosas como equipo que hacen que sea más difícil ganar ''.

Michigan intentará poner fin a una racha de cinco derrotas consecutivas en el Camp Randall Stadium. Los Wolverines están ganando con un estilo de la vieja escuela: un juego de carrera fuerte y una defensa sólida. Blake Corum ha corrido para 118.8 yardas por juego con siete carreras de TD, la mejor marca de los Diez Grandes. La defensa está permitiendo 11,8 puntos por partido.

El entrenador Jim Harbaugh disfruta de la oportunidad.

Mira lo lejos que ha llegado este equipo de fútbol. Veamos si podemos ganar en la carretera '', dijo. 'Afronte ese desafío. Será una gran tarea, no hay duda de eso '.