¿Colgando de ganchos? Los habitantes de Minnesota hablan sobre el inusual pasatiempo de la suspensión corporal

Intentó hacer puenting, bucear y montar en las montañas rusas más grandes y rápidas del país. El buscador de emociones Adam Phillips estaba buscando su próxima dosis de adrenalina. Después de bucear en paracaídas, 'estaba un poco desconcertado en cuanto a lo que podía hacer', dijo.

Luego recordó un viejo episodio de 'Ripley's Believe It or Not' suspendido: la práctica de colgarse en el aire de ganchos que han sido perforados a través de la piel. Quería probarlo.

Al igual que los tatuajes y las perforaciones, la suspensión tiene sus raíces en rituales religiosos o tradiciones culturales que se han trasladado lentamente al mundo secular. Si bien no es de ninguna manera tan común en los Estados Unidos como el salón de tatuajes, la suspensión la practica un grupo pequeño y apasionado que cambia el dolor momentáneo por una ráfaga eufórica de endorfinas que proviene de estirar el cuerpo hasta sus límites.

Algunos lo hacen por razones espirituales, aprovechando la historia de la práctica entre los indios de las llanuras o los hindúes. Algunos para deshacerse de la ansiedad, el estrés e incluso el dolor de espalda crónico. Algunos optan por la sensación de felicidad producida por la adrenalina, la hormona de lucha o huida, que se desencadena por el trauma físico en el cuerpo. Y algunos lo hacen simplemente por la emoción de lograr algo que parece demasiado doloroso, demasiado imposible.

Aunque la suspensión es noticia de vez en cuando, como lo hizo aquí recientemente cuando un caso mortal de violencia doméstica involucró a dos aficionados a la suspensión, sigue siendo una práctica relativamente clandestina popular entre las personas que se sienten cómodas con la modificación corporal y el estigma que la acompaña.

La mayoría de los estados tienen clubes de suspensión; en Minnesota, los fanáticos se cuentan por cientos. Los participantes se reúnen en pequeños grupos en eventos solo por invitación en salones de perforación, graneros e incluso sobre el río Mississippi. KATIE SWANSON Adam Phillips de Bloomington suspendido sobre el río Mississippi. La primera vez que fue suspendido, hace ocho años, dijo, lo invadió una “ola de calma” y su dolor de espalda se curó.

Phillips tuvo que preguntar por ahí para encontrar a Verno (nombre completo Vernon Musselman), un artista de piercings en St. Paul que organiza eventos de suspensión. Phillips se inscribió para el primer evento que pudo. En el almacén de una tienda de discos de Minneapolis, vio subir a unas 15 personas antes de que fuera su turno.



Dos perforadores clavaron ganchos de calibre grueso en la piel a unas 4 pulgadas por debajo de la parte superior de los hombros de Phillips: tres a cada lado, perforados de dos a la vez. Los pinchazos no eran demasiado dolorosos, recordó, como si le sacaran sangre. Pero los ganchos eran mucho más gruesos que la aguja de un médico; de hecho, tenían alrededor de tres veces la circunferencia de los pendientes estándar.

Verno luego conectó los ganchos a los cables, luego, usando un sistema de polea y estante de metal sobre los soportes del techo, levantó lentamente Phillips. Una pulgada a la vez, los pies de Phillips se levantaron, hasta que estuvo de puntillas y, finalmente, se levantó del suelo.

“Mis amigos me dijeron que me volví un poco blanco”, dijo. 'No es un sentimiento que sea normal. Tu piel se está alejando '.

Pero una vez en el aire, 'una ola de calma' se apoderó de él, dijo Phillips, un gerente minorista. 'Me sentí increíble'.

Riesgos y recompensas

A lo largo de la historia, los practicantes espirituales de la suspensión informaron haber alcanzado estados alterados de conciencia, dijo el antropólogo de la Universidad de Minnesota William Beeman, que estudia el ritual y la actuación. 'Y en la sociedad humana, tendemos a buscar' tales estados, a través de las drogas, la meditación, incluso corriendo o escuchando música, que pueden provocar una avalancha de endorfinas o sustancias químicas naturales que nos hacen sentir bien, similares a la morfina. Esas endorfinas proporcionan un 'contraste directo con el tipo de experiencias cotidianas laboriosas que podríamos tener', dijo. 'Somos pequeñas criaturas extrañas a las que les gusta hacer estas cosas'.

Arielle Overby no sabe qué la impulsó por primera vez a colgarse boca abajo de unos ganchos que le atravesaban las rodillas hace seis años. Pero rápidamente encontró una razón para ponerse de rodillas una y otra vez, dejando que su cabello cayera y la sangre se le subiera a la cabeza.

