'Genius' Claudia Rankine baraja una baraja apilada con 'The White Card'

La célebre poeta e intelectual pública Claudia Rankine no tenía la intención de escribir 'La carta blanca', su inquebrantable exploración de la supremacía blanca y el privilegio en una familia mundial del arte liberal.

El catalizador de la obra, que se estrena el jueves en el Teatro Penumbra de St. Paul, fue una pregunta bienintencionada pero cargada. Fundación MacArthur 'genio' se preguntó hace un par de años después de leer de su colección multigénero aclamada por la crítica, 'Citizen: An American Lyric'.

Un hombre blanco se puso de pie y preguntó: '¿Qué puedo hacer por ti?'. convirtiendo la intolerancia traumática sobre la que ella había escrito tan lúcidamente en un problema personal que él podría resolver. Rankine le devolvió la pregunta y le preguntó: '¿Qué puede hacer por usted?'.

'[James] Baldwin dijo que los blancos intentaron civilizar a los negros antes de civilizarse a sí mismos', dijo Rankine, un profesor de la Universidad de Yale cuyos trabajos son publicado por Graywolf Press, con sede en Minneapolis . 'Cuando alguien que acaba de decirle que ama su trabajo y se sintió impulsado a salir de su casa para escucharlo hablar, se da vuelta y pregunta:' ¿Qué puedo hacer por usted? ' ves que esta idea de un salvador blanco permanece en su psique.

La pregunta 'presupone no solo superioridad sino inocencia', dijo Rankine. Creo que, en cierto nivel, tenía el deseo de hacer algo mejor. Somos quienes somos, a pesar de nuestras mejores intenciones '.

Rankine abordó el incidente de la forma en que procesa muchas de sus experiencias, convirtiéndolas en arte. 'The White Card' usa el formato de una cena para desahogar problemas que se han planteado solo de manera irregular en una nación que aún no se ha reconciliado con su historia. Claudia Rankine lee 'Citizen: An American Lyric', en el Loft Literary Center en Minneapolis en 2015. Foto de archivo de Star Tribune por Aaron Lavinksy.

Los ricos coleccionistas de arte blancos de Manhattan Charles y Virginia Spencer organizan la fiesta en honor a la artista negra en ascenso Charlotte. El hijo universitario de los Spencer, Alex, y su marchante de arte, Eric, también están presentes. Después de buena comida y bon mots, las cosas se vuelven reales.



Rankine ve la obra como una oportunidad para que los sustitutos para ella y su interlocutor vuelvan a intentarlo.

'La conversación de la cena como una forma permite a las personas estar en la misma realidad', dijo. 'Una de las cosas que me sorprende es que podría haber ido a la misma universidad con alguien, haber pasado una cantidad increíble de tiempo con ellos en la escuela de posgrado, pero mi conocimiento de la historia estadounidense es muy diferente al de ellos. Cuando intentamos hablar entre nosotros, trabajamos con ideas diferentes. ¿Y si estamos de acuerdo con los hechos?

Pensador crítico de la raza

Rankine está llevando al mundo la teoría crítica de la raza, el área de estudio que examina cómo se construyen y mantienen las categorías raciales como parte de las estructuras de poder social. Además de escritos, lecturas y obras de teatro, colabora con otros artistas, entre ellos su esposo, el cineasta John Lucas, quien es blanco, en documentales sobre el tema. Y ha utilizado parte de los $ 625.000 de su premio MacArthur de 2016 para financiar el Racial Imaginary Institute, un grupo de expertos itinerante.

'La visión de Claudia es transformadora, ya que se ocupa de los problemas culturales que nos acompañan desde los inicios del país', dijo el editor ejecutivo de Graywolf, Jeff Shotts. 'La crisis en la que estamos con el nacionalismo, el tribalismo y la supremacía blanca no comenzó con las elecciones de 2016. A veces, el volcán está inactivo. Pero el trabajo de Claudia nos ayuda a ver el panorama completo con claridad ”.

