Gary Hines celebra 50 años de activismo musical con Sounds of Blackness de Minnesota

Ensayando para el Premios Billboard de Música el mes pasado, Sonidos de la negrura había terminado la cuarta o quinta toma de su éxito 'Optimistic'. El tiempo tenía que ser preciso para esta transmisión por televisión. No hay margen para el error.

Antes de que el director del coro Gary Hines pudiera decir 'Hagámoslo de nuevo, como dice Mavis Staples', vio algo extraño en el círculo de 20 cantantes.

'Esperen', gritó cuando notó que el tenor Steve (Smokey) Dinkins tenía los ojos empañados.

'Smoke, esta ha sido una canción que significa mucho para mí', dijo Hines. Me ayuda. Luego le dijo al grupo que Dinkins perdió recientemente a su madre.

'Lo siento', espetó Dinkins, secándose la cara con una toalla.

'Ese es el verdadero negocio', dijo Hines, señalando cómo Dinkins había sido conmovido por esta canción de esperanza en una crisis. 'Los Grammy son geniales, pero este es el verdadero negocio'.

Eso es Hines: en parte maestro, en parte predicador, en parte psicólogo, en parte padre, en parte entrenador, en parte activista, en parte historiador, en parte maestro musical, en parte sargento de instrucción.



Durante 50 años, ha dirigido Sounds of Blackness, construyéndolos desde un coro de estudiantes en St. Paul's Macalester College hasta tres veces ganadores del Grammy que han alzado la voz en los cinco continentes y han trabajado con todos, desde Aretha Franklin hasta Elton John.

En esta nueva era de cálculo racial, esas voces son más fuertes que nunca. El verano pasado, el grupo entregó 'Enfermo y cansado,' su himno más feroz hasta el momento, con Hines haciéndose eco de las palabras del activista de los derechos civiles de la década de 1960 Fannie Lou Hamer sobre 'estar enfermo y cansado de estar enfermo y cansado'.

Este mes, junto con el 16 de junio, los Sonidos están ofreciendo 'Tiempo de reparaciones' otra salva escrita por Hines que se incluirá en su próximo paquete de canciones de comentario 'Justice'.

Después de que George Floyd fuera asesinado por la policía de Minneapolis el año pasado, Sounds of Blackness recibió docenas de ofertas para colaborar en una canción de 'vamos a tomarnos de las manos'. Hines tiene que ver con el amor y la paz, pero no quería grabar una melodía que anestesiaría la situación.

'Ese no es el mensaje en este momento', dijo Hines el otro día. 'En las calles, hay indignación e indignación justos, y eso debe expresarse en la música'.

Gary Hines de Atomic K Studio.Jerry Holt • Jerry.Holt@startribune.com Gary Hines de Atomic K Studio.

De voz suave pero voluntad de acero

A pesar de que el nuevo lote de canciones de Sounds puede ser más agresivo que la mejora de la marca registrada de 'Optimista' y 'Espera (se acerca el cambio),' Hines realmente no ha cambiado en cinco décadas.

Parado frente a un piano eléctrico frente a sus cantantes, pronunciando las palabras, dirigiendo con sus abultados brazos, Hines rezuma fuerza silenciosa. Es educado y de voz suave pero acerado, y deja que su música sea su voz (nunca canta solo en público).

'Es un humilde visionario', dijo el productor y consultor de St. Paul Robin Hickman-Winfield, quien ha trabajado con Hines en programas en Ordway, Twin Cities Public Television y otros lugares. Su espíritu es tan genuino. Es muy intencionado y muy consistente. Gary es un hermano comprometido con la esperanza, la curación y la humanidad '.

Y ha hecho de Sounds of Blackness una institución musical de Minnesota que se escucha en todo el mundo.

Tómelo de alguien que no solo conoció a su esposo en The Sounds en la década de 1970, sino que también tuvo a su hijo baterista y a su hija cantante en el grupo.

'Gary no ha cambiado en 50 años', dijo Moore por el vocalista de Four Comodoro de jengibre .

El maestro eterno de 69 años es el mismo. El mismo temperamento uniforme. Misma paciencia. Incluso mantiene el cuerpo musculoso que lo ayudó a convertirse en Mr. Minnesota hace 40 años.

