¡Consiga un pasatiempo! Don Shelby, ex presentador de WCCO, nos muestra por qué las personas mayores necesitan uno o cinco

Carpintería. Cerámica. Apicultura. Jardinería orgánica.

Pocos espectadores que vieron a Don Shelby en las noticias tenían idea de los pasatiempos que lo ocupaban cuando estaba fuera del set.

Tengo una curiosidad desenfrenada. Un impulso insaciable por saber más. No puedo dejar de atenderlo '', dijo Shelby, quien presentó las noticias en WCCO durante 32 años. Es una pistola en mi cabeza, colocada allí por mí mismo.

Shelby también es coleccionista de libros de primera edición y es un erudito autodidacta del baloncesto, el Ártico y la exploración histórica del río Mississippi, por nombrar algunos de los temas en los que se ha sumergido.

Como estudiante de blues, estuvo al frente de una banda de blues. Como admirador de Mark Twain, se aplica su propio maquillaje escénico y se pone un traje blanco para un espectáculo individual que canaliza al humorista del siglo XIX.

'Mis pasatiempos me enseñaron a pensar críticamente y alimentaron mi creatividad', dijo Shelby.

Sus variadas habilidades y conocimientos dejaron a muchos colegas preguntándose dónde encontraba tiempo para perseguir tantos intereses mientras realizaba un trabajo exigente y formaba una familia.



Desde que se jubiló hace 11 años, trabaja a tiempo completo.

Hay una parte cinética de mi incesante determinación de probar cosas. Si hubiera habido médicos que supieran qué era el TDA cuando era más joven, probablemente me hubieran diagnosticado eso '', dijo.

Pero Shelby es el raro hombre del Renacimiento. En las últimas décadas, pocas personas han cultivado aficiones con su vigor.

La Encuesta Estadounidense sobre el Uso del Tiempo, realizada por la Oficina de Estadísticas Laborales, confirma que las horas dedicadas a los pasatiempos disminuyeron durante el último medio siglo a medida que los estadounidenses trabajaban semanas cada vez más largas y las pantallas devoraban más tiempo libre. Su informe reciente encuentra que el 55% del tiempo libre de los estadounidenses se dedica a mirar televisión, ya sea en vivo, grabado o en streaming.

'Aquí es donde vemos que la gente es más sedentaria', dijo Sarah Flood, directora de Proyectos de Encuestas de EE. UU. En el Centro de Población de Minnesota de la U. 'Los problemas de salud pública, como la epidemia de obesidad y las enfermedades cardiovasculares crónicas, están vinculados a la forma en que pasamos el tiempo'.

La investigación sobre cómo llenamos nuestros horarios modificados durante el año de cierre todavía se está recopilando. Pero no hay duda de que cuando los viajes diarios, los deportes y las cenas en restaurantes se interrumpieron abruptamente en 2020, los estadounidenses encontraron nuevas formas de involucrarse, incluso generando pasatiempos como hacer pan de masa madre, pedalear a través de las sesiones de Peloton y armar rompecabezas.

'Los grandes cambios en el comportamiento y las actividades de ocio no ocurren en períodos cortos de tiempo a menos que haya un evento masivo, como la pandemia', dijo Flood.

Otro evento tan masivo fue la Gran Depresión. Hay muchos paralelismos entre el cierre de COVID-19 y la larga recesión económica de la década de 1930.

Nuestros abuelos y bisabuelos tomaron pasatiempos a medida que el dinero se volvía más caro, encontrando diversión frugal a través de la jardinería, la observación de aves, hacer música y jugar a las cartas y juegos de mesa. Clubes de pasatiempos patrocinados por ciudades y escuelas. Los estadounidenses incluso copiaron el pasatiempo favorito del presidente Franklin Roosevelt, coleccionar sellos.

En 2020 se produjo una oleada de pasatiempos similar. encuesta de Lending Tree descubrió que el 60% de los encuestados había adoptado un nuevo pasatiempo (o dos) a medida que avanzaba la pandemia. La encuesta nacional señaló que las tres actividades más populares eran leer, hornear o cocinar y cultivar un huerto, con la meditación en el cuarto lugar.

Aaron Lavinsky, Star Tribune Don Shelby estaba fuera de su taller, ubicado en un granero de 160 años fuera de la casa de su hija.

Encontrar un pasatiempo

¿No estás seguro de cómo explorar un campo o una actividad que te interese? Consulte el catálogo o sitio web de educación de su comunidad local, un servicio que forma parte de los 336 distritos escolares de Minnesota.

Estos cursos de enriquecimiento para adultos son de pago pero asequibles, a menudo se llevan a cabo durante las horas de la tarde en escuelas o centros comunitarios. Los participantes pueden inscribirse para aprender un deporte (el pickleball es muy popular) o pueden probar nuevas técnicas de cocina y jardinería o explorar artes y manualidades. Hay clases sobre observación de estrellas, apreciación del arte y aprendizaje de un nuevo idioma.

“Hacemos hincapié en el aprendizaje permanente. Mucha gente se interesa en nuestras clases a partir de los 45 a los 50 años. Tienen más tiempo y quieren mantener su mente comprometida ”, dijo Michelle Glynn, coordinadora de enriquecimiento y marketing de Bloomington Community Education.

Si bien muchas clases de educación comunitaria en el último año tuvieron que cancelar o cambiar en línea, los horarios se están preparando nuevamente y Glynn dijo que los programas 'esperan una ola' de nuevos estudiantes ansiosos.

La propia Glynn tomó recientemente una clase dedicada a la elaboración de mosaicos de vidrio.

