La colonia de garzas azules detiene el desarrollo cerca de Rochester

Cada primavera, las grandes garzas azules regresan a un parche aislado de bosque cerca de Cascade Creek en las afueras de Rochester para anidar en las copas de los árboles y criar a sus crías.

Los vecinos, las únicas personas que sabían sobre la colonia oculta, dicen que las garzas han anidado allí durante décadas. El oasis salvaje con hasta 40 o 50 nidos se encuentra en el borde de la ciudad de rápido crecimiento.

'Es asombroso', dijo Pat Adamson, que vive cerca de la colonia de garzas. 'Esperamos verlos todos los años'.

Las grandes garzas azules son ahora causa célebre en una disputa sobre un proyecto de desarrollo de viviendas en Rochester Township. Y con un ' Salva la colonia 'en plena campaña, el choque está exponiendo las fallas mientras la casa de rápido crecimiento de la Clínica Mayo lucha por equilibrar el crecimiento implacable con los espacios naturales y la disminución de las poblaciones de aves.

El desarrollador de Rochester que busca construir Pavilion Estates caracteriza la batalla por las aves como una táctica de última hora para detener un proyecto al que los vecinos simplemente se han opuesto. La compañía dice que la mayoría de los nidos de garzas no se encuentran en los 30 acres programados para el desarrollo.

Vecinos, observadores de aves y ciudadanos preocupados dicen que la construcción destruirá un recurso natural insustituible. Están presionando para que se realice una revisión oficial del impacto ambiental. Uno demanda judicial , una orden de restricción temporal y una petición más tarde, el desarrollo se ha detenido.

Debido a la controversia, la Junta del Condado de Olmsted ha presentado una decisión para cambiar el uso de la tierra para permitir el desarrollo suburbano.



'Estamos molestos por ser acusados ​​de destruir [las grandes garzas azules] cuando no tenemos la intención de capturar huevos o pájaros', dijo el desarrollador Aderonke Mordi. 'Somos tan conscientes del medio ambiente como nuestros futuros vecinos'.

Hasta la disputa, reportada por primera vez en el Post-Boletín de Rochester , se resuelve, el futuro de la colonia y el desarrollo siguen siendo inciertos.

Algunos residentes agradecen la pausa.

'Esta es una oportunidad maravillosa para que las personas tomen decisiones difíciles, y tal vez incluso se den cuenta de su propio papel al querer tener un estilo de vida suburbano y lo que realmente significa', dijo Brett Ostby, consultor ambiental de Rochester. 'Estamos tan separados de nuestro mundo natural'.

Sitio importante de anidación

Las grandes garzas azules son fácilmente identificables con sus plumas de cabeza y picos de color naranja pálido. Crecen hasta 4½ pies de altura y tienen una envergadura de aproximadamente 6 pies.

Los observadores de aves locales dijeron que están sorprendidos de que una colonia de garzas tan grande haya podido permanecer tan aislada.

Lance Vrieze, miembro de la junta de Zumbro Valley Audubon Society, dijo que lo visitó poco después de enterarse. Dijo que contó fácilmente 20 nidos mientras estaba parado en un lugar en el bosque. Parecen grandes nidos de ardillas, dijo, un revoltijo de palos encaramados precariamente en las copas de los árboles.

'No conozco ningún otro sitio de anidación en el condado de Olmsted', dijo Vrieze. 'Sería devastador que el proyecto eliminara el sitio de anidación'.

Aunque el número de aves se está desplomando en los Estados Unidos, las garzas azules no son una especie amenazada. Sus números en el medio y este de Estados Unidos son bastante estables, según Tom Cooper, jefe regional del Programa de Aves Migratorias del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. En Bloomington.

Pero la colonia del municipio de Rochester es grande, dijo Cooper, y 'algo rara' porque no está en una isla o en una zona pantanosa, sino más bien en un bosque de tierras altas.

'Las colonias de garzas son, sin duda, características bastante interesantes en el paisaje natural y ciertamente queremos protegerlas donde podamos', dijo Cooper.

Las garzas azules están protegidas por la Ley del Tratado de Aves Migratorias de 1918, que hace cumplir el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Sin embargo, la agencia no ha intervenido. Si bien la ley prohíbe perturbar los nidos activos con polluelos y / o huevos durante la temporada de reproducción, no cubre los nidos vacíos, ni necesariamente cubre los nidos durante la construcción del nido, dijo.

'Hay matices', dijo Cooper.

Colonia vs crecimiento

Adamson y su vecino Leal Segura dicen que la colonia de garzas necesita protección. Viven en el bosque lleno de helechos junto a los 30 acres programados para el desarrollo, tierra propiedad del residente de Byron Steven Connelly, quien se negó a comentar. La colonia se extiende por las tres propiedades.

En una denuncia presentada el mes pasado en el Tribunal de Distrito del Condado de Olmsted, Adamson y Leal lo llaman un recurso natural único protegido por la Ley de Derechos Ambientales de Minnesota. Quieren que la corte declare que la colonia no puede ser perturbada y que no se pueden quitar árboles a menos de 1,000 pies de un nido.

'Los huevos o polluelos que se encuentran actualmente en los nidos serán asesinados o abandonados si se perturba su colonia', dice la denuncia.

El tribunal ha extendido una orden de restricción temporal relacionada con la demanda; la próxima audiencia es el 29 de abril.

Mientras tanto, más de 1,100 personas firmaron inmediatamente una petición 'Salvemos la colonia' enviada a la Junta de Calidad Ambiental de Minnesota pidiendo una revisión del impacto del proyecto en el medio ambiente. Esa junta determinó que Rochester Township debe tomar la decisión de hacer una revisión, y envió la petición a ese organismo local el 6 de abril. El municipio tiene 15 días hábiles para tomar una decisión, dijo la junta estatal.

El presidente de la junta directiva del municipio de Rochester, Matthew Kitzmann, dijo que el asunto de la garza se discutirá más a fondo en la próxima reunión mensual el 13 de mayo.

Mordi dijo que su compañía, International Properties LLC, se siente sorprendida por la controversia pública. Los pájaros nunca aparecieron antes en el proceso, dijo.

En una respuesta por escrito a las preguntas, dijo que los funcionarios de vida silvestre estatales y federales con quienes contactaron 'nos dicen que las colonias no están protegidas porque [las garzas azules] son ​​aves comunes que son resistentes y mueven sus sitios de anidación con frecuencia'.

Mordi está de acuerdo en que las aves y sus huevos están protegidos por el Tratado de Aves Migratorias, pero dijo que no protege a los árboles con nidos vacíos.

La compañía sigue comprometida con el desarrollo de 10 lotes con una carretera privada, dijo, y ha firmado un contrato para comprar los 30 acres arbolados de Connelly por $ 1,4 millones.

También está considerando realizar voluntariamente una revisión ambiental, dijo, y salvará 'tantos árboles nidos como sea posible'.

Mientras tanto, los seguidores de 'Save the Rookery' están planeando su próximo movimiento.

'Todo sucedió muy rápido', dijo Lynn Cornell, una entusiasta de las aves que creó el sitio web savetherookery.com y es nueva en ese activismo.

'Estoy encantado de que Rochester esté creciendo, de que tengamos restaurantes a los que ir', dijo Cornell. 'Quiero que crezcamos de una manera que aún respete el medio ambiente natural'.

Jennifer Bjorhus • 612-673-4683