Hines vive en su apartamento para siempre al sur de Minneapolis en el vecindario de Elliot Park y conduce el mismo Chrysler Sebring de siempre con una Santa Biblia en la cubierta trasera. Dirige los ensayos todos los martes y viernes por la noche, tal como lo hizo en Macalester, vestido con una camiseta y pantalones deportivos, su atuendo fuera del escenario desde que dejó su trabajo diario como investigador del Departamento de Derechos Humanos de Minnesota en 1988.

'Todavía estamos tratando de descubrir su juventud', dijo el brillante cantante principal de Sounds. Jamecia Bennett . 'Vamos a encontrar lo que sea que esté comiendo o bebiendo. Porque el hombre no envejece '.

Esperar. Una cosa ha cambiado, además de su reciente artroplastia de rodilla.

'Era mucho más estricto entonces', observó Bennett, de 49 años, quien creció en el grupo al que se unió oficialmente hace 31 años. (Su madre, Ann Nesby , fue el cantante principal anterior.)

Esas multas por llegar tarde, incluso un minuto, ya no se cobran. La gente tiene trabajos e hijos y otras responsabilidades. Sounds of Blackness es una organización sin fines de lucro impulsada por voluntarios que espera un mínimo de 10 horas a la semana. A los artistas se les paga por algunas apariciones, incluidos los Billboard Music Awards, pero no por un evento reciente en George Floyd Square que marca el primer aniversario de la muerte de Floyd, donde se unieron al venerado rapero Common por su canción ganadora del Oscar 'Glory'.

Los miembros actuales, 20 cantantes y 10 músicos, dirigidos por el director asistente Billy Steele, tienen una variedad de trabajos, desde decano de la escuela secundaria hasta guitarrista de gira con los Commodores.

Pero para Hines, Sounds of Blackness es una vocación.

Definitivamente es un ministerio, pero no en el sentido tradicional de la palabra. Predicador, no lo soy. Pontificador, probablemente lo sea '', dijo durante el desayuno después de su entrenamiento diario de la mañana.

Lo digo todo el tiempo: 'Los sonidos es un ministerio de mensajes musicales'. Les quitaremos el título de 3M.

Criado en 'música y músculo'

Al crecer en los proyectos en Yonkers, Nueva York, con dos hermanos y tres hermanas, Hines pensó que sería abogado. Pero estaba preocupado por dos cosas: la batería y el culturismo.

Mamá me compró mi primer par de bongos en una tienda de segunda mano. Solo tenía 4 años. Mis hermanos y yo sacábamos las ollas y sartenes de mamá y las golpeábamos. Nos llevó al Cuerpo de Tambores de la Legión Americana núm. 1017 de Samuel H. Dow. Yo actuaba a los 5 años con estos hombres adultos.

A Hines y sus hermanos también les gustaba el fitness, inspirados por el físico de su padre y su líder de batería, así como por los anuncios de Charles Atlas en la parte posterior de los cómics.

'Veríamos quién podía hacer más flexiones y abdominales. La música y los músculos siempre han estado ahí '.

Cuando Hines tenía 12 años, su familia se mudó a Minneapolis después de que su madre, la cantante Doris Hines, que viajaba por el mundo, consiguiera un compromiso de dos semanas que se extendió a un año completo.

Cantó en los coros de la iglesia y la escuela, aprendió a tocar el piano por su cuenta (tiene un tono perfecto), jugó al fútbol y lanzó disco en Minneapolis Central High School antes de dirigirse a Macalester. Como estudiante de primer año de sociología, asumió el liderazgo del coro negro de Mac de dos años y les dio un nuevo apodo y propósito.

Sounds of Blackness se convirtió en habitual en los eventos de Twin Cities, pero su perfil explotó después de convertirse en el primer acto firmado por Jimmy Jam y Terry Lewis 'Perspective Records.

Lewis se encariñó con los Sonidos cuando su hermano mayor era miembro.

