Desde el autopago hasta las tiendas sin cajero, los minoristas buscan automatizar las tiendas

Seattle - Debajo de un rascacielos de cristal brillante en el corazón de Amazon-land hay una tienda experimental de 1,800 pies cuadrados que algunos ven como un modelo para el futuro.

“No hay líneas. Sin caja ”, dice en una pared dentro de Amazon Go, una tienda de conveniencia que no tiene cajeros. En cambio, debe escanear su teléfono para ingresar, y una red de cámaras en el techo utiliza tecnología de sensores y visión por computadora para detectar cuándo toma o devuelve artículos de un estante y los carga electrónicamente a su cuenta minutos después de que se va.

Pueden pasar muchos años antes de que el concepto se generalice, especialmente porque el costo de instalar una tecnología tan sofisticada permanece fuera del alcance de los minoristas como Target y Walmart, que no tienen el lujo o los recursos para experimentar como lo hace Amazon.

Pero la mayoría de los analistas están de acuerdo en que las compras físicas, como la fabricación antes, se encaminan hacia una mayor automatización. Ya puede ver la transición con más líneas de autopago y nuevas opciones de escaneo y listo.

'Me he acostumbrado a registrarme cuando viajo hasta el punto en el que ya no tienes que hablar con nadie cuando vas al aeropuerto', dijo Matt Marsh, un líder minorista de Deloitte con sede en Minneapolis. 'De manera similar, estoy bastante seguro de que llegaremos a un punto en el que podremos ir a una tienda, escanear artículos y salir con ellos. Es solo una cuestión de cuánto tiempo se necesita para que esa tecnología se expanda y se adopte '.

Es otra forma en que Amazon continúa interrumpiendo y empujando a otros minoristas a innovar. Hasta ahora, los minoristas estaban más enfocados en mejorar los sitios web y agudizar las cadenas de suministro. Ahora, muchos están centrando su atención en mejorar las experiencias dentro de las tiendas, con el objetivo de eliminar posibles desvíos como las largas filas y hacer que las compras físicas estén más cerca de las compras en línea con un solo clic. El empleado de Elaine Thompson, Krishna Iyer, muestra una aplicación de Amazon Go mientras compra en la tienda, el lunes 22 de enero de 2018, en Seattle.

“El autopago y el escaneo y listo son los peldaños que eventualmente serán reemplazados por una tecnología de salida sin interrupciones mucho mejor”, dijo Andrew Murphy de Loup Ventures, una firma de capital de riesgo centrada en la tecnología.



La evolución también tiene sentido para los minoristas porque los cajeros pueden desplegarse en otras tareas de alto valor, como completar pedidos en línea para recogerlos en la tienda o brindar un servicio al cliente más práctico. Esa es una consideración especialmente importante ya que los salarios de los trabajadores continúan aumentando. Target, por ejemplo, se ha comprometido a aumentar su salario mínimo a $ 15 la hora por 2020.

Prueba en Target

El empleo general de Target, con sede en Minneapolis, incluso con la adición de carriles de autopago y otras eficiencias, es de 345,000 trabajadores, el más alto desde 2015 y en comparación con 323,000 hace un año.

El objetivo comenzó probando carriles de autopago en 2013 . Ahora es un gran creyente con las máquinas instaladas en aproximadamente 1.500 de sus 1.800 tiendas; la compañía planea tenerlos en todas las tiendas a fines del próximo año. También ha estado mejorando el software en el autopago, lo que ha ayudado a ganar conversiones.

'No a todos los huéspedes les encanta el autopago', dijo Juan Galarraga, vicepresidente senior de operaciones de la tienda de Target. 'Pero alrededor de un tercio de nuestros huéspedes actualmente usan el autopago y les encanta esa opción'.

Además de agregar más carriles de autopago, Walmart ahora tiene una opción de escaneo y listo en 120 tiendas, incluido Elk River, con planes para implementarlo más ampliamente este año.

Los clientes usan una aplicación en su teléfono, o un dispositivo de mano provisto en la tienda, para escanear artículos a medida que los colocan en su canasta y los pagan directamente a través de la aplicación. Antes de salir de la tienda, se les dirige a un carril rápido donde un trabajador realiza un escaneo rápido del recibo digital y los artículos en el carrito.