'Te sientes un poco ingrávido y yo siempre me siento tan feliz', dijo. “Solo eufórico. Es una de las cosas más divertidas que he hecho en toda mi vida '.

Aunque la práctica es relativamente segura y tiene licencia del estado, existen riesgos. La infección es uno de ellos, al igual que con cualquier piercing. El desgarro, las cicatrices y el riesgo de daño a los músculos subyacentes son otros. Es seguro decir que la práctica no es para todos.

“La piel es su barrera protectora”, dijo la dermatóloga y U Prof. Dra. Ronda Farah. Aunque la piel es 'muy resistente y puede estirarse y retroceder como una goma elástica', dijo Farah, 'es su escudo contra las infecciones todos los días'.

Para algunos principiantes, las mariposas pueden provocar náuseas o desmayos. Y para los practicantes experimentados, la suspensión puede volverse más difícil con la edad.

'Tengo 40 ahora, así que me duele un poco más al día siguiente', dijo Shane Post, un perforador que suspende a personas en su tienda de St. Cloud, Wingnut. 'Se siente como si hubieras ido al gimnasio después de un tiempo sin hacer ejercicio, al día siguiente estás adolorido y letárgico'.

Verno se llama a sí mismo un 'Sherpa' de suspensión. Estudió microbiología en la universidad y habla con entusiasmo sobre la ciencia de la suspensión: encontrar el equilibrio de las perforaciones que pueden permitir que la piel de una persona aguante el peso de su cuerpo. Ha estado ayudando a la gente a despegar durante casi 15 años, desde que lo probó por primera vez en un evento de suspensión en el norte de Minnesota.

Había ido al evento como perforador, pero pronto estaba colgando de un árbol horizontalmente, con 12 ganchos clavados en su espalda, muslos y pantorrillas, por lo que parecía que estaba volando como Superman. Permaneció allí durante tres horas.

“Me enganché al instante”, dijo con seriedad.

Verno comenzó a hacer demostraciones públicas en vivo en convenciones de tatuajes, levantándose a sí mismo y a otros cada pocas semanas. También organizó exposiciones de arte, representaciones de “trucos tontos de personas” que muestran de lo que es capaz el cuerpo. Hace un par de años, instaló un árbol que se extendía sobre el río Mississippi en St. Paul y suspendió a la gente sobre el agua. Sueña con algún día alquilar una noria, quitar los cubos y suspender a la gente a su alrededor.

En 2005, Verno abrió Holy Mackerel, un estudio de piercings y tatuajes en el vecindario West 7th de St. Paul, donde ocasionalmente invita a pequeños grupos de personas a suspender en el vestíbulo del salón fuera del horario de atención. Una sesión en el aire puede durar de 45 minutos a una hora. La tarifa de alrededor de $ 125 incluye el laborioso proceso de esterilización y el vendaje posterior a la suspensión por parte del personal certificado en primeros auxilios.

Un misterio para los demás

Los fanáticos de las suspensiones saben que los detalles pueden hacer que la gente se sienta aprensiva, como suele suceder con las agujas, la sangre y el dolor.

“Cuando digo que participo en la suspensión, la respuesta de todos es, 'Dios mío, ¿los ganchos de carne?'”, Dijo Overby, un científico de laboratorio. 'A veces están totalmente desconcertados y dirán: 'Mi opinión sobre ti ha cambiado''.

En los 15 años desde que Shane Post fue suspendido por primera vez, ha visto crecer la visibilidad de la práctica. Un gran contribuyente es la banda de rock Jane's Addiction, que trae artistas de la suspensión de gira.

'Se ha vuelto más abierto a lo largo de los años, más publicitado', dijo Post. Aún así, 'es algo que mucha gente nunca entenderá'.

Pero ni las ramificaciones físicas ni la desaprobación de los forasteros impiden que los devotos usen su piel para volar. Para ellos, es más que un pasatiempo extremo al margen; es una mezcla de arte, biología, física y psicología.

'Mentalmente, sientes que estás caminando en Cloud 9 durante mucho tiempo, porque tu yo físico te dice constantemente que no debes hacer esto', dijo Verno. “Y entonces entra en juego la física: ¿cuánto peso, cuántos anzuelos estamos usando, cómo lo equilibramos? Entonces, el lado lógico de tu cerebro se hace cargo, y es como, 'Eso es fácil'. Pero siempre existe ese miedo.

'Es como llegar al final del trampolín por primera vez', dijo, 'y mirar por el borde'.

@SharynJackson