¿Fútbol o fútbol? Las palabras importan hasta que, sugiere la historia inglesa, no

Los británicos lo llaman fútbol. Los franceses también. Los españoles y portugueses y sus seguidores lingüísticos lo llaman fútbol o futebol. Sin embargo, aquí en los Estados Unidos lo llamamos fútbol, ​​y no tienes que buscar muy lejos para encontrar un fanático burlón que insista en que nuestro lenguaje está mal.

¿Por qué la diferencia, e incluso importa?

Cualquiera que insista en que el 'fútbol' es un americanismo vulgar se equivoca en los hechos. La palabra “fútbol” fue acuñada en la Rugby School, en Warwickshire, Inglaterra, donde, como probablemente habrás adivinado, se inventó el juego de rugby. Los estudiantes tomaron 'fútbol de asociación' - el nombre más largo del juego - abreviado 'asociación' a 'assoc' y pegaron una -er al final.

El punto era distinguir el fútbol de otra forma de fútbol, ​​tal como lo hacemos hoy en los Estados Unidos. Para ellos fue el rugby, para nosotros es el fútbol de parrilla. Es por eso que el término 'fútbol' también es popular en otros países de la Commonwealth. Canadá, Australia y Sudáfrica utilizan el término para diferenciarlo de otros juegos que se denominan 'fútbol'.

'Fútbol' no es el único término de origen británico y, en ocasiones, se lo toma como un americanismo básico. 'Juego' es un término mucho más antiguo que 'partido'. Lo mismo es cierto para 'campo' versus 'tono'. Y en cualquier caso, las cuatro son palabras muy antiguas en inglés. Sin embargo, todavía encontrará personas que insisten en que un partido de fútbol debe jugarse en un campo, en lugar de un partido de fútbol en un campo.

Existe una larga tradición de que los británicos desdeñen los 'americanismos' que en realidad son de origen británico. En su libro 'The Mother Tongue', el autor Bill Bryson ofrece un resumen, que se remonta a luminarias como Samuel Taylor Coleridge (1772-1834), que odiaba la palabra 'talentoso' a pesar de que se utilizó por primera vez en Inglaterra en 1422.

La pasión por el lenguaje del deporte es una cuestión política, no léxica. Si escribo sobre partidos de fútbol en lugar de partidos de fútbol, ​​sobre uniformes en lugar de equipaciones, o clasificaciones de liga en lugar de tablas de liga, está perfectamente claro lo que quiero decir y lo que estoy tratando de transmitir, incluso a alguien en un bar inglés. Aquellos que me critican por no usar la terminología 'adecuada' están enfatizando lo que creen que es la versión 'adecuada' del fútbol.



Los fanáticos de otros países a menudo son condescendientes con los fanáticos de los Estados Unidos, como si los estadounidenses no pudiéramos entender los variados misterios del fútbol o el fútbol o el fútbol. Por lo general, estamos agrupados con China como países que tienen más dinero que conocimientos de fútbol. La condescendencia sobre el lenguaje es solo una parte de esa condescendencia más grande, y en el corazón de todo eso está el miedo.

Inglaterra extendió el idioma inglés por todo el mundo con la conquista, pero fueron los Estados Unidos los que convirtieron el inglés en lo más parecido que hay a un idioma global. Cuando se trata de fútbol, ​​el temor es que el dinero estadounidense (y chino) eventualmente inunde las raíces históricas y europeas del juego. Parece estar muy lejos.

Por otra parte, también lo hizo el ascenso del inglés estadounidense al talentoso poeta Coleridge.

Tomas cortas

• El Coraje de Carolina del Norte concluyó la temporada más dominante en la historia del fútbol americano profesional de la única manera que tenía sentido, derrotando a Portland 3-0 para reclamar el campeonato de la Liga Nacional de Fútbol Femenino. La franquicia, anteriormente Western New York Flash, ahora ha ganado dos de los últimos tres campeonatos, así como dos NWSL Shields consecutivos (títulos de temporada regular). Tenemos una dinastía en nuestras manos.

• Houston ganó la Copa Abierta de Estados Unidos esta semana, derrotando a Filadelfia para ganar el trofeo más antiguo del fútbol americano. No es que la gente de Houston, que apenas poblaba el estadio, pareciera haber sido informada. U.S. Soccer necesita reconsiderar cómo está estructurado el torneo eliminatorio porque está claro que no está recibiendo la atención que merece.

• Me impresionaron las protestas coordinadas de los aficionados en los partidos de la liga alemana esta semana. Los fanáticos se quedaron en silencio durante 20 minutos para protestar por la programación de juegos en horarios inconvenientes para quienes ven los juegos en persona, lo que es bueno para las emisoras pero malo para los fanáticos. Fue un recordatorio de que los clubes brindan el fútbol, ​​pero los fanáticos brindan la atmósfera. La combinación de ambos es lo que hace que las emisoras quieran mostrar los juegos.

GUÍA DE RELOJ DE FIN DE SEMANA

Premier League: Liverpool en Chelsea, 11:30 a.m. Sábado, NBCSN. Liverpool ha ganado sus seis partidos de liga este año. Chelsea está igualmente invicto, aunque con un empate incluido. Este presagia ser uno de los juegos más importantes de la temporada en Inglaterra para las ambiciones de título de cualquiera de los equipos. Curiosamente, los equipos jugaron a mitad de semana, en la Copa de la Liga; Chelsea ganó 2-1.

El escritor Jon Marthaler le ofrece un resumen de los eventos recientes y avances de la próxima semana. • jmarthaler@gmail.com