Gobernador espera que Cunningham suspenda el impuesto a la gasolina en Carolina del Sur

COLUMBIA, S.C. - A medida que la escasez de suministro relacionada con la pandemia impulsa los precios de la gasolina a niveles récord en todo el país, un demócrata que busca convertirse en el próximo gobernador de Carolina del Sur sugiere un cese temporal del impuesto estatal a la gasolina como una forma de aliviar la carga de costos en el surtidor.

Joe Cunningham hizo una vista previa de su propuesta en una entrevista con The Associated Press, diciendo que utilizaría la ayuda federal y el superávit presupuestario del estado para mantener encaminados los proyectos de infraestructura financiados con impuestos.

Una suspensión también requeriría la aprobación de una Legislatura controlada por los republicanos que técnicamente está fuera de sesión hasta enero, y que aprobó abrumadoramente el impuesto en primer lugar, hace más de cuatro años, con apoyo bipartidista. Cunningham argumentó que el aplazamiento de los legisladores les permite regresar a Columbia para debatir cualquier medida relacionada con la pandemia.

'Tenemos que ser creativos sobre cómo reducir la carga de las familias de Carolina del Sur', dijo Cunningham a la AP. 'Esto es obvio.'

Carolina del Sur tiene actualmente un impuesto a la gasolina de poco más de un cuarto por galón, como parte de una implementación gradual de una ley aprobada por formidables mayorías en 2017. El gobernador republicano Henry McMaster cumplió su promesa de vetar cualquier aumento, pero los legisladores en ambos cámaras combinadas para volcar que se mueven en más del 80%.

Cunningham dijo que su suspensión podría ahorrarles a los conductores de Carolina del Sur alrededor de $ 5 por cada llenado de un tanque de 20 galones (75 litros). El excongresista de un período, que planeaba implementar su propuesta más tarde el lunes, dijo que su plan duraría hasta el año fiscal, que termina el 30 de junio, unas dos semanas después de las elecciones primarias del estado.

El promedio nacional de un galón de gasolina regular disminuyó en un centavo la semana pasada a $ 3.41, según la AAA, pero la agencia advirtió que los precios al consumidor probablemente se mantendrán altos mientras los precios del petróleo se mantengan por encima de los $ 80 por barril.



El precio de la gasolina por galón de Carolina del Sur tuvo una de las mayores disminuciones durante la semana, cayendo dos centavos, a $ 3.14 por galón de regular. Según AAA, eso sigue siendo 10 centavos más que hace un mes, y un aumento de $ 1,90 en este momento el año pasado.

El impuesto a la gasolina se había debatido durante décadas antes de convertirse finalmente en ley como una forma de financiar miles de millones en proyectos de infraestructura.

Para pagar el déficit de impuestos y mantener esos esfuerzos en el buen camino, Cunningham dijo que propondría usar dinero federal de ayuda para la pandemia, así como algunos fondos estatales.

La Junta de Asesores Económicos de Carolina del Sur dijo la semana pasada que los legisladores estatales tendrían casi mil millones de dólares más para gastar este año presupuestario de lo esperado, gracias a una rápida recuperación del impacto económico de la pandemia y a que la gente gasta el dinero mucho más rápido de lo que predijeron los expertos.

La ganancia inesperada aumenta el dinero controlado por la Asamblea General a casi $ 11 mil millones, sin contar los aproximadamente $ 3 mil millones en fondos de ayuda federal COVID-19 que llegan a Carolina del Sur.

Los líderes de la Cámara y el Senado no han llamado oficialmente a los legisladores a ninguna de las cámaras antes de la convocatoria de la sesión de enero. La ventana para tal movimiento se está estrechando, aunque todavía es posible.

Cunningham, quien se enfrentará a otros compañeros demócratas en las primarias de junio próximo, ha centrado su campaña hasta ahora en McMaster, quien busca su segundo mandato completo en el cargo. Como Nikki Haley antes que él, McMaster se opuso vehementemente a los esfuerzos por aumentar el impuesto a la gasolina.

'Carolina del Sur es un gran lugar, y te mereces algo mejor que esto', dijo en un video en línea que explica su veto.

El lunes, el gerente de campaña de McMaster culpó al presidente demócrata Joe Biden, a quien Cunningham apoyó, por el aumento de los precios de la gasolina.

'El gobernador vetó el aumento de los impuestos a la gasolina, por lo que claramente no está a favor de ellos, pero seamos claros aquí: desde que Joe Biden asumió el cargo, el precio promedio de la gasolina en este país ha aumentado en más de un dólar completo', Mark Knoop dijo a AP. 'Los amigos de Joe Cunningham han creado este problema y él ciertamente no es capaz de solucionarlo'.

Cuando se le preguntó si sentía que McMaster y otros republicanos apoyarían su propuesta, Cunningham dijo que la reducción de impuestos debería trascender el partidismo.

'La pregunta en mi mente no es por qué lo haríamos; es por eso que no deberíamos hacerlo ”, dijo Cunningham. 'La administración de McMaster ha fracasado en cuanto a soluciones'.

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Puede comunicarse con Meg Kinnard en http://twitter.com/MegKinnardAP.