'Como niño negro, a lo largo de tu educación nunca aprendes quién eres, de dónde eres, la música que estaba allí', dijo Lewis. “The Sounds of Blackness ha sido un puente hacia eso en la comunidad negra. Su significado es sumamente importante '.

El debut de The Sounds en 1991, 'The Evolution of Gospel', llevó a los éxitos 'Optimistic' (Lewis la llama 'mi canción favorita que hemos escrito') y 'La presión parte 1' (el primero de dos triunfos de baile número uno), así como su primer Grammy.

Abarcando todo, desde espirituales hasta hip-hop en sus 11 álbumes (cuatro de ellos para Perspective), The Sounds han ganado ocho premios Stellar, tres Grammys y un NAACP Image Award. Han actuado en los Juegos Olímpicos, el Mundial de fútbol y la Casa Blanca (cinco veces).

Para Hines, lo más brillante de muchos aspectos destacados fue un viaje a Ghana con Stevie Wonder en 1994.

Después de décadas de cantar sobre África, los Sonidos finalmente visitaron su tierra natal. Una tarde hicieron un emocionante recorrido por las históricas mazmorras de esclavos en la costa atlántica y luego tuvieron un encuentro inesperado con el célebre percusionista Babatunde Olatunji.

'Nos detiene y me reconoce de 30 años antes en Bryant Junior High School', recordó Hines con una sonrisa. 'El maestro baterista nigeriano que podía tocar simultáneamente en tres compases. Él era un ministro y nos condujo en una oración de reconciliación allí mismo en la playa '.

Jamecia Bennett se fue, Gary Hines y Billy Steele durante el ensayo para la actuación en George Floyd Square.Jerry Holt • jerry.holt@startribune.com Jamecia Bennett se fue, Gary Hines y Billy Steele durante el ensayo para la actuación en George Floyd Square.

Aplazando a la próxima generación

El enfoque de Hines tiene que ver con la educación. Enseñará a sus secuaces tanto sobre el escritor Langston Hughes y la cantante y guitarrista Sister Rosetta Tharpe como sobre sus partes vocales.

Para miembros más nuevos como Artisha Knight-Milon, de 29 años, que se unió a Sounds en 2017, los imponentes Hines con cara de piedra pueden ser un poco desalentadores.

'Antes de irnos a Japón, Gary estaba conmigo como nadie más, y lo entendí porque era la novata', recordó. 'Podría ser amor / odio, pero al final todo es amor porque te empuja a superar esos bloqueos mentales'.

Hines puede ser exigente a la vieja usanza, pero agradece las aportaciones de la próxima generación del grupo, ya sea el tenor Rodney Fair de 34 años sobre marketing en redes sociales o Bennett sobre ritmos de cadera para llegar a los millennials. Y a menudo cede ante Carrie Harrington, un miembro senior de 34 años, por la coreografía y los comentarios.

Él no tiene ese tipo de ego en el que 'solo yo puedo tomar las decisiones', dijo.

El productor de éxitos Lewis cree que Hines es un líder nato: directo pero diplomático, severo pero justo. 'Le encanta ayudar a las personas a lograr sus objetivos', dijo Lewis. Es un gran mensajero. Lo llamo 'Doctor' porque siempre está tratando de curarlo todo '.

Si Hines llama a un cantante, es probable que se comunique con él en privado para asegurarse de que esté bien. 'Realmente le importa', dijo Fair.

¿Tienes problemas con una relación? Llame a Gary. ¿Problemas en el trabajo? Pregúntale a Gary.

'Cuando mi hermana falleció en Nueva Jersey, fue una época oscura en mi vida', dijo Harrington. 'Él estaba ahí para mí. Se ofreció a volar a Nueva Jersey.

A su vez, los Sonidos protegen a Hines. Cada vez que las mujeres ven que algún buscador de oro sospechoso le mira, le miran mal. Tienen su espalda.

La música puede ser su amante, pero Sounds of Blackness es su familia, su gran, loca y extensa familia.

A veces, Hines lamenta no haberse casado nunca ni haber sido padre. 'Yo soy un asco en las relaciones', admitió.

Sus 30 'hijos' en Sounds of Blackness, y sus docenas de predecesores, no estarían de acuerdo.

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