Ex ejecutivo de tecnología médica de Minnesota acelera su empresa de pontones eléctricos

Howard Root, el veterano ejecutivo de tecnología médica que llevó a Vascular Solutions a una venta de mil millones de dólares en 2016, está acelerando su incipiente negocio de pontones eléctricos.

Root, de 59 años, planea duplicar las ventas de sus pontones Breeze y Stealth de Elux Marine este año, dijo en el reciente Salón Náutico de Minneapolis.

Los modelos Breeze y Stealth se encuentran entre las pocas líneas de botes eléctricos recreativos fabricados en Estados Unidos.

Pero no corre peligro de convertirse en Brunswick o Bennington.

'Queremos ser una empresa de botes pequeños, no Tesla', dijo Root, que opera desde un bote pequeño que trabaja a una hora al oeste de las Ciudades Gemelas. “Nuestro objetivo es vender 10 o 15 barcos al año. Este será nuestro tercer año en el agua. '

Aquí está la estrategia a largo plazo: Root, quien dijo que ha invertido más de un millón de dólares en el negocio, espera eventualmente interesar a un gran fabricante de pontones como Bennington o Manitou en otorgar licencias o adaptar para la producción en masa el sistema de propulsión eléctrica que Root y su veterano socio mecánico de botes, Bart Jones, han desarrollado en su fábrica de mofeta en Mayer, Minnesota.

A Root, un abogado corporativo hace 30 años, antes de su exitosa carrera en tecnología médica, siempre le ha gustado navegar.



Elux tiene 10 barcos en inventario y en construcción a medida que se acerca la temporada de navegación; Los pontones se construyen con componentes fabricados en Minnesota de fabricantes-proveedores en Clara City y Grove City, respectivamente.

'Soy una especie de ardilla de Bart en la tienda', dijo Root. 'Paso la mitad de mi tiempo atornillando tornillos'.

Elux debutará el último modelo de Breeze y el nuevo Stealth en el Lake Home and Cabin Show el próximo fin de semana en el Centro de Convenciones de Minneapolis. El Breeze es un pontón eléctrico de aluminio de 21 pies con capacidad para 10 personas y se vende por $ 69,000.

El Stealth 2020 es un pontón eléctrico de fibra de vidrio de 24 pies con capacidad para 12 personas. Cuenta con navegación GPS y un sistema de sonido de cinco estrellas, y cuesta $ 89,000.

Root demostró ser un buen estratega en Vascular, incluso ganó un caso relacionado con un producto hace varios años.

'No hay FDA ni DOJ en la industria de la navegación', bromeó.

Aunque es muy pequeño, Elux es otro ejemplo de la industria de Minnesota de unos 65.000 trabajadores empleados en las industrias de energía renovable de rápido crecimiento, que incluyen energía eólica y solar, vehículos eléctricos, software de conservación de energía y otros. I escribió recientemente sobre el matrimonio prometedor entre el comercio de granjas solares y la industria de las abejas melíferas, que utiliza terrenos que de otro modo estarían baldíos para restaurar los polinizadores que tanto se necesitan e impulsar la producción de miel en Minnesota y otros estados.

Los barcos eléctricos Elux funcionan con una batería de litio de 72 voltios y 420 amperios que impulsa un motor eléctrico interno de transmisión directa a velocidades que pueden superar las 12 millas por hora.

Los pontones eléctricos funcionan durante más de 10 horas con una sola carga y se recargan con una toma de corriente estándar.

Los barcos están libres de emisiones, sin derrames de petróleo o gas.

Y están callados. Los cascos de fibra de vidrio y los remolques personalizados también son fabricados por fabricantes de Minnesota. La batería y el motor eléctrico se fabrican en China.

Los pontones generalmente oscilan entre 16 y 27 pies, y el bote promedio se vende por menos de $ 30,000, mientras que los botes de gama alta cuestan $ 50,000 o más.

Un pontón de primera línea puede costar $ 200,000, según el catálogo 2019 del fabricante Manitou.

Elux ha entregado un producto elegante y económico que busca ser un disruptor con su tecnología ecológica.

Los botes Elux también cuentan con iluminación LED, asientos espaciosos, gabinetes deslizables para refrigeradores, basura y reciclaje, y una sombra de alta gama para protegerse del sol y la lluvia, y una aspiradora de mano.

Jones, el diseñador de embarcaciones y jefe de fabricación, dijo que quería un pontón que se viera rápido y elegante.

Root dijo que Jones es tan buen diseñador y constructor como cualquiera que haya conocido durante su carrera en tecnología médica.

Root, un residente del lago Minnetonka que ganó alrededor de $ 50 millones con la venta de Vascular, siempre ha amado las embarcaciones.

En 2006, Root hizo que Jones restaurara un cubo de óxido que una vez había surcado el Golfo de México.

Luego, Root condujo el Sea Ray Amberjack de 1994 de 31 pies por el Mississippi. Los dos entablaron una amistad que se convirtió en un negocio.

Jones había desarrollado un pequeño bote a batería, que se convirtió en sus 'tumbonas' eléctricas Go-Float para dos personas.

En 2016, Jones y Root compraron un pontón Harris FloteBote de 1980 que instalaron por jurado en el prototipo de Elux.

Neal St. Anthony ha sido columnista de negocios y reportero de Star Tribune desde 1984. Comuníquese con él en nstanthony@startribune.com.

Corrección: Las versiones anteriores de este artículo indicaban erróneamente la cantidad de barcos que Elux Marine tiene en inventario y en construcción. Son las 10.