Gander Mountain se declara en quiebra

Gander Mountain, la cadena de tiendas especializadas al aire libre más grande del país, solicitó el viernes la protección por bancarrota del Capítulo 11 de sus acreedores con el objetivo de vender el negocio.

La compañía, que está buscando un comprador, dijo que cerrará 32 de sus 162 tiendas en las próximas semanas.

En enero comenzaron a circular informes de que la empresa con sede en St. Paul estaba sufriendo económicamente y que a algunos proveedores no se les pagaba.

En una declaración escrita, Gander Mountain dijo que la presentación se debió a la constatación de que la empresa carece de la capacidad para reposicionar sus puntos de venta vacilantes y que la mejor manera de avanzar es vender el negocio 'sobre la base de una empresa en funcionamiento'.

'Las protecciones de la corte nos permitirán gestionar el proceso de venta de forma acelerada mientras protegemos los intereses de nuestros clientes, empleados y otras partes interesadas', dijo Gander Mountain.

Gander Mountain dijo que está en conversaciones activas con varios compradores potenciales y espera realizar una subasta a fines de abril, con un cierre anticipado para el 15 de mayo.

Cierres de tiendas en Gander Mountain

Como parte de su reestructuración por quiebra, Gander Mountain dijo que cerrará 32 tiendas. Una lista por estado:



Alabama: Gadsden, Mobile, Montgomery, Tuscaloosa

Georgia: Augusta, McDonough, Snellville

Illinois: Champaign, Algonquin, Springfield

Indiana: Merrillville, Greenfield

Minnesota: Rogers, Mankato, Woodbury

Nueva York: New Hartford

Carolina del Norte: Raleigh, South Charlotte

Tennessee: Chattanooga

Texas: Houston, Killeen, Laredo, Lubbock, Round Rock, San Antonio, Sugar Land, Texarkana, Waco, West Houston

Virginia Occidental: Charleston

Wisconsin: Eau Claire, Germantown

Las cadenas de artículos deportivos y de actividades al aire libre han tenido problemas últimamente. Cabela's está siendo adquirida por Bass Pro Shops. Eastern Outfitters, propiedad de Eastern Mountain Sports, se declaró en quiebra la semana pasada. Sports Authority se declaró en quiebra y cerró 300 tiendas el año pasado.

Gander también se declaró en bancarrota el viernes para Overton's Inc., una subsidiaria de propiedad total en Carolina del Norte que vende equipos de navegación y equipos para actividades al aire libre a través de Internet y ventas por catálogo. Gander intentó vender Overton el año pasado para ayudar a la compañía a abordar sus problemas financieros, pero no se encontró ningún comprador.

Gander dijo que está cerrando 32 ubicaciones de 'bajo rendimiento' en 11 estados, incluidas tres tiendas de Minnesota ubicadas en Rogers, Mankato y Woodbury. También cierran las tiendas de Wisconsin en Eau Claire y Germantown.

Gander ha estado descontando todo su inventario en línea durante más de un mes, con reducciones de precio típicas del 15 al 25 por ciento.

A pesar de los desafíos que enfrentan los grandes minoristas de los vendedores en línea, algunos acreedores creen que Gander Mountain puede sobrevivir de alguna forma.

'Gander Mountain es una buena empresa y tiene un largo legado', dijo Jens Welin, vicepresidente ejecutivo de Starcom Worldwide, una agencia de medios de Chicago que figuraba como uno de los mayores acreedores de Gander Mountain. 'Ha habido mucha turbulencia en el mercado con toda la consolidación. Tenemos la esperanza de que Gander Mountain vuelva a la normalidad y vuelva a tener éxito ''.

La empresa privada está controlada por David Pratt, un hombre de negocios y entusiasta de las actividades al aire libre de St. Louis, y la familia Erickson, que también es propietaria de las tiendas Holiday Station. Según la declaración de quiebra, Gratco LLC de Pratt posee el 44,6 por ciento de las acciones, mientras que Holiday Cos. De la familia Erickson posee el 44,8 por ciento. Las acciones restantes son propiedad de otra empresa Holiday y otros dos miembros de la familia de Pratt.

Gander Mountain no divulga datos financieros, pero Dun & Bradstreet estima que las ventas anuales de la compañía superan los mil millones de dólares, con 5.605 empleados en todo el país.

Gander Mountain, que se fundó en Wisconsin en 1960 como una operación de catálogo, ha luchado durante décadas.

Se declaró en quiebra por primera vez en 1996. Holiday, que en ese momento tenía 10 tiendas minoristas de artículos deportivos, compró las 17 tiendas de Gander y comenzó a operar todas las ubicaciones bajo la bandera de Gander Mountain.

Pero a medida que la compañía se expandió, quedó paralizada por un trato que hizo para vender su división de marketing directo y algunas licencias de marcas comerciales para competir con Cabela's por $ 35 millones. El acuerdo incluía una cláusula de no competencia extendida que persiguió a la nueva Gander Mountain durante años, ya que el minorista no pudo crear un sitio web o publicar un catálogo hasta 2008.

En 2010, Pratt y Erickson tomaron la empresa en bolsa después de cinco años consecutivos de pérdidas financieras. Los inversores compraron acciones de accionistas minoritarios por un valor estimado de $ 25 millones a $ 30 millones.

Desde entonces, la compañía se ha expandido significativamente en el mercado de armas de fuego, abriendo tiendas con temas de armas en todo el país. También renovó más de la mitad de sus tiendas para crear un ambiente más amigable para los compradores de zapatos.

En su declaración de quiebra, Gander Mountain enumeró pasivos de más de $ 500 millones. Su lista de proveedores no remunerados incluye a algunos de los mayores fabricantes de armas de Estados Unidos, incluidos Sig Sauer, Remington y Smith & Wesson. El mayor acreedor no garantizado es Vista Outdoor Sales, un fabricante de calzado y artículos deportivos de California al que se le deben más de $ 15 millones.

Gander Mountain tiene un préstamo de $ 30 millones y líneas de crédito renovables por un total de $ 525 millones, pero no estaba claro cuánto de la línea de crédito se está utilizando. Houlihan Lokey Capital, una firma de Minneapolis especializada en fusiones y adquisiciones, ha sido contratada para asesorar a la empresa, y Lighthouse Management Group supervisará la reestructuración.

jeff.meitrodt@startribune.com

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