El enfrentamiento de Frozen Four es una vieja y gélida rivalidad entre St. Cloud State y Minnesota State Mankato

St. Cloud State usó músculo contra Boston College y Minnesota State Mankato usó la asfixia contra los Gophers para victorias decisivas de hockey el 28 de marzo.

Los resultados de esas sorpresas tienen a St. Cloud State y MSU reunidos el jueves en la primera semifinal de los Frozen Four en la arena de los Penguins en Pittsburgh.

Los Huskies y los Mavericks tienen una rivalidad desde hace mucho tiempo, aunque no siempre ha estado en un gran escenario. De hecho, MSU no siempre ha sido así, cambiando su apodo de Indians a Mavericks en 1977, y el nombre de la escuela de Mankato State a Minnesota State en 1998.

Contrariamente al sentimiento popular, Herb Brooks no fue el fundador del hockey masculino en St. Cloud State en su única temporada de 1986-87. La escuela tiene registros de hockey que datan de 1931.

Los Huskies jugaron partidos en casa al aire libre hasta que la primera capa de hielo cubierta de St. Cloud se abrió en un complejo municipal durante el invierno de 1972-73.

La pista de patinaje al aire libre de los Huskies estaba ubicada al final del nuevo Halenbeck Hall a mediados de la década de 1960, cuando trabajaba en el St. Cloud Times. Mankato State hizo su debut en el equipo universitario de hockey en esa pista en 1970.

Archivo de Star Tribune Don Brose dirigió el programa de Minnesota State Mankato desde sus inicios en 1969-70.

Don Brose era una minoría de entrenadores de universidades estatales cuando fundó un equipo de club en Mankato en 1965 porque en realidad había jugado al hockey.



Brose había jugado para equipos fuertes de St. Louis Park y luego en Concordia en Moorhead. Lo habían reclutado para un puesto de profesor / entrenador en Heron Lake, Minnesota, con este argumento de venta: 'Tenemos la mejor caza de patos en los Estados Unidos'.

Fue entrenador en jefe en fútbol y béisbol, y asistente en baloncesto. 'Cuando me dijeron que también iba a ser el entrenador en jefe de baloncesto, ni siquiera la caza de patos era un incentivo suficiente', dijo Brose. 'Había oído que Mankato State estaba contratando'.

Brose consiguió un puesto en el departamento de educación física de la universidad, con un deber: iniciar un equipo de hockey de club.

'No teníamos una pista al aire libre en la ciudad de Mankato en 1965', dijo Brose. “Había una pista de patinaje en North Mankato, pero estaba llena de gente. Alquilamos la pista al aire libre en Gustavus; jugó en Shattuck en Faribault; donde quiera.'

Dick Koppenhaver, el Mankato AD, informó a Brose en 1969 que el hockey se convertiría en un deporte universitario. 'Venía de Grand Forks, por lo que apreciaba el deporte', dijo Brose.

No se excedió con esa apreciación.

'Me dio un presupuesto de $ 5,000', dijo Brose. 'Dick estaba tan impresionado con la puesta en marcha del programa que al año siguiente recortó mi presupuesto en $ 500'.

Archivo de Star Tribune Charlie Basch lideró St. Cloud State al comienzo de su rivalidad con Minnesota State Mankato.

El primer juego universitario de Mankato State estaba programado para el 16 de enero de 1970 en St. Cloud. Charlie Basch era el entrenador de los Huskies. Lo habían contratado en 1964 como asistente de fútbol, ​​y cuando terminó esa importante temporada, Charlie pasó a labores de hockey.

Entre ellos se incluía reunir a los jugadores para que se unieran a la inundación y el mantenimiento de la pista.

Charlie fue un corredor destacado en el fútbol y jugó una temporada de béisbol de ligas menores, pero nunca jugó hockey en la escuela secundaria o en la universidad en Concordia.

Basch ahora vive en el cuidado de ancianos en St. Cloud. Dave Reichel, un jugador destacado de los Huskies a fines de la década de 1970, lo visitó la semana pasada y Charlie dijo: 'Fue una buena rivalidad, y parecíamos perder tantos como ganamos. Jugando al aire libre, a veces las condiciones eran terribles ''.

Nada peor que el primer fin de semana competitivo de Mankato State.

'Estábamos programados para ir allí y el pronóstico era que estaría muy por debajo del punto de congelación', dijo Brose. 'Llamé a Charlie y le dije:' ¿Vamos a hacer esto? ' Charlie dijo: 'Sube. Será bueno, será bueno '.

“Llegamos allí y estaba 13 abajo en la pista y el viento soplaba. Rompimos tres discos al golpear tuberías y tablas. Tuvimos jugadores con dedos negros por congelación cuando se quitaron los patines y uno tuvo que quedarse en el hospital.

Charlie dijo: 'Supongo que hacía demasiado frío; podemos cancelar el juego de mañana '. Le dije: 'Charlie, no nos vamos a casa ahora. Estaban jugando.' '

St. Cloud ganó esos dos juegos 8-2 y 7-0. Cuando hubo una serie de regreso en Mankato, el club de Brose se dividió. La parte del hockey de la mejor rivalidad deportiva entre las universidades públicas de Minnesota estaba en marcha.

Basch renunció en 1984, reemplazado por John Perpich durante dos años, luego Brooks entró para 1986-87 para un último año de hockey D-II que llevó a los Huskies a la División I.

Brose llevó a Mankato State a la División I durante el invierno de 1996-97, dos años después de que la Junta de la Universidad Estatal de Minnesota inicialmente bloqueara el intento de la escuela de hacerlo.

La primera campaña de MSU en la WCHA fue la última de 31 temporadas de Brose como iniciador del programa, un récord de 21-14-1 en 1999-2000 que concluyó con una derrota de 6-4 ante los Gophers en la Final Five.

El creciente éxito de la División I de estos programas en excelentes instalaciones es fenomenal, pero no puede ser mucho más divertido que las primeras batallas de clasificación inferior a finales de los setenta.

Mankato State ganó su primer título de la División II en 1979-80. Ambos equipos estaban cargados. Steve Martinson fue un extremo rudo en la primera línea de St. Cloud. Más tarde, tendría más de 300 peleas como profesional, y ahora es entrenador de ligas menores con más de 1,000 victorias.

'Esos juegos fueron algo', dijo Martinson. Siempre había mala sangre, y luego los dos teníamos un Passolt, Jeff para nosotros, John para ellos, y eso se sumó.

'Solo recuerdo una pelea en el hielo, y no fue una gran pelea. Lo que sí recuerdo es que nos quedamos un sábado por la noche al final de una serie en Mankato. Terminamos en una fiesta y eso se convirtió en una verdadera pelea.

'Me he ido de Minnesota por mucho tiempo, pero mis Huskies contra Mankato en las semifinales nacionales ... eso es tremendo'.

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