Los karts ofrecen una alternativa familiar al fútbol, ​​los lagos

Sale de los campos agrícolas al oeste de Delano, más allá de Montrose y Howard Lake y lugares como el Peppermint Twist Drive-in, donde tocan 'Puff, the Magic Dragon' por el intercomunicador. Una valla de tela metálica acorrala una pequeña aldea de vehículos, desde camionetas maltrechas hasta enormes vehículos recreativos con televisores de pantalla plana, la mayoría de ellos sintonizados para carreras de autos.

Luego te encuentras con un edificio achaparrado y una colección de garajes y gradas para espectadores frente al extenso tazón de césped verde garabateado con continuos bucles de asfalto negro.

Iowa tiene su Field of Dreams, el impecable parque de béisbol construido al borde de la nada. Para los propietarios y corredores, Stockholm Motorsports Park puede ser la pista de karts de sus sueños, donde niños y adultos viven las fantasías de NASCAR o, lo que es más importante, participan en esa cosa fugaz y pasada que llamamos tiempo en familia.

El fin de semana pasado fue el final de la temporada de carreras, y los corredores de karts y los espectadores aprovecharon la cálida luz del otoño para llenar los terrenos. Los niños de cinco años con equipo de carreras emulaban a sus héroes profesionales en los diminutos Kiddie Cars. Una adolescente esperaba una carrera de práctica, luego se metió las trenzas debajo del casco y aceleró el motor antes de entrar en la pista a 30 millas por hora.

Al otro lado de un lote de grava, decenas de padres y niños trabajaban en sus karts y varios perros de la familia dormitaban al sol. Un padre le entregó una llave de tubo a su pequeño hijo y le dio un consejo que es cierto, y siempre lo será: Righty tight, zurdo flojo.

'Es algo anticuado', dijo John Miller, uno de los socios que construyó la pista al este de Cokato. “Hacemos una ceremonia de bandera todos los días. Los padres acampan los fines de semana y hacen barbacoas. Los niños juegan en sus caravanas. Las familias usan las carreras de karts para pasar tiempo con sus hijos cuando de otra manera no lo harían '.

Miller, director ejecutivo de Miller Milling, lo hizo en parte por sus propios hijos.



'Realmente no quería que mis hijos crecieran pensando que Edina era el centro del universo', dijo. 'Con los karts, hay muchas familias obreras que hacen esto en lugar de jugar al fútbol o subir a la cabaña. Hacen amigos desde diferentes perspectivas y eso es una parte realmente importante ''.

Los niños no se sienten atraídos por los dispositivos tecnológicos, sino por el olor a grasa y gases de escape, el rugido de los motores de la vieja escuela y la competencia cara a cara a 40 millas por hora, una 'subcultura secreta' de los motoristas de fin de semana.

Los karts cuestan desde unos pocos cientos de dólares hasta varios miles, pero la pista ofrece paquetes de alquiler económicos para que aquellos que no pueden pagar los karts aún puedan conducir. Las carreras son una pérdida de dinero para la pista, dijo Miller, quien aumenta los ingresos de los eventos corporativos de formación de equipos y las despedidas de soltero. La pista ha estado abierta durante aproximadamente siete temporadas; varias comunidades lo rechazaron cuando las carreras tenían problemas de imagen y mucho antes de que se convirtiera en el deporte más popular de Estados Unidos.

Típica es la familia Graaf de Becker, Minnesota. Jason Graaf administra una distribuidora de gas propano en St. Cloud y se apoderó del amor de su hijo Tyler por las carreras como un vínculo familiar. Tyler, de 14 años, alquiló los karts extrarrápidos hace un par de años y se enganchó. Compraron un kart, luego otro cuando su hija Ashley, de 12 años, mostró interés. Jason compró un libro sobre 'carreras para tontos' y un remolque para transportar los karts. Desde entonces, han pasado todos los fines de semana juntos en una caravana en la pista.

Ashley ha pasado los fines de semana con amigos por este tiempo en familia. 'Pasamos alrededor de media hora corriendo y el resto del tiempo con familiares y amigos aquí', dijo.

Ashley, que también es gimnasta, considera que las carreras de karts son un deporte, “pero es más un deporte mental que físico. Me da confianza [competir directamente contra los chicos]. Lo crea o no, solía ser tímido.

Tyler suena como su héroe, Jeff Gordon, cuando habla del encanto de las carreras. 'Estás volando por la pista y no solo estás girando. Tienes que encontrar el ápice exterior y dar en el clavo ', dijo.

Una hora más tarde, Tyler esperó en la fila para una práctica. Cuando su kart se movió hacia el frente, su rostro se tensó con concentración. Con su padre de pie cerca, dio un rápido pulgar hacia arriba y se fue.

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