“Éramos diez, dos jueves consecutivos, y fue divertido estar con otros haciendo algo en común. Hubo muchas risas ”, dijo. 'No tenía ninguna habilidad para entrar, pero mi proyecto resultó realmente bueno'.

Los expertos también sugieren mirar hacia atrás en busca de pistas para identificar un pasatiempo que seguramente satisfará. ¿Qué hacías de niño por puro placer, cuando tenías mucho tiempo y no tenías ninguna expectativa de convertir tu juego en un medio para ganar dinero, ser productivo o mejorarte?

Cuando se emitieron las órdenes de refugio en el lugar de 2020, Laurie Wilson Spencer de Edina volvió a la costura.

Si bien la directora de recursos humanos jubilada 'aprendió a coser una costura recta' en economía doméstica de la secundaria, no había cosido mucho desde entonces. La demanda de máscaras por parte de los socorristas la hizo volver a su habilidad abandonada hace mucho tiempo.

'Tengo un amigo que trabaja en un hogar de ancianos y otro cuya hija es doctora en emergencias y me dijeron:' Tomaremos todo lo que puedas hacer ', dijo Spencer. 'Me sentaba y tocaba mis canciones y disfrutaba de mi hermosa tela. Fue una buena terapia '.

Antes de que la necesidad desapareciera, Spencer fabricó y donó mil máscaras de colores.

Ella también recogió su aguja de crochet.

'En la escuela, no era un gran pintor en la clase de arte, así que mi maestra me enseñó a tejer. Volvió a mí cuando comencé de nuevo y realmente me fui a la ciudad. He tejido a ganchillo todos los días durante más de un año '', dijo.

Spencer ha producido más de dos docenas de afganos, entregados como obsequios y a organizaciones sin fines de lucro.

'Suena aburrido ahora que lo digo, quedarme en casa y hacer ganchillo, pero este pasatiempo llenó mi alma de una manera que nunca esperé, y creo que a la gente le gusta conseguir lo que gano', dijo. 'Me quedo con eso'.

Pasatiempos para la salud

Pasar tiempo con un pasatiempo puede proporcionar más que placer y una sensación de logro.

once página web con consejos Para mantener la salud mental y el bienestar durante la pandemia, la Clínica Mayo recomienda mantenerse ocupada, citando el disfrute de un pasatiempo como una estrategia de afrontamiento saludable.

Probar una habilidad o actividad diferente mejora la memoria y mantiene el cerebro funcionando de manera eficiente. Un estudio de la Universidad de Texas en Dallas encontró que los adultos mayores que abordan actividades mentales desafiantes mejoran su funcionamiento cognitivo. Y los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard descubrieron que el inicio de la pérdida de memoria se retrasa en las personas mayores con una vida de niveles más altos de estimulación intelectual.

“La ciencia ha alargado el número de años en que las personas son funcionalmente independientes; pueden tener un problema médico o dos, pero eso no representa una intrusión significativa en su capacidad para vivir vidas vibrantes y sólidas ”, dijo el Dr. James Pacala, geriatra de la Universidad de Minnesota.

“Un aspecto del envejecimiento exitoso que reconocemos es la importancia de las interacciones sociales, la actividad física y el compromiso con la comunidad. Ya no existe la expectativa de que se supone que las personas mayores disminuyan la velocidad ''.

En esto para siempre

En 2004, Don Shelby sufrió dos derrames cerebrales debilitantes que amenazaron no solo su carrera sino todos los aspectos de su vida.

'No podía guardar nada en mi cabeza', dijo. Dije: 'Puedo sentarme aquí y perder completamente la cabeza y la memoria o llenar mi cerebro de material y trabajarlo como un músculo'. '

La poesía se convirtió en su terapia autodirigida. Shelby memorizó clásicos de Poe y Shakespeare, luego profundizó con Robert Frost, memorizando 60 de sus poemas.

'Cuatro años más tarde, una tomografía computarizada mostró que la parte de mi cerebelo que había sido destruida había enviado nuevas redes neuronales', dijo.

Ahora, abuelo de cuatro, Shelby es consciente de sus años, no por su salud sino porque tiene 73 años. Esa es la edad que tenía su mentor, el legendario presentador de la WCCO Dave Moore, en el momento de su muerte.

'Necesito escoger y elegir cómo paso mi tiempo. Siento la urgencia de marcar la diferencia, de doblar el arco ', dijo.

Hoy en día, la pasión de Shelby es compartir tanto su conocimiento como su gran preocupación por el medio ambiente. Siempre periodista, ha estudiado ciencias del clima durante años y no puede dejar de difundir lo que ha aprendido. Su experiencia le valió una invitación a Oslo para un Foro del Premio Nobel sobre el tema en 2018. Hoy habla y escribe sobre el tema y entrevista a expertos internacionales sobre su ciencia densa. Inteligencia de la Tierra podcast.

Su activismo ambiental también lo ha convertido en una versión moderna de Johnny Appleseed. Su último hobby es cultivar robles, arces, castaños y pinos a partir de semillas. Cuando están lo suficientemente maduros, mete las plántulas en su mochila y las planta en lugares a lo largo y ancho.

'Aquí tienes una confesión', dijo Shelby. “En el pasado, una vez que me volvía bueno en algo, mi interés se desvanecía. Me despertaba una mañana y decía: 'Lo logré y estoy listo para seguir adelante', dijo.

'Es diferente con este trabajo de sostenibilidad. Eso no sucederá. No puede. Estoy dentro hasta que salga '.

Kevyn Burger es un escritor y locutor con sede en Minneapolis.