Videos 'divertidos y extraños' hacen del estudiante de la Universidad de Minnesota Chris Udalla una estrella en ascenso de TikTok

Algunos niños sueñan con ser estrellas de rock; otros sueñan con volar al espacio exterior. Chris Udalla siempre quiso tener seguidores de culto.

A los 21 años, se parece a cualquier otro estudiante de la Universidad de Minnesota, hasta que un compañero de clase se vuelve hacia él y le susurra: 'Espera, creo que te he visto la cara antes'. O un extraño se detiene en un automóvil para saludar mientras camina por el campus.

Con más de 930.000 seguidores, un número que crece a miles diariamente, Udalla es una estrella en la popular aplicación para compartir videos TikTok . Espera llegar a 1 millón pronto.

Recopiló 2,1 millones de me gusta por un video en el que se filmó a sí mismo creando un 'Mii' - un avatar personalizado dentro del videojuego de Wii. El programa toma una foto de su rostro y crea un avatar, uno con piel pálida, cabello rojo y ojos azules.

Udalla tiene piel morena, cabello negro y ojos marrones.

“Oye, qué [improperio]”, dice justo antes de que se corte el video. ELIZABETH FLORES, Star Tribune Chris Udalla, un estudiante de la U, creó un video para TikTok en su departamento en Minneapolis.

El video es simple y corto, pero eso es parte del encanto de TikTok. Udalla se especializa en comedia: a veces grosera, generalmente con comentarios sin filtros sobre el mundo que lo rodea.



“Creo que Chris es muy agradable de una manera extraña. Es súper genuino, pero su contenido es muy divertido y extraño ”, dijo Nic Crego, un amigo desde la escuela secundaria. 'Creo que él sabe lo que está haciendo ... de alguna manera simplemente sabe cómo hacer reír a la gente'.

Udalla, de 21 años, creció en Elk River, Minnesota. Desde los 12 años, estuvo interesado en hacer videos. Influenciados por los comediantes del predecesor de TikTok, Vine, y el humor del ex programa de Nickelodeon 'iCarly', él y sus hermanos se filmarían a sí mismos haciendo breves sketches de comedia.

“Él siempre, y quiero decir siempre, ha tenido la habilidad de hacerme reír”, dijo su madre, Janee. “Es tan ingenioso e inteligente. Sale de la nada y de repente te dirá algo y te hará reír.

'Ese siempre ha sido él'.

Definiendo su estilo

Udalla, estudiante de tercer año que estudia producción cinematográfica, teatro y arte, sueña con crear películas en la línea de Jordan Peele, conocido por sus comedias de terror como 'Get Out' y 'Us'.

Quería ser un YouTuber, pero se sintió atraído por el formato ágil que ofrece TikTok.

“Siempre fue un objetivo ir a algún lado con videos eventualmente”, dijo. 'Realmente no esperaba que TikTok fuera el medio'.

TikTok ha tomado el lugar de la ahora desaparecida aplicación Vine, que también era muy popular entre los adolescentes, pero permitía a los usuarios solo seis segundos para entregar sus frases clave. TikTok nació cuando una startup china llamada ByteDance adquirió Musical.ly, una popular aplicación de sincronización de labios, en 2017 y la trasladó a TikTok. Cualquiera con la aplicación puede hacer videos de hasta 60 segundos de duración.

Al igual que con YouTube, muchos géneros viven en TikTok, desde tutoriales de maquillaje hasta cantar a dúo, pasando por rutinas de baile con canciones pegadizas. Udalla adopta un enfoque diferente.

“Con bailar TikToks, solo puedes llegar hasta cierto punto”, dijo. “La gente no necesariamente va a recordar eso tanto como alguien que cuenta chistes o te hace pensar en las cosas de cierta manera. Quiero mantener mi base de fans en lugar de ser alguien olvidable '.

Desde julio, ha publicado al menos un video al día, a veces hasta ocho. No tienen una fórmula especial. A menudo filma en su habitación y registra todo lo que se le viene a la cabeza. O muestra sus habilidades de rap de estilo libre.

'A veces grabo un video y luego, 30 minutos después de que se publique, lo vuelvo a ver y digo, '¿De qué se trata? ¿Qué estaba pasando por mi cabeza? '”, Dijo.

Se da cuenta cuando un video resuena con los seguidores y, a veces, repite el formato. En una serie de TikToks, se burla de músicos populares y sus bases de fans : “A continuación tenemos a la chica de casa, Lizzo. Ella hace el equivalente negro de la música de 'chica caballo' '.

Los videos de Udalla llegan a teléfonos de todo el mundo, pero dice que los análisis de TikTok desglosan a sus seguidores de la siguiente manera: el 85% vive en los Estados Unidos; El 60% tiene entre 18 y 24 años; El 65% son mujeres.

'A las chicas les gusta mi anillo en la nariz', dijo encogiéndose de hombros.

Realidades de la fama de Internet

Si se pregunta si Udalla obtiene dinero de TikTok, la respuesta es sí, pero no necesariamente como lo esperaría. A diferencia de YouTube, los videos de Udalla no están llenos de anuncios: el contenido de TikTok es simplemente demasiado corto.

La principal fuente de ingresos de Udalla proviene de las infracciones de derechos de autor. Cuando la gente toma sus videos y los pone en compilaciones que aparecen en otros rincones de Internet, él puede recibir dinero. Udalla está firmado con Gas Media, un grupo de gestión de derechos digitales que monetiza sus videos.

También se le acercó para crear 'contenido patrocinado', promoviendo un producto o una persona en sus videos. Udalla maneja este aspecto de su trabajo por su cuenta. Ha colaborado con el rapero Convolk y tiene acuerdos con una empresa de gafas de sol y una marca de ropa. A medida que aumenta su número de seguidores, también aumentan las oportunidades de hacer dinero.

A veces, Udalla se preocupa por la volatilidad de Internet, especialmente después de cierres abruptos de aplicaciones como Está viniendo y Musical.ly . Tuvo un susto después de publicar su video 'Mii'. TikTok borró su cuenta. Udalla pudo recuperarlo, pero la experiencia le dio una lección sobre la imprevisibilidad de TikTok.

También tuvo que aceptar el hecho de que algunos videos serán eliminados o censurados por los moderadores de contenido. “Mi contenido no es para niños pequeños”, dijo. También le preocupa cómo la empresa matriz china de TikTok tiene posesión de todo su contenido.

Pero la adoración de los fans ayuda a calmar estos pensamientos. Udalla dice que hay una diferencia entre seguidores y una base de fans, y él tiene esta última. Su ícono de perfil de TikTok es una ilustración de su rostro sonriente, uno de los muchos dibujos que recibe de los fanáticos.

TikTok lo invitó recientemente a ser parte de un grupo de élite de 'Creadores populares'. Ahora hay un pequeño cheque azul junto al identificador de la cuenta de Udalla, que indica su estado.

Algunos pueden sentirse abrumados por un rápido ascenso a la fama, pero él agradece la atención y todo lo que la acompaña, incluso si eso significa tomarse una selfie con un seguidor en su camino a clase.

'Llegar a ser un creador más grande siempre fue uno de mis objetivos, pero no diría que esa fue la única razón por la que estaba en la aplicación', dijo. 'Entré con la intención de divertirme'.

Liv Martin (olivia.martin@startribune.com) es una estudiante de la Universidad de Minnesota asignada al Star Tribune.