Desde canchas de tenis hasta piscinas históricas, las renovaciones dirigidas por la comunidad ayudan a los parques de Minneapolis con problemas de liquidez

El nuevo pabellón de Logan Park en Minneapolis fue levantado en una mañana de verano por una docena de jugadores de fútbol americano de Edison High School que empujaban un sistema de cuerdas y poleas de la vieja escuela mientras los espectadores vitoreaban desde la acera.

Los niños necesitaban un proyecto de servicio comunitario para ganar sus letras universitarias. La Asociación de Vecinos de Logan Park, que había recaudado $ 85,000 de sus propias arcas, la Fundación de Parques de Minneapolis y GiveMN para construir el pabellón, necesitaba fuerza.

'Nuestra esperanza, a partir del próximo año, es una especie de serie de actuaciones multiculturales', dijo Pat Vogel, miembro de la junta de la asociación de vecinos. Ese es nuestro sueño.

Mejorar el parque era la prioridad número uno de los residentes en las encuestas de la asociación, dijo. Los resultados terminaron excediendo los planes de la Junta del Parque de Minneapolis porque la comunidad contribuyó.

La Junta de Parques administra 6,800 acres de zonas verdes y agua y no puede financiar todo lo que los residentes quieren tan rápido como lo solicitan. La Junta del Parque programa actualizaciones de todo el sistema bajo un rígido programa de mejora de capital que considera una perspectiva financiera a seis años. Casi $ 125 millones en obras están programados hasta 2026, que van desde $ 355,000 para la rehabilitación de un área de juegos en Currie Park hasta $ 3.8 millones en mejoras de accesibilidad en todo el sistema. Los fondos limitados junto con la presión para corregir las disparidades históricas significan que la agencia también sigue una matriz de equidad compleja al dividir los fondos.

'La gente ama sus parques y quiere contribuir a mejorarlos', dijo Tom Evers, director ejecutivo de la Fundación de Parques de Minneapolis. “Una barrera para que sea fácil de hacer es [que] la infraestructura en el sistema de parques se actualiza dentro del contexto de todo el sistema. Entonces, aunque puede haber una necesidad ... solo hay mucho que pueden hacer cada año '.

Pero frustrados con las características del parque del vecindario que se desmoronan, los residentes a veces se encargan de recaudar dinero y completar arreglos.



La agencia está agradecida, dijo el superintendente Al Bangoura.

'Durante más de un siglo, la Junta de Parques y Recreación de Minneapolis y las personas a las que sirve se han beneficiado de las generosas donaciones hechas por miembros y organizaciones de la comunidad', dijo. 'La participación cívica, las asociaciones de colaboración y las contribuciones financieras han mejorado el sistema de parques de innumerables, maravillosas y significativas formas'.

Thomas Lowry Park en el próspero vecindario de Kenwood es el penúltimo en línea para la financiación de parques vecinales. Entonces, cuando su fuente centenaria de agua Seven Pools comenzó a agrietarse y gotear, el personal del parque propuso llenarla con arena porque las reparaciones habrían costado más de $ 1 millón, dijo Elizabeth Shaffer de Friends of Thomas Lowry Park, y candidata a la Junta del Parque en Elecciones de noviembre.

Los vecinos apoyaron las prioridades de la Junta del Parque y disfrutaron de poder recaudar $ 630,000 para reemplazar las piscinas y repavimentar el camino del parque, dijo. La Junta del Parque asignó fondos de contrapartida. Los equipos de construcción trabajaron todo el verano y el proyecto está programado para ser presentado en una celebración de dos días a fines de septiembre.

'Está bastante bien situado para ser el patio trasero de mucha gente', dijo Shaffer sobre el parque. `` En particular, nuestra comunidad de personas mayores, saben que es un lugar tranquilo al que pueden ir y sentarse en un banco y escuchar el agua y conocer a otras personas que vienen con sus perros ''.

Las canchas de tenis Morgan, ubicadas en una curva boscosa de Minnehaha Creek, celebraron un domingo de inauguración gracias a los entusiastas del tenis local.

Después de años de mantenimiento diferido, la superficie se había desprendido en parches, en parte debido a una invasión de malezas. Y los equipos de tenis de Washburn High School, que alguna vez utilizaron a Morgan como cancha de local, comenzaron a compartir el auto con Bloomington después de que un jugador se lesionara hace unos años.

Beth Gyllstrom, madre de tenis de Washburn, llamó a Ellen Doll de Support the Courts, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo resurgir todas las canchas de tenis de Minneapolis que lo necesitan. Ayudaron a la Junta del Parque a recaudar $ 335,000 del condado de Hennepin, la Asociación de Tenis de los Estados Unidos, la Asociación de Vecindarios de Lynnhurst, la Fundación Washburn y donantes individuales que incluyeron estudiantes, quienes donaron las ganancias de un puesto de tomates.

Desde 2009, Support the Courts ha recaudado alrededor de $ 1.5 millones para ayudar a reparar 29 canchas de Minneapolis. Loring Park es el siguiente.

'La Junta del Parque tenía presupuestos menguantes y poco o ningún dinero para la renovación de la cancha de tenis, y estaban pidiendo reducir o eliminar muchas canchas', dijo Doll. 'Queríamos salvar la importante programación juvenil que estaba ocurriendo'.

En North Side, los miembros de la comunidad están impulsando un ambicioso plan para convertir el North Commons Recreation Center en un centro regional de vanguardia para deportes juveniles al ayudar a persuadir a los legisladores estatales a invertir $ 5 millones en bonos estatales el año pasado.

'Está bien documentado, la falta de dólares de fianza que han llegado para proyectos del Parque Minneapolis, punto', dijo Brett Buckner, un activista comunitario desde hace mucho tiempo. 'Al final del día, teníamos un proyecto que resonó no solo con los demócratas del centro de la ciudad, sino también con los republicanos de Minnesota en todo el estado'.

El centro de recreación se encuentra en las primeras etapas de planificación y la comunidad aún debe opinar sobre el diseño. La Junta del Parque ha asignado $ 1.8 millones y solicitará $ 6 millones más al estado para un proyecto que se estima costará más de $ 20 millones.

Con los centros de recreación aún cerrados al público para uso general bajo las restricciones de COVID-19, más de 60 grupos comunitarios y empresas de North Side formaron la coalición Seeds to Harvest para brindar programación juvenil en respuesta a la pandemia y el malestar social que tuvo lugar después del asesinato. de George Floyd.

El mes pasado, fue sede de los Juegos Comunitarios de Verano de la Ciudad de Lakes en North Commons Park, que fue una fiesta multideportiva de tres semanas que inscribió a cientos de jóvenes en toda la ciudad en más de una docena de juegos bajo la guía de entrenadores locales. Se hicieron varios intentos de récord mundial.

'El objetivo es tener un lugar donde los niños puedan jugar y estar seguros', dijo Tatiana Freeman, jefa de personal de Seeds to Harvest. 'Realmente solo queríamos asegurarnos de que estábamos llevando a casa no solo la importancia del parque, sino cómo apoya a la comunidad en general'.

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