Esa claridad incluye cosas que emergen como nación que llevamos como nación en nuestro subconsciente y que parecen estar muy lejos de un reino enrarecido y prístino como el mundo del arte. La esclavitud, una característica dominante de la sociedad estadounidense durante siglos, surge en 'Tarjeta blanca' en conversaciones sobre comercio, cuerpos negros y cristianismo.

'La idea del sacrificio cristiano y el capitalismo van de la mano', dijo Rankine. Señaló que la esclavitud dio paso a Jim Crow al encarcelamiento masivo. 'La estructura es inhumana y bárbara, pero sigue siendo la estructura en la que estamos'.

Testimonio silencioso

La audiencia se sentó a ambos lados de la acción en el estreno de 2018 de 'The White Card' en Boston. Esa configuración no es posible en Penumbra, que tiene una etapa de empuje poco profundo.

'Pero lo que hemos hecho es eliminar algunas filas de asientos', dijo director Talvin Wilks , conocido por sus espectáculos inteligentes y palpables. Wilks ha estado luchando con cómo hacer humanos a algunos de los personajes arquetípicos. 'Quieres evitar los estereotipos o demasiadas ideas, que provocan el cierre de la audiencia'.

'White Card' tiene un personaje negro en el escenario rodeado por cuatro blancos. Eso no es algo que uno espera de un teatro que construyeron Lou Bellamy y August Wilson, dijo Jay Eisenberg, quien interpreta a Alex.

'Para Penumbra, esto es un poco loco', dijo Eisenberg. 'Pero no se puede hablar de la negrura, una construcción, sin hablar de la blancura'.

La obra es especialmente importante para los habitantes de Minnesota porque, si bien el estado es progresista y con visión de futuro, tiene algunas de las brechas de equidad racial más grandes del país, según un Análisis de Star Tribune de los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. .

El primer actor transgénero en interpretar el papel de Alex, Eisenberg, está aportando un elemento diferente al joven, 'despertador' que se ve a sí mismo como el mejor aliado de las causas negras.

'En Penumbra, creemos que el cuerpo importa, y quería traer todo mi ser al proceso', dijo Eisenberg. 'Para cualquier activista blanco, especialmente uno en los márgenes, puede sentir que puede entender. Pero poder aparecer en un reino no es lo mismo que tener privilegios y poder desempaquetados '. La poeta Claudia Rankine hace referencia a una imagen que se proyecta detrás de ella durante el comienzo de su lectura de poesía el viernes por la noche en el Loft Literary Center. ] (Aaron Lavinsky | StarTribune) El autor de St. Paul, Marlon James, presenta a la poeta Claudia Rankine en el Loft Literary Center el viernes 30 de enero de 2015 en Minneapolis. Es publicada por Graywolf Press, y su libro, 'Citizen', fue finalista del Premio Nacional del Libro. Actualmente es finalista del Premio National Book Critics Circle Award en dos categorías.

La dramaturga Rankine vuela a las Ciudades Gemelas esta semana para ver su espectáculo en Penumbra y volverá a realizar entrevistas. ¿Quién sabe qué preguntas le pueden hacer?

El año pasado, Rankine escribió un ensayo para el Revista del New York Times llamó, 'Quería saber qué pensaban los hombres blancos sobre su privilegio. Entonces pregunté.'

Ese ensayo, que generó muchos comentarios, está incluido en 'Just Us: An American Conversation', el libro más reciente de Rankine que será publicado por Graywolf en septiembre. También provocó otro trabajo de Rankine, 'Help', que se estrena el 10 de marzo en Nueva York dirigida por Taibi Magar, quien puso en escena la producción de 'Noura' que está en el Guthrie.

El programa continúa las conversaciones de 'The White Card'.

'Una de las cosas que aprendí es que estos hombres blancos estaban molestos porque creo que tienen un privilegio', dijo Rankine. “Su idea de privilegio era económica: tener un trabajo en Goldman Sachs y conducir un Maserati. Y dicen, 'Eres un profesor en Yale que vuela en primera clase'. Pero mi comprensión del privilegio tiene que ver con poder salir por la puerta sin vigilancia ni miedo, con poder simplemente vivir '.

@rohanpreston