Los gemelos Lamoureux, ganadores de la medalla de oro, cuelgan sus patines

El último gol que anotó Monique Lamoureux-Morando en el juego olímpico mantuvo vivas las esperanzas de medalla de oro de Estados Unidos en los Juegos de Invierno de 2018, empatando el marcador en el tercer período del partido por el campeonato.

El último gol que anotó Jocelyne Lamoureux-Davidson en los Juegos Olímpicos fue el espectacular recuento de tandas que le dio a Estados Unidos una victoria por 3-2 sobre Canadá por el oro en Pyeongchang, Corea del Sur.

Entonces, fue apropiado el martes cuando los gemelos de Grand Forks, Dakota del Norte, - sentados uno al lado del otro - anunciaron su retiro como jugadores, pero aún así prometieron seguir teniendo un impacto en el hockey.

'Nos sentimos tan bendecidos por jugar este deporte tanto tiempo como lo hemos hecho', dijo Jocelyne en una videoconferencia. '... Hemos viajado por el mundo, hemos conocido a gente increíble. Poder perseguir un sueño con compañeros tan increíbles durante los últimos 15 años ha sido un sueño hecho realidad ”.

Monique agregó: 'Como atletas, se proponen y se esfuerzan por ser los mejores, por ser de élite, la búsqueda de ser grandes como atletas. También nos damos cuenta de que la búsqueda de ser una gran persona y un gran defensor es tan importante si no más importante. '

Las hermanas Lamoureux, de 31 años, jugaron en tres Juegos Olímpicos, ganando la plata en 2010 y 2014, y ayudaron al equipo de Estados Unidos a ganar seis campeonatos mundiales. El gol de penaltis de Jocelyne, apodado 'Vaya, lo hice de nuevo', le dio a Estados Unidos su primera medalla de oro olímpica desde 1998.

`` Finalizar nuestra carrera en la selección nacional con una victoria en 2018 de la forma en que lo hicimos es obviamente especial para nosotros '', dijo Jocelyne, `` pero es cómo lo hicimos y cómo lo hizo nuestro equipo lo que lo hace tan especial ''.



Círculo completo

Los gemelos jugaron hockey en equipos masculinos mientras crecían en Grand Forks, luego jugaron tres temporadas en Shattuck-St. Mary's en Faribault, liderando la escuela preparatoria a tres títulos nacionales. Comenzaron sus carreras universitarias con los Gophers en 2008-09, combinando 67 goles y 73 asistencias para un equipo NCAA Frozen Four.

En mayo de 2009, los gemelos Lamoureux sorprendieron al mundo del hockey universitario al transferirse a Dakota del Norte, un programa que estaba en su octava temporada y aún no tenía un récord ganador.

'Creemos que esto es lo mejor para nosotros. Es lo que nos conviene '', dijo Jocelyne al Star Tribune en ese momento. 'Obviamente, los Fighting Sioux son hereditarios de nuestra familia. Pero Monique y yo tomamos la decisión, y no tenemos golpes de despedida para Minnesota '.

Durante tres temporadas, los gemelos llevaron a Dakota del Norte a un 68-37-7 y dos apariciones en torneos de la NCAA. Jocelyne terminó su carrera con 285 puntos (125 goles, 160 asistencias), un récord de la WCHA desde que empató con Hannah Brandt de los Gophers. Monique tuvo 265 puntos en su carrera (113 goles, 152 asistencias), buena para el tercer lugar en la lista de puntos de la conferencia.

'Eran dos de los jugadores más competitivos que he visto en mi vida, y eran extremadamente apasionados por el hockey', dijo el entrenador de los Gophers, Brad Frost. 'Se tenían el uno al otro para empujarse'.

Pagándolo adelante

Tanto Jocelyne como Monique están orgullosas de cómo ha crecido el hockey femenino y femenino.

“En 2010, todos menos un jugador de nuestro equipo [nacional] tuvieron que jugar en equipos masculinos mientras crecían. En 2018, tomaste la misma encuesta, y fue aproximadamente la mitad y la mitad '', dijo Jocelyne. '… Eso habla de las oportunidades que tienen las niñas hoy y de la competitividad'.

Jocelyne jugó un papel decisivo en la amenaza del equipo nacional de boicotear el campeonato mundial de 2017 por una disputa salarial. El equipo femenino y USA Hockey llegaron a un acuerdo que triplicó los $ 1,000 mensuales que las jugadoras habían recibido. 'Ella nunca tiene miedo de tener una conversación difícil, nunca tiene miedo de hacer las cosas que podrían sobresalir', dijo Monique sobre su hermana.

Jocelyne, especialmente, ha estado activa en la Asociación de Jugadoras de Hockey Femeninas Profesionales, el grupo compuesto por jugadoras norteamericanas que intentan establecer una liga profesional con una base financiera más sólida que la Liga Nacional de Hockey Femenino. Se sintió alentada por la noticia de la semana pasada de que la PWHPA ha entrado en asociaciones formales con Toronto Maple Leafs y New York Rangers de la NHL que incluirán juegos del Dream Gap Tour en la arena de cada equipo.

'El próximo gran paso para el hockey femenino es tener una liga profesional sostenible en la que jueguen las mejores jugadoras', dijo Jocelyne. '... Para hacer crecer el juego a un ritmo más rápido, necesitamos algo emocionante durante la temporada, durante todo el año, para que los fanáticos lo vean' '.