El 'abuelo' John Force y su hija Brittany siguen siendo grandes nombres mientras la NHRA se dirige a Brainerd

John Force llegó a Brainerd International Raceway para las carreras nacionales anuales de la NHRA con una pequeña ventaja en la clasificación de puntos de Funny Car.

Tienen a los jóvenes de su lado y van tras el viejo pistolero '', dijo Force. “Hay muchos buenos equipos y jefes de equipo… y han descubierto cómo ganar.

'Se pone difícil cada semana. Pero no apuestes contra el viejo pistolero. No me voy a rendir.''

Esta es una cita que ha resistido la prueba del tiempo.

Se ofreció en agosto de 1998, cuando el viejo pistolero tenía 49 años y se dirigía a un octavo campeonato de Funny Car durante una temporada. También podría aplicarse esta semana, con Force, ahora con 72 años, con una estrecha ventaja en la búsqueda de 17thcampeonato.

La única diferencia es que Ron Capps, el perseguidor más cercano entre los conductores con jóvenes de su lado en 1998, ocupa un segundo lugar en 2021, y ahora es siete años mayor (56) que Force como el autodescrito 'viejo pistolero'. ''

Force no ha tenido un título de Funny Car desde 2013, aunque el yerno Robert Hight obtuvo su segundo (2017) y tercer (2019) títulos desde entonces, y su hija Brittany logró la monumental hazaña de ganar el campeonato Top Fuel en 2017. .



Eso no le había sucedido a una mujer conductora desde que Shirley Muldowney ganó su tercero en 1982.

Y luego llegó el domingo pasado y otro momento histórico para la dinastía Force Drag Racing: una barrida de las clases nitro, con Brittany ganando en Top Fuel y John en Funny Car en Heartland Park en Topeka, Kansas.

'Esto es algo que nunca olvidaré', dijo Brittany después de las dos victorias. 'Esto ha estado en mi lista de deseos desde que tengo uso de razón, y ha habido tantas llamadas cercanas ...' '

La delegación de la Fuerza fue de Topeka a Kearney, Nebraska, para un evento de empleados en la fábrica de Baldwin Filters. Brittany llegó a Brainerd el martes y admitió tener la esperanza de un buen tiempo para dormir en la región de los lagos de Minnesota.

Estoy cansada, pero tampoco puedo esperar '', dijo. 'Papá y yo queremos mantener ese impulso' '.

Las hermanas de Brittany, Ashley y Courtney, conducían Funny Cars para el equipo de carreras familiar.

Ashley abandonó el circuito después de la temporada 2011. Está casada con Danny Hood, ahora el jefe de equipo del Camaro de carreras de John. Ellos tienen dos hijos.

Courtney abandonó el circuito en enero de 2019. Está casada con el corredor de Indy Graham Rahal y tuvieron una hija en noviembre pasado.

'Soy la última en salir corriendo, lo sé', dijo Brittany en una conversación telefónica esta semana. “A veces, viviendo en un hotel los fines de semana, extraño a mis hermanas, que también son mis mejores amigas.

Sin embargo, cuando los veo ... es genial. Ashley vendrá este fin de semana con mis sobrinos. Y Courtney ahora tiene un bebé, y eso es muy emocionante para todos nosotros ''.

Todas las hijas de la Fuerza han tenido éxito en la explosión de nitro de un cuarto de milla. Courtney se retiró como la conductora de Funny Car femenina más ganadora con 12 victorias. La victoria de Brittany en Topeka fue su 11then Top Fuel.

Lo que hizo surgir la pregunta: papá, hermanas, cuñado… ¿todos Funny Cars? ¿Cómo terminaste en un cohete Top Fuel al comenzar en el circuito nacional en 2013?

'Siempre había conducido dragsters ... supercom, alcohol superior', dijo. Y nos hubiéramos estado chocando con otro Funny Car ''.

Brittany y su tripulación habían experimentado cierto grado de frustración antes del domingo. El dragster preparado por el jefe de equipo David Grubnick y su equipo fue el mejor clasificado cuatro veces, sin ganar un evento.

'Tuvimos muchos errores simples, piloto y equipo', dijo. Estos son mis muchachos y, en general, lo estamos haciendo muy bien. Nos hemos movido al número 2 en la clasificación de puntos ''.

El obstáculo a la cima es Steve Torrence. Ha ganado tres títulos consecutivos de Top Fuel y vuelve a tener una gran ventaja a finales del verano. Una especie de mini-versión de los equipos de Funny Car que perseguían al papá de Brittany, John, de 1993 a 2002, cuando ganó 10 títulos consecutivos.

El equipo Force decidió no competir después del cierre pandémico de NHRA a principios de 2020. John le dijo al escritor de carreras Jordan Bianchi en marzo pasado que la compañía de Force tenía contratos con patrocinadores para un calendario de carreras que no podría entregar en una temporada que no lo hizo. No reanudaré hasta mediados del verano.

Al final resultó que, NHRA corrió dos veces antes, cerró hasta julio y tenía solo la mitad de su horario. Las obligaciones financieras y el número muy limitado de espectadores hicieron que BIR cancelara el evento del pasado mes de agosto.

Esa fue la primera vez en cuatro décadas que no se llevó a cabo el evento principal de BIR. Lo que significa que la mayor leyenda de las carreras de resistencia, el abuelo Gunslinger, está de regreso después de perderse un verano y buscar su 12ª victoria en BIR. ¿Podría ser una última carrera entusiasta hacia un título como forma de salir?

'Oh, no', dijo Brittany. Papá todavía está a todo trapo. Todavía lo ama. De hecho, cuando estábamos en el estrado de los ganadores el domingo, eso es lo que dijo: 'Todavía amo ese auto de carreras'. '