La cadena hermana de Walmart, Sam's Club, ofrece un servicio similar de escaneo y listo en sus tiendas.

Además de ahorrar tiempo, a los clientes también les gusta escanear y listo porque pueden controlar más de cerca sus gastos, dijo la portavoz de Walmart, Tiffany Wilson.

'Puede ver su canasta y cómo se suma a medida que compra si está tratando de mantenerse dentro de un presupuesto', dijo. 'Y obtiene más privacidad con los artículos personales en lugar de tener que exhibirlos todos en un registro tradicional'.

Chris Walton, un consultor minorista que anteriormente dirigió el esfuerzo de la 'tienda del futuro' para Target, ve muchas promesas en las tecnologías de escaneo y listo. Por un lado, es más barato para los minoristas implementar en toda la cadena que los carriles de autopago o la tecnología tipo Amazon Go.

'Esa es la forma preferida en la que me gustaría comprar, especialmente si solo quiero un par de artículos', dijo.

Algunos minoristas han dudado en seguir adelante con la tecnología de autopago y escaneo y listo debido a preocupaciones de que podría conducir a más robos, dijo Read Hayes, científico investigador de la Universidad de Florida que dirige el Consejo de Investigación de Prevención de Pérdidas. un grupo industrial que trabaja con minoristas.

Sin embargo, hoy en día muchos sienten que las presiones competitivas superan el riesgo. Más miembros se han unido a su grupo en busca de ayuda para diseñar y probar diferentes diseños de tiendas y otras tácticas para disuadir el fraude.

Target se encuentra entre los que han implementado monitores de video por encima de los carriles de autopago. Hayes dijo que su investigación ha encontrado que esos monitores ayudan a mantener a las personas honestas porque no se sienten anónimas.

'No hay una fórmula mágica', dijo. 'No lo detiene al 100 por ciento, pero reduce sus pérdidas'.

Mientras tanto, Amazon Go parece haber resuelto, o al menos minimizado, el problema del robo con su red de cámaras y sensores. Muchos clientes y analistas han dicho que intentaron y no pudieron engañar al sistema.

Amazon Go

La pregunta por ahora es si la tecnología de Amazon vale el costo a largo plazo.

En una tarde reciente, algunos compradores de Amazon Go por primera vez se quedaron confundidos cerca de la entrada tratando de descubrir cómo pasar las puertas que se asemejan a lo que podría encontrar en una estación de metro.

Un empleado paciente explicó que tenían que descargar la aplicación 'Amazon Go' y vincularla a su cuenta de Amazon. Una vez que escanearon un código en la aplicación, pudieron ingresar a la tienda.

Otros clientes más experimentados, en su mayoría empleados de Amazon que trabajan en el piso de arriba, entraban y salían y salían con una botella de kombucha o una caja de yogur en cuestión de segundos.

'Es una tecnología genial', coincidió Sucharita Kodali, analista de Forrester. Si bien es bueno tener un pago más rápido, dijo que los mayores puntos débiles para los clientes son cosas como artículos agotados.

'Esta no es una tecnología que esté lista para el horario de máxima audiencia todavía', dijo, y señaló que aún no se ha escalado para tiendas más grandes. 'Ni siquiera reduce el personal en la tienda en este momento'.

De hecho, la tienda Amazon Go tiene muchos empleados con camisas naranjas que almacenan estantes, preparan sándwiches y ensaladas, ayudan a los clientes y verifican las identificaciones en la pequeña sección de licores.

Murphy, de Loup Ventures, dijo que un modelo automatizado no tiene sentido para todas las tiendas, pero ve potencial para tiendas de conveniencia y gasolineras. Tiene la esperanza de que los costos disminuyan, especialmente a medida que otras empresas desarrollen otra tecnología, para hacerla más viable.

'Estamos hechos para estar en movimiento, avanzando', dijo. “Hay algo sobre una luz verde que nos gusta y una luz roja que no nos gusta. Esto es para el comercio